Whiskey irlandais

Venez avec nous découvrir le whiskey irlandais: quels sont les meilleurs, quelles sont les techniques de production et qu'est-ce qui le différencie du whiskey écossais.
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L’Irish whiskey est un type de whiskey produit en Irlande, connu pour sa longue fermentation et sa distillation en trois étapes. Ce processus permet d’obtenir un whiskey doux et sucré, avec un goût de malt et un soupçon de vanille.

Le whiskey irlandais est obtenu par la distillation d’orge (maltée ou non), avec l’ajout occasionnel d’autres céréales, et vieilli dans des fûts de chêne pendant au moins trois ans. Les marques de whiskey irlandais les plus connues sont Jameson, Bushmills et Tullamore D.E.W.

En Irlande, on produit également des blended whiskeys, mais le véritable whiskey irlandais est le single malt (pot still Irish whiskey), fabriqué uniquement à partir d’orge maltée.

Comme vous l’avez peut-être déjà remarqué, un E supplémentaire distingue le whiskey irlandais du whiskey écossais (scotch whiskey) et, d’une manière générale, de tous les autres whiskies disponibles sur le marché.

Les whiskies irlandais se caractérisent par un goût plus doux et fruité que les whiskies écossais, qui sont généralement beaucoup plus forts et tourbés.

Les différences entre le whiskey irlandais et le whiskey écossais

La guerre entre le whiskey irlandais et le whiskey écossais remonte à la nuit des temps, les deux rivalisant pour la suprématie du meilleur whiskey.

En réalité, le whiskey irlandais et le whiskey écossais sont deux types de whiskey différents qui se distinguent à la fois par leur production et leur goût.

Une autre différence entre le whisky irlandais et le whisky écossais peut être identifiée dans le processus de maltage, car les fours de séchage de la tourbe en Irlande ont tendance à être « fermés », c’est-à-dire qu’ils ne permettent pas à la fumée produite par la tourbe, un arôme typique des whiskies écossais, de passer à travers.

En outre, contrairement au Scotch, le whiskey irlandais ne présente pas les particularités du lieu de production et subit des changements de goût beaucoup moins marqués au cours du vieillissement.

En général, le whiskey irlandais est considéré comme plus équilibré et plus accessible que le whiskey écossais, considéré comme plus complexe.

Le processus de production du whiskey irlandais

L’élaboration du whiskey se déroule en plusieurs étapes : tout d’abord, le maltage, qui consiste à transformer l’orge en malt par germination et séchage.

Vient ensuite l’empâtage, qui transforme l’amidon du malt en sucre grâce à l’ajout d’eau chaude à haute température.

La fermentation, troisième étape de l’élaboration du whisky, consiste à transformer le sucre, contenu dans le moût(worting) issu de l’empâtage, en alcool (washing) par l’ajout de levures. Cette opération est suivie d’une distillation qui permet d’extraire l’alcool du wash (sorte de bière de malt) par chauffage et condensation.

C’est grâce à cette opération que le whisky, distillé trois fois, peut être distingué du scotch (whisky écossais ayant subi une double distillation) et du bourbon (whisky américain généralement distillé une fois).

La distillation a lieu uniquement dans de grands alambics traditionnels et le whisky atteint 86 degrés d’alcool avant d’être mélangé à de l’eau.

Le whiskey irlandais est légalement vieilli pendant au moins trois ans, généralement dans des fûts usagés ayant contenu du bourbon ou du xérès.

Les meilleurs whiskeys irlandais

L’Irlande est, avec l’Écosse, le pays producteur de whisky par excellence. Les whiskies irlandais sont parmi les plus recherchés par les connaisseurs, notamment pour leur goût à la fois doux et puissant.

Il n’est pas facile d’établir un classement des meilleurs whiskies irlandais, car l’offre est vaste et nuancée. Nous vous proposons donc quelques-uns des plus connus et appréciés afin que vous puissiez commencer à déguster les plus représentatifs.

Jameson

Jameson est peut-être le whisky irlandais le plus célèbre. Il est d’usage de le boire avec un peu d’eau afin de libérer toutes ses saveurs. Les versions les plus courantes sont les suivantes :

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Connemara Peated Original

Connemara Peated Original est un whiskey irlandais produit par la distillerie Cooley, connue pour être l’un des rares whiskeys irlandais tourbés. Il a des accents fruités qui équilibrent parfaitement la saveur de la tourbe.

La version la plus vendue est âgée de 12 ans, mais il existe également des versions de 16 et 22 ans.

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Tullamore Dew

Le terme « tullamore » en gaélique fait référence à l’humidité qui recouvre le gazon de l’île d’émeraude. Couleur ambre clair, arôme délicat, avec des notes épicées, citronnées et de malt grillé, saveur intense, d’épices, avec des notes de bois brûlé.

Il s’agit d’un whisky vieilli dans des fûts précédemment destinés au bourbon ou au xérès. La version classique et la plus vendue est âgée de 10 ans, mais il existe également des versions âgées de 12 ans, au goût légèrement plus rond, et la version de 14 ans, vieillie dans 4 fûts différents, qui acquiert des notes de sherry, de rhum et de bourbon.

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Bushmills Malt

40 % d’alcool, arôme élégant, marqué par les fruits mûrs et les fleurs, avec un goût légèrement marqué par le bois et en même temps fruité avec de fortes notes de céréales.

Sa couleur foncée est due à sa maturation en fûts de bourbon et de sherry. La version classique, Bushmills Original, est âgée de 10 ans, mais il existe également sur le marché des versions de 16 et 21 ans d’âge, dont l’arôme est beaucoup plus prononcé.

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Redbreast

C’est certainement l’un des meilleurs whiskeys irlandais. Il a de fortes notes de pêche et de raisin de Corinthe et peut être trouvé sur le marché dans des versions de 12, 15 ou 25 ans d’âge.

La version de 12 ans d’âge est évidemment la plus douce et la plus facile à boire. Le haut de gamme, cependant, est la version de 21 ans d’âge, considérée comme l’un des meilleurs whiskeys irlandais, mais dont le prix est nettement plus élevé.

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Les origines du whiskey irlandais

Une chose dont les Irlandais sont absolument certains, c’est que le whiskey est originaire d’Irlande!

L’histoire raconte que Saint Patrick lui-même, au Ve siècle, a ramené d’Égypte une étrange machine (l’alambic), qui servait jusqu’alors à distiller des parfums et que les Irlandais ont rapidement convertie à la distillation de l’orge et de l’eau.

À l’origine, elle s’appelait Uisce Beatha (eau de vie) en gaélique, qui, par altération, est devenue « whisky ». Les Écossais ont volé la recette de ce trésor « béni des dieux » et ont développé leur industrie grâce aux lois qui interdisaient aux Irlandais de distiller.

Boissons au whisky irlandais

En Irlande, vous verrez souvent du whisky chaud servi dans les pubs. C’est un excellent digestif, idéal comme dernier verre avant de s’endormir : deux doigts de whiskey Bushmills ou Jameson additionnés d’eau bouillante, d’un clou de girofle, de jus de citron et de sucre servis dans un verre chaud.

Enfin, les vieux whiskeys irlandais sont utilisés dans la production d’une liqueur irlandaise populaire et plutôt sucrée appelée Irish Mist, un mélange de miel, d’herbes et d’autres liqueurs.

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