Dublin

Molly Malone

La statue de Molly Malone est devenue au fil des ans l'un des symboles de la ville, aimée des touristes comme porte-bonheur de leur voyage à Dublin.

Au cœur du Dublin géorgien, à côté de l’église St. Andrews, il est impossible de ne pas remarquer la statue d’une charmante poissonnière (et prostituée): il s’agit de Molly Malone, qui est devenue l’une des attractions les plus célèbres de la ville, une étape presque incontournable de tout voyage à Dublin.

Réalisée en bronze en 1988, l’œuvre a été commandée pour célébrer le 1000e anniversaire de Dublin. Elle sert aujourd’hui de toile de fond aux photographies des nombreux touristes étrangers qui lui tripotent les seins pour avoir de la chance, selon la superstition locale.

L’histoire

Qui est donc cette jeune femme représentée grandeur nature, poussant un chariot avec des paniers remplis de fruits de mer ? La légende parle d’une femme ayant vécu au XVIIe siècle: son allure fière et ses vêtements provocants font allusion à sa double profession.

En effet, Molly Malone aurait eu une double vie: poissonnière le jour et prostituée la nuit. Elle serait morte à l’âge de 36 ans, peut-être d’une des fréquentes épidémies de choléra qui sévissaient dans la ville ou, plus probablement, d’une maladie transmise par l’un de ses clients.

Bien qu’aucune preuve solide de son existence n’ait jamais été apportée, une trace a été trouvée dans un registre de l’Église d’Irlande: une certaine Mary Malone a en effet été baptisée en 1663 et enterrée le 13 juin 1699.

La légende veut que son fantôme erre depuis des siècles dans les ruelles du centre-ville, surtout les nuits de brouillard, mais la plupart des touristes la considèrent en fait comme un porte-bonheur: tout le monde va la « tâter » pour honorer ce qui est devenu un rituel pour ceux qui visitent Dublin.

Les chansons sur Molly Malone

Ce qui a vraiment rendu Molly Malone célèbre, c’est une chanson populaire. Il s’agit de Cockles and Mussels, une ballade de pub populaire qui raconte l’histoire de la mystérieuse jeune fille, tellement aimée des citoyens qu’elle est devenue l’hymne officieux de Dublin et de l’équipe de rugby de la ville.

La chanson, dont l’auteur reste inconnu, a été publiée pour la première fois à Londres en 1884 et sa paternité a d’abord été attribuée à James Yorkston d’Édimbourg. Ce qui l’a rendue célèbre et populaire, c’est sa réadaptation par les Dubliners, un groupe folklorique irlandais fondé à Dublin en 1962. De nombreux artistes se sont essayés à la reprise de cette ballade: Sinead O’Connor, Maureen Carroll, Johnny Logan, Paul Harrington, Frank Harte, pour n’en citer que quelques-uns.

Informations utiles

Adresse

Suffolk St, Dublin 2, D02 KX03, Ireland

Contacts

TEL: +353 1 222 2222

Horaires

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  • Mardi: Open 24 hours
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  • Samedi: Open 24 hours
  • Dimanche: Open 24 hours

Où se trouve Molly Malone

La statue était autrefois située au début de Grafton Street, à l'angle de Suffolk Street, mais en 2013, la statue emblématique a été déplacée sur le côté de l'église St Andrews pour faciliter la pose des rails de la ligne de tramway Luas. L'emplacement s'est avéré si parfait qu'il a convaincu l'administration de la laisser en permanence sur St. Andrews Street, même après la fin des travaux.

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