Guinness, la bière brune la plus célèbre au monde

Tout sur Guinness, la bière brune la plus célèbre et la plus appréciée au monde. De la production à la dégustation en passant par les célèbres publicités.
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La Guinness est une bière de type stout, brassée en Irlande depuis 1759 par Arthur Guinness Son & Co. dans sa brasserie de Dublin. La Guinness est probablement l’une des bières stout les plus célèbres et les plus appréciées au monde, avec un aspect et une saveur incomparables.

Son histoire légendaire liée à l’Irlande et à Dublin, ainsi que son mode de communication unique, font de la Guinness un mythe absolu transporté aux quatre coins du monde.

Caractéristiques de la Guinness

Tout le monde reconnaît la bière Guinness à sa couleur foncée, presque noire, surmontée d’une mousse blanche, compacte et crémeuse qui la rend unique. Le goût de la Guinness est lui aussi facilement reconnaissable: amer, avec un arrière-goût de torréfaction et des notes de café et de cacao que même les non-initiés peuvent déceler en bouche.

La Guinness appartient à la catégorie des stouts, c’est-à-dire des bières foncées hautement fermentées, brassées avec du malt d’orge et de l’orge torréfié.

Les ingrédients

Cette combinaison gagnante de goût et de corps provient de sa production totalement originale : la Guinness irlandaise est brassée avec de l’eau provenant de la source Lady’s Well dans la région des montagnes de Wicklow, très pure et qualitativement supérieure à la bière Guinness brassée ailleurs dans le monde avec de l’eau locale moins cristalline. Il en résulte une mousse plus épaisse et plus crémeuse, ainsi qu’une saveur unique.

Mais quels sont les autres ingrédients ? Le houblon, l’orge maltée, l’orge non maltée torréfiée et la levure.

La torréfaction

La couleur noire caractéristique et le goût amer proviennent de la torréfaction de l’orge, un procédé né par hasard au tournant des XVIIe et XVIIIe siècles : la paternité de cette technique est disputée entre l’Angleterre et l’Irlande, dans leur éternel conflit, et est née dans un monde de cheminées à la tourbe, d’ouvriers et de dockers grands buveurs de bière, de pubs noircis par la fumée et de brouillard si épais qu’il ressemblait à de la pluie.

Ici, le mythe se confond avec la légende: pour certains, la stout, ou « bière forte », est née en 1666 à la suite d’un incendie à Londres. Pour ne pas gaspiller les stocks d’orge brûlée, le roi Charles II ordonna qu’ils soient utilisés pour le brassage et distribués gratuitement à la population locale des dockers.

Selon la version irlandaise, cependant, à la suite d’un incendie dans l’entrepôt de malt de Guinness, c’est Arthur Guinness lui-même qui a décidé de ne pas jeter toute la cargaison et d’essayer de brasser de la bière en utilisant le malt brûlé, et donc « torréfié ». L’expérience fut un succès et le procédé devint l’élément clé de la Guinness.

La mousse

Pour obtenir la mousse compacte et crémeuse caractéristique, le secret réside dans le soutirage au CO2 et à l’azote: contrairement au soutirage au dioxyde de carbone, l’azote ne se disperse pas dans le liquide, ce qui permet à la Guinness de rester « immobile », avec peu de bulles, et de créer la mousse compacte caractéristique.

La teneur en alcool

La Guinness a une teneur en alcool de 4,2 %, mais la société a créé au fil du temps des variantes ayant une teneur en alcool plus élevée, comme la Guinness Special Export, qui atteint 8 %.

Où acheter la Guinness

Vous trouverez la bière Guinness dans pratiquement tous les pubs irlandais, tant en France qu’à l’étranger. En Irlande, par contre, elle n’est pas toujours disponible, surtout dans le sud où la Beamish est plus répandue.

Cependant, il est également possible de la consommer chez soi, bien qu’il ne s’agisse pas d’une bière courante comme beaucoup d’autres sur le marché, et de plus en plus de supermarchés la proposent dans leurs rayons.

Une bonne alternative consiste à l’acheter en ligne, en profitant des fréquentes promotions qui permettent d’économiser de l’argent par rapport aux prix pratiqués dans les supermarchés. Vous pouvez également le trouver sur Amazon, dans différents formats.

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Pourquoi y a-t-il une boule dans la canette de Guinness ?

