Dublin

Cathédrale Christ Church

Au cœur du Dublin médiéval, l'impressionnante cathédrale a été construite sur le site d'une église viking en bois.

La cathédrale Christ Church est l’une des principales attractions touristiques de Dublin et un lieu de pèlerinage depuis près de 1 000 ans.

Située au cœur du Dublin médiéval, la cathédrale Christ Church a été fondée en 1030 par Sitric, roi des Vikings norvégiens: elle est réputée pour sa beauté, son architecture et ses carreaux de sol exquis. En 1152, elle a été intégrée à l’Église irlandaise et dirigée par le célèbre archevêque et saint patron de Dublin, Laurence O’Toole.

Que voir dans la cathédrale Christ Church?

Ce qui frappe d’emblée dans cette structure, c’est sa taille: 70 mètres de long et 24,70 mètres de haut sous la voûte. Des concerts y sont souvent organisés, grâce à l’atmosphère particulière que le lieu parvient à créer.

La crypte

La cathédrale abrite la célèbre crypte du XIIe siècle, l’une des plus anciennes et des plus grandes de Grande-Bretagne et d’Irlande. La crypte abrite l’importante exposition Treasures of Christ Church, une précieuse collection de manuscrits et d’objets retraçant mille ans de culte dans la cathédrale et les églises voisines.

Parmi les rares pièces d’orfèvrerie de l’église, on trouve la splendide assiette royale offerte par le roi William III en 1697 en remerciement de sa victoire à la bataille de la Boyne. Le Trésor abrite également une rare copie de la Magna Carta Hiberniae datant du XIVe siècle.

La crypte abrite également une autre découverte inhabituelle: les restes momifiés d’un chat et d’une souris, retrouvés dans les années 1860 à l’intérieur de l’orgue de la cathédrale. James Joyce a mentionné ces deux malheureux animaux dans Finnegans Wake.

La tombe de Strongbow

Si vous vous promenez dans le bas-côté sud, vous tomberez certainement sur une tombe inhabituelle à l’effigie d’un chevalier armé.

Selon la légende, il s’agit de la tombe d’un ancien roi de Leinster, Richard de Clare, comte de Pembroke, surnommé Strongbow. Un petit monument funéraire situé à côté de la tombe contient les orgues du conquérant de l’Irlande.

Selon une croyance populaire, la tombe contiendrait le corps d’un soldat qui, lors de funérailles solennelles à Christ Church, s’étant ennuyé, se serait égaré dans la galerie souterraine de la cathédrale. Le sacristain, sans le savoir, enferma le soldat dans la galerie et, plusieurs mois plus tard, on retrouva son corps complètement rongé, l’épée à la main. Autour de lui gisaient les carcasses de plus de deux cents rats que le soldat avait tués en essayant de se sauver.

Le cœur de St Laurence O’Toole

Pendant de nombreuses années, dans la petite chapelle de St. Laud à l’intérieur de la cathédrale, a été conservé le coffret mural contenant le cœur de St. St Laurence O’Toole.

En 2012, le cœur a été volé: les voleurs ont agi délibérément pendant la nuit, après s’être cachés dans l’église avant sa fermeture. Le cœur étant fixé au mur, les voleurs ont découpé chirurgicalement les barres de fer de la cage et détaché la chaîne avant de s’enfuir.

Près de six ans après son vol, le reliquaire du cœur de saint Laurent a été retrouvé et remis à sa place dans la cathédrale. Certains rapports suggèrent que les gendarmes avaient été prévenus par les voleurs eux-mêmes. L’Irish Examiner a rapporté que les voleurs en étaient venus à croire que le cœur de saint Laurent avait été maudit, après que plusieurs personnes de leur entourage soient mortes d’une apparente crise cardiaque. Les voleurs sont toujours en liberté à ce jour.

Aujourd’hui, le reliquaire restauré est conservé dans une vitrine à l’intérieur de la cathédrale.

L’histoire de la cathédrale

La cathédrale Christ Church se trouve à l’intérieur des murs de la ville au début du Moyen Âge. Fondée en 1037 par Sitric Silkenbeard, un roi viking, c’est la plus ancienne cathédrale de Dublin. Converti au christianisme, Sitric fit deux pèlerinages à Rome et, comme son père, mourut moine sur l’île d’Iona, au large de l’Écosse.

La structure érigée par Silkenbeard était en bois, mais entre 1173 et 1240, les Anglo-Normands ont reconstruit l’église en pierre. La construction a duré soixante-dix ans, ce qui a donné lieu à des éléments architecturaux de deux époques différentes: certaines parties, comme la nef, ont été construites dans le style gothique, tandis que d’autres, comme le chœur et les transepts, ont été construites dans le style roman.

Une petite tête oblongue au-dessus de la porte romane du transept sud pourrait représenter le roi Henri II ou Dermot MacMurrough, le roi de Leinster responsable de l’invitation de Strongbow, comte de Penbroke, et de son armée d’Anglo-Normands en Irlande, entamant ainsi le long processus de colonisation.

Au XIXe siècle, la cathédrale n’était presque plus qu’une ruine. En 1871, le distillateur de whisky Henry Roe finança sa restauration complète. Le résultat ne fut pas entièrement satisfaisant: la majeure partie de la construction d’origine fut perdue et le chœur du XIVe siècle fut démoli et reconstruit dans un style roman.

À l’exception de la crypte médiévale, le plus ancien bâtiment de Dublin, dont certains chapiteaux en pierre magnifiquement sculptés ont été préservés, des transepts et de la partie nord de la nef, il ne reste que peu de choses de la structure d’origine.

Horaires et billets

Une large gamme de billets est disponible, y compris des visites autoguidées, des visites guidées, des billets combinés avec Dublinia et des tarifs de groupe. L’entrée à la cathédrale Christ Church est gratuite pour ceux qui achètent le Dublin Pass auprès de Go City.

La cathédrale est ouverte toute l’année, tous les jours de 10h à 17h30, la dernière entrée étant autorisée 45 minutes avant la fermeture. Le dimanche, elle est ouverte de 12h30 à 15h00. Les horaires peuvent être modifiés pendant les jours fériés.

Comment se rendre à la cathédrale Christ Church

La cathédrale Christ Church est située au cœur de Dublin, à proximité de nombreuses lignes de bus, notamment les 123, 13, 27, 40, 49, 77a et 77x.

Christ Church est également desservie par la ligne rouge du Luas: vous devez descendre à l’arrêt Four Courts et marcher pendant 10 minutes.

Vous pouvez également utiliser la station Tara Street Dart et marcher environ 15 minutes jusqu’à la cathédrale.

Veuillez noter qu’il n’y a pas de parking disponible dans l’enceinte de la cathédrale. