Anillo Claddagh, el anillo tradicional irlandés

Orígenes y tradiciones asociados al nacimiento del famoso anillo de compromiso irlandés, símbolo de romance y amor en todo el mundo.
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El Anillo de Claddagh es el famoso anillo irlandés, símbolo de amor, amistad y fidelidad, que debe su nombre a Claddagh, un pueblo pesquero de la bahía de Galway.

La palabra claddagh en gaélico significa la arena rocosa típica de esa zona.

Los orígenes del Anillo de Claddagh

El pueblo de Claddagh se fundó en 1232, y hubo asentamientos de casas hasta 1934. Era una colonia muy unida, formada por gentes orgullosas de su pasado y celosas de su independencia.

Claddagh siempre estuvo gobernada por un jefe conocido a lo largo de los siglos por diferentes títulos: a veces se le llamaba simplemente alcalde o almirante de la bahía de Galway, otras veces se le llamaba más solemnemente rey. Su barco tenía velas blancas, que se distinguían de los barcos pesqueros con velas marrones o negras.

El último gobernador murió en 1954, a los 90 años. Los hombres de Claddagh preferían elegir a sus esposas en su propio pueblo, preocupados por preservar las tradiciones locales.

Una de estas tradiciones, entre las más bellas, era el Anillo de Claddagh. Aunque un ejemplo de este anillo parece remontarse a la época romana, fueron los propios claddagh quienes fabricaron tal joya. Los primeros ejemplos, en oro, plata y bronce, son verdaderas obras maestras, que ahora se exponen en el Museo Nacional de Irlanda , en Dublín, y en el Museo Victoria y Alberto, en Londres.

Tradición

El tradicional anillo de boda irlandés se lleva en todo el mundo como símbolo universal de amor, lealtad, amistad y fidelidad.

Atesorada reliquia familiar, heredada durante siglos de madre a hija mayor, el anillo Claddagh se ha convertido también en un símbolo de conexión con el pasado. Se recuerda que para muchas personas que tuvieron que abandonar Irlanda durante la hambruna del siglo XIX, rumbo, quizá, a América, el Anillo de Claddagh se convirtió en el único vínculo duradero con su patria y el único legado familiar. Y fue durante el periodo de hambruna cuando el anillo empezó a hacerse popular fuera de Connemara, debido al éxodo del oeste.

Junto al anillo Claddagh, existe otro anillo, llamado anillo Fenian y que data de hace unos doscientos años, que se caracteriza por la presencia de dos manos y dos corazones, sin corona. Se dice que dicho anillo representa la batalla por la República de Irlanda, aunque el anillo Claddagh tradicional siempre ha seguido siendo el verdadero modelo, con la corona como símbolo de lealtad, en recuerdo del Reino de Irlanda y de la herencia británica.

El simbolismo del Anillo de Claddagh

Según la tradición, el anillo Claddagh tiene la forma de dos manos que abrazan un corazón coronado por una corona.

Las manos representan la amistad, el corazón el amor y la corona la lealtad.

Las manos están ahí para la amistad,
el corazón para el amor.
Para la lealtad durante todo el año,
la corona se eleva por encima.

Este diseño particular le confiere un triple significado: es un anillo de amistad, de compromiso y de boda. La finalidad para la que se elige se manifiesta por la forma de llevar el anillo:

Hasta ahora se ha demostrado que cada elemento (corazón, manos y corona) tiene un significado para el portador del anillo. Pero, ¿de dónde procede cada símbolo? Para ello hay que remontarse muy atrás en el tiempo, a la época de los dioses. Dagda (también conocido como Dagda-Mor), padre de los dioses, era un ser poderoso con la capacidad de hacer brillar el sol, cosa que hizo una vez, haciendo que un día y una noche duraran nueve meses, durante los cuales yació con una diosa a la que anhelaba y que le dio un hijo. Se dice que el Dagda representa la mano derecha del Anillo de Claddagh.

También está Anu, que en los tiempos primordiales fue la antepasada y madre universal de los celtas. Más tarde fue conocida como Danu, como si de un día para otro cambiara de nombre. En cualquier caso, Anu parece representar la mano izquierda del anillo de Claddagh.

La corona representa a Beathauile, que no parece ser una persona ni un dios, sino que parece representar la vida misma. La etimología de la palabra muestra que Beatha significa vida y uile significa entero o completo. Por tanto, Beathauile podría significar el principio vital, la vida misma. Por último, el corazón representa los corazones de todos los miembros de la humanidad, así como el elemento que da música eterna al Celta.

Otra interpretación del significado del anillo está estrechamente relacionada con el trébol, uno de los símbolos más antiguos de la Trinidad entre los irlandeses. Esta interpretación sostiene que la corona es el Padre, la mano izquierda el Hijo y la derecha el Espíritu Santo, todos centrados en el corazón del centro, símbolo de la humanidad.

Sin embargo, a través de todos los simbolismos, siempre se repite un tema, a saber, que el anillo simboliza la trinidad del amor, la lealtad y la amistad (Love, Loyalty, and Friendship o, en gaélico, «Gra, Dilseacht agus Cairdeas» -pronunciado «graw, dealshocked ogis cordiss»-).

Leyendas

Existen varias historias sobre los orígenes del anillo Claddagh.

Una, poco fiable pero aún popular y conocida, habla de un rey que se enamoró de una joven campesina, pero no fue correspondido por ella. El pobre rey no pudo soportar el dolor y se suicidó, pidiendo que en su lápida se representaran dos manos alrededor de un corazón coronado, como símbolo de su amor eterno por la campesina.

Dos de las explicaciones más famosas tienen que ver, aunque les separa un siglo, con miembros de la familia Joyce (o Ioyce), originaria de Galway.

El anillo de Margareth Joyce

La leyenda más antigua, que se remonta al siglo XVI, dice que el primer anillo de Claddagh fue un regalo milagroso y merecido para Margaret Joyce. Domingo de Rona, un rico comerciante español cuyos negocios le llevaban a menudo a Galway, conoció a Margaret en una de sus visitas a la ciudad irlandesa y se enamoró de ella, casándose poco después. Sin embargo, por desgracia, su felicidad duró poco. Poco después de su matrimonio, Domingo murió y Margarita heredó su enorme fortuna.

En 1596, volvió a casarse con Oliver Og French, gobernador de Galway. Éste no se casó con ella por su gran riqueza, y prueba de ello es que dejó el uso y la administración de sus bienes enteramente en manos de ella, quien, por su parte, no despilfarró su dinero, sino que donó gran parte de él a la ciudad para que se construyeran numerosos puentes.

Un día, según cuenta la historia, un águila dejó caer un anillo de oro, el primer anillo Claddagh, sobre el regazo de Margaret Joyce. No se pensó que este acontecimiento fuera un hecho fortuito, sino un verdadero regalo de Dios, una recompensa por su generosidad. El anillo caería «de lo alto», en el verdadero sentido de la palabra.

El anillo de Richard Joyce

Mucho más realista es la segunda leyenda. Ésta cuenta cómo, durante la segunda mitad del siglo XVII, un residente de Galway, Richard Joyce, fue capturado por piratas cuando se dirigía a las Indias Occidentales. Le vendieron como esclavo a un rico orfebre morisco, que le enseñó su arte y le convirtió en un excelente cincelador.
En 1689, el rey Guillermo III de Inglaterra consiguió la liberación de los ingleses capturados, entre ellos Joyce. En todos los años que pasaron juntos, el moro se había encariñado con Joyce y le rogó que se quedara con él, prometiéndole la mano de su hija y la mitad de su fortuna. Joyce, sin embargo, no se dejó tentar, pues estaba ansioso por regresar a su país natal. Así que se llevó consigo los conocimientos que había adquirido sobre el arte de la orfebrería y, no menos importante, la idea del anillo Claddagh.

Según algunos, Joyce creó el primero de estos anillos como símbolo de gratitud al rey al que debía su libertad. Según otros, sin embargo, una doncella de Galway nunca había dejado de amarle y serle fiel, esperando el regreso de su único y verdadero amor. Y él le regaló el famoso anillo dorado de Claddagh, símbolo de su amor perdurable.
Dos manos para representar la amistad, la corona para significar su lealtad y devoción, y el corazón para simbolizar su amor eterno mutuo. Pronto se casaron y nunca se separaron

Algunos modelos de anillos Claddagh que aún existen llevan las iniciales R.I., por lo que se atribuyen a Richard Joyce. Algunos también muestran un ancla, lo cual es un poco confuso: una posible explicación podría ser que el primer anillo Claddagh lo hiciera Joyce cuando aún era esclavo en África, en cuyo caso el ancla sería un símbolo de su apego a su tierra natal y su esperanza de volver allí algún día.

Dónde comprar el anillo Claddagh

No hay duda de que el mejor lugar para comprar el Anillo de Claddagh es donde se originó el anillo, es decir, en Claddagh y, más en general, en Galway. En el centro de la ciudad, encontrarás varias joyerías artesanales que lo ofrecen en distintas versiones, tanto en oro como en plata, a precios más o menos similares. Entre las muchas, te recomendamos la histórica Thomas Dillons Claddagh Gold Jewellers, la joyería más antigua de Irlanda, que fabrica el anillo original desde 1750. Es la única joyería que puede presumir de la marca «Original» estampada en cada anillo. Puedes encontrarla en 1 William Street, Galway.

Sin embargo, si no tienes la oportunidad de ir a Galway pronto, también puedes comprar el Anillo de Claddagh en Internet, ya que hay varios sitios que lo ofrecen. También puedes encontrarlo en Amazon. A continuación encontrarás algunos modelos, tanto de hombre como de mujer o unisex, en distintas variaciones.

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