De tous les formats dans lesquels la Guinness est vendue à l’extérieur des pubs, notre préféré et celui que nous vous recommandons d’acheter est sans aucun doute la Guinness en canette.

En effet, la Guinness en canette, comparée à la Guinness en verre, parvient à se rapprocher davantage du goût de la Guinness dégustée dans les pubs grâce à une petite boule insérée à l’intérieur dont beaucoup se demandent pourquoi elle se trouve là.

Comme on le sait, la particularité de la Guinness est qu’elle utilise un mélange d’azote et de dioxyde de carbone pour le soutirage, contrairement aux autres systèmes de soutirage qui n’utilisent que du dioxyde de carbone. L’azote sert à rendre la Guinness « ferme », c’est-à-dire moins gazeuse et avec une mousse compacte.

Pour recréer le même résultat, on a donc imaginé cette petite boule blanche remplie d’azote sous pression. Lorsque la canette est ouverte, la différence de pression permet à l’azote de s’échapper, poussant le dioxyde de carbone vers la surface de la bière, ce qui contribue à rendre la bière moins gazeuse tout en formant le bouchon de mousse dense typique.

Comment soutirer la Guinness

Les règles de tirage sont peu nombreuses mais strictes.

  1. Le verre doit être incliné à 45 degrés et rempli aux trois quarts.
  2. Il faut ensuite le laisser reposer pendant quelques minutes: pour être précis, la Guinness recommande 119,5 secondes
  3. Après le repos, le verre doit être rempli à la verticale à une température de 8°.

Dans la vidéo suivante, on peut voir une démonstration de la manière dont une bière Guinness doit être tirée.

Les différents types de Guinness

Au fil des ans, la production de la bière Guinness s’est enrichie de nombreuses variantes. Examinons ensemble les plus populaires d’entre elles.

Guinness Draught (4,2°)

La Guinness classique et intemporelle que nous connaissons tous.

Guinness Extra Stout/Original (4,2°)

Guinness Foreign Extra Stout (7,5°)

Il s’agit de la version proposée en dehors de l’Irlande, avec une teneur en alcool différente selon le lieu, par exemple 5° en Chine, 8° à Singapour, pour n’en citer que quelques-uns.

Histoire de la Guinness

La légende a commencé à Celbridge, un charmant village du comté de Kildare. C’est là, au XVIIIe siècle, qu’Arthur Guinness a passé la majeure partie de sa jeunesse avec sa famille et a appris le métier auprès de son père qui travaillait pour Arthur Price, l’archevêque de Cashel en Irlande. C’est là que la première pinte de Guinness a été tirée, à l’endroit où se trouve aujourd’hui le pub appelé Mucky Duck.

Arthur Guinness a fondé sa première brasserie à Leixlip, en 1756, après avoir reçu un héritage inattendu de 100 livres sterling de son parrain, l’archevêque Arthur Price. Les affaires marchant bien, Arthur décida d’investir dans son entreprise et de prendre possession d’une nouvelle propriété au cœur de la ville de Dublin, à St James’s Gate. James’s Gate. Le bâtiment, aujourd’hui à l’abandon, valait si peu qu’Arthur réussit à l’obtenir pour 45 livres sterling par an en signant un contrat expirant en 10759, soit 9 000 ans !

Depuis lors, et au cours des trois derniers siècles, la Guinness y est brassée.

L’expansion

Arthur Guinness meurt en 1803, laissant une entreprise florissante et rentable entre les mains d’Arthur II, l’un de ses dix fils. En 1839, la production de bière atteint 80 000 barils par an, soit plus de 130 000 hectolitres, une réussite sans précédent.

L’étape suivante consiste à enregistrer la marque GUINNESS® en 1862. La croissance de l’entreprise est irrésistible, à tel point que dans les années 1880, la brasserie de Dublin devient la plus grande du monde et qu’en 1886, elle est même cotée en bourse, la London Stock Exchange, dont Edward Guinness devient le président.

Guinness arrive au tournant du siècle en pleine forme : la production avoisine les deux millions d’hectolitres et la bière brune la plus célèbre du monde envahit les marchés de toute la planète.

C’est à cette époque que la marque désormais célèbre acquiert certains des symboles qui la feront reconnaître dans le monde entier comme un authentique produit irlandais : la harpe irlandaise et la signature du fondateur Arthur, toutes deux encore visibles sur l’étiquette.

