Whiskey irlandés

Ven con nosotros a descubrir el whisky irlandés: cuáles son los mejores, cuáles son las técnicas de producción y qué lo diferencia del whisky escocés.
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El whiskey irlandés es un tipo de whisky producido en Irlanda, conocido por su larga fermentación y su destilación en 3 etapas. Este proceso da como resultado un whisky suave y dulce, con sabor a malta y un toque de vainilla.

El whisky irlandés se elabora destilando cebada (malteada y sin maltear) con la adición ocasional de otros cereales, y se envejece en barricas de roble durante al menos tres años. Algunas de las marcas más famosas de whisky irlandés son Jameson, Bushmills y Tullamore D.E.W.

En Irlanda también se producen whiskys de mezcla, pero el auténtico whisky irlandés es el de malta única (pot still Irish whiskey), elaborado únicamente con cebada malteada.

Como ya te habrás dado cuenta, hay una E adicional que distingue al whisky irlandés del whisky escocés (scotch whiskey) y, en general, de todos los demás whiskies del mercado.

Los whiskies irlandeses se caracterizan por un sabor más suave, afrutado y suave que los whiskies escoceses, que suelen ser mucho más fuertes y con sabor a turba.

Las diferencias entre el whiskey irlandés y el whisky escocés

La guerra entre el whiskey irlandés y el whisky escocés se remonta a la noche de los tiempos, y ambos compiten por la supremacía del mejor whisky.

En realidad, el whisky irlandés y el whisky escocés son dos tipos distintos de whisky que difieren tanto en su producción como en su sabor.

Otra diferencia entre el whisky irlandés y el escocés puede identificarse en el proceso de malteado, ya que los hornos de secado de la turba en Irlanda suelen ser «cerrados», es decir, no dejan pasar el humo producido por la turba, un aroma típico de los whiskies escoceses.

Además, a diferencia del escocés, el whisky irlandés no adquiere las peculiaridades del lugar de producción y sufre cambios de sabor mucho menos marcados durante el envejecimiento.

En general, el whisky irlandés se considera más equilibrado y accesible que el escocés, que se considera más complejo.

El proceso de elaboración del whiskey irlandés

La elaboración del whisky se desarrolla en varias etapas: en primer lugar, el malteado, que consiste en transformar la cebada en malta mediante la germinación y el secado.

A continuación viene la maceración, que transforma el almidón de la malta en azúcar mediante la adición de agua caliente a alta temperatura.

La fermentación, tercera etapa en la elaboración del whisky, consiste en la transformación del azúcar, contenido en el mosto (worting) creado por el macerado, en alcohol (washing) mediante la adición de levadura. A continuación se procede a la destilación, mediante la cual se extrae el alcohol del lavado (una especie de cerveza de malta) por calentamiento y posterior condensación.

Gracias a esta operación, el whisky, destilado tres veces, puede distinguirse del escocés (whisky escocés que ha sufrido una doble destilación) y del bourbon (whisky americano generalmente destilado una vez).

La destilación sólo se realiza en grandes alambiques tradicionales y el whisky alcanza los 86 grados de alcohol antes de mezclarse con agua.

El whisky irlandés, por ley, se envejece durante al menos tres años, normalmente en barricas usadas que han contenido bourbon o jerez.

Los mejores whiskys irlandeses

Irlanda, junto con Escocia, es el país productor de whisky por excelencia. Los whiskies irlandeses están entre los más buscados por los entendidos, sobre todo por su sabor suave pero al mismo tiempo fuerte.

Elaborar una clasificación de los mejores whiskies irlandeses no es fácil, la oferta es amplia y llena de matices. Por eso te proponemos algunos de los más conocidos y apreciados, para que empieces a probar los más representativos.

Jameson

Jameson es quizá el whisky irlandés más famoso. Es costumbre beberlo con un poco de agua para que libere todos sus sabores. Las versiones más comunes son:

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Connemara Peated Original

Connemara Peated Original es un whisky irlandés producido por la destilería Cooley, conocida por ser uno de los pocos whiskeys irlandeses con peated. Tiene acentos afrutados que equilibran perfectamente el sabor a turba.

La versión más vendida tiene 12 años, pero también hay versiones de 16 y 22 años.

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Tullamore Dew

El término «tullamore» en gaélico hace referencia a la humedad que cubre el césped de la Isla Esmeralda. Color ámbar claro, aroma delicado, con notas especiadas, alimonadas y de malta tostada, sabor intenso, a especias, con toques de madera quemada.

Es un whisky envejecido en barricas previamente destinadas a bourbon o jerez. La versión clásica y más vendida tiene 10 años, pero también hay versiones de 12 años, con un sabor algo más redondo, y la de 14 años, que envejece en 4 barricas diferentes, adquiriendo matices de jerez, ron y bourbon.

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Malta Bushmills

40% de graduación alcohólica, aroma elegante, marcado por frutas maduras y flores, con un sabor ligeramente marcado por la madera y al mismo tiempo afrutado con fuertes notas de grano.

Es de color oscuro, debido a la maduración en barricas de bourbon y jerez. La versión clásica, Bushmills Original, tiene 10 años, pero también hay en el mercado versiones de 16 y 21 años con un aroma mucho más fuerte.

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Redbreast

Éste es sin duda uno de los mejores whiskies irlandeses. Tiene fuertes notas de melocotón y grosella y se puede encontrar en el mercado en versiones de 12, 15 o 25 años.

La versión de 12 años es obviamente la más suave y fácil. El tope de gama, sin embargo, es la versión de 21 años, considerada uno de los mejores whiskys irlandeses con un coste significativamente más elevado.

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Los orígenes del whiskey irlandés

Una cosa de la que los irlandeses están absolutamente seguros es que el whisky se originó en Irlanda

La historia cuenta que el propio San Patricio, en el siglo V, trajo de Egipto una extraña maquinaria (el alambique), que hasta entonces se había utilizado para destilar perfumes y que los irlandeses convirtieron rápidamente a la destilación de cebada y agua.

Originalmente, se llamaba Uisce Beatha (agua de la vida) en gaélico, que por alteración se convirtió en «whisky». Los escoceses robaron la receta de este tesoro «bendecido por los dioses» y desarrollaron su industria gracias a las leyes que prohibían destilar a los irlandeses.

Bebidas a base de whiskey irlandés

En Irlanda, verás a menudo whisky caliente servido en los pubs. Es un excelente digestivo, ideal como última bebida antes de ir a dormir: dos dedos de whisky Bushmills o Jameson con el añadido de agua hirviendo, un clavo, zumo de limón y azúcar servidos en un vaso caliente.

Por último, los whiskys irlandeses más antiguos se utilizan en la elaboración de un licor irlandés popular y bastante dulce llamado Irish Mist, una mezcla de miel, hierbas y otros licores.

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