Le boom du XXe siècle, le marketing et la publicité

À l’aube du nouveau siècle, la popularité de la Guinness s’est accrue de façon exponentielle pour créer un style absolument unique, grâce aux campagnes publicitaires qui ont dépeint l’univers de la Guinness dans le monde entier.

En 1929, la première campagne publicitaire créée par John Gilroy est diffusée et les slogans « Guinness for Strength«  et « My Goodness, My Guinness » entrent dans la légende et dans l’imaginaire collectif. À partir de ce moment, la Guinness mania est née : des passionnés du monde entier ont commencé à acheter et à collectionner des objets portant la marque Guinness, au point que des produits dérivés à thème ont été créés.

Les publicités Guinness des années 1930 et 1940 sont entrées dans l’imaginaire collectif pour leur pouvoir de communication : les slogans « Guinness Is Good For You« , « There’s Nothing Like A Guinness » ou « Lovely Day For A Guinness » ainsi que l’utilisation d’une faune variée composée de lions, toucans, tortues et autruches, pour n’en citer que quelques-uns, sont reconnus partout et reproduits sur une très large gamme d’objets vendus dans le monde entier, créant ainsi un véritable langage Guinness.

Au fil des ans, la faune publicitaire de la Guinness est paradoxalement devenue plus célèbre que le logo de la bière lui-même, la harpe, elle-même symbole de l’Irlande et du Trinity College de Dublin.

Entre-temps, dans les années 1950, une petite révolution de la production a également eu lieu : le remplacement des fûts en bois par des fûts en acier inoxydable et le soutirage d’azote, un élément indispensable pour rendre la bière presque immobile et créer la mousse compacte classique qui caractérise la Guinness.

L’essor commercial de Guinness est tel que, dans les années qui suivent, la société ouvre des succursales au Nigeria (1962), en Malaisie (1965), au Cameroun (1970) et au Ghana (1971), jusqu’à la fusion en 1995 avec Grand Metropolitan, qui s’appelle aujourd’hui Diaegeo.

Guinness Storehouse, l’usine de Dublin

L’usine historique Guinness de Dublin est l’attraction touristique la plus visitée d’Irlande et il est facile de comprendre pourquoi : dans ce lieu légendaire, les visiteurs ont la possibilité d’entreprendre un véritable voyage dans le monde de Guinness, en commençant par les ingrédients et la transformation, en passant par le monde de la publicité, pour finir au Gravity Pub, un bar situé sur le toit de l’usine d’où l’on peut profiter, bière à la main, d’une vue admirable sur les toits de Dublin.

Vêtements et produits Guinness

T-shirts, sweatshirts, vestes, lunettes, porte-clés, chapeaux, etc Au fil des ans, les articles Guinness sont devenus un véritable must pour les fans de l’Irlande, grâce surtout à la grande qualité des produits et, bien sûr, à une marque synonyme d’Irlande et de bière de qualité. Le choix de produits est vaste, alors trouvez celui qui vous plaît le plus parmi les produits ci-dessous.

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Trivia

Records du monde Guinness

Si, au lieu de la bière, vous cherchiez des informations sur les records du monde Guinness, vous devriez savoir que le prix Guinness a un lien très étroit avec la brasserie Guinness !

En effet, en 1951, Sir Hugh Beaver, directeur général des brasseries Guinness, participa à une partie de chasse et fut ensuite impliqué dans une discussion sur l’oiseau le plus rapide d’Europe. S’agissait-il du pluvier doré ou de la perdrix ? Sir Hugh s’est rendu compte qu’un livre contenant les réponses à ce genre de questions serait d’un grand intérêt.

L’idée de Sir Hugh est devenue réalité lorsque Norris et Ross Mc Whirter, qui dirigeaient à l’époque une agence de recherche d’informations à Londres, ont été choisis pour compiler ce qui allait devenir le Livre Guinness des records. La première édition, publiée le 27 août 1955, a figuré en tête des listes de best-sellers à Noël de la même année.

Depuis lors, Guinness World Records est devenu un nom familier partout dans le monde et un leader mondial dans le domaine des records. Aucune autre société ne recueille, vérifie, valide et présente des données et des informations sur les records avec le même degré d’exhaustivité et d’autorité.

Le livre d’enregistrement lui-même est devenu un record. Avec plus de 100 millions d’exemplaires vendus dans 100 pays différents et en 37 langues, le Guinness World Records est le livre protégé le plus vendu au monde !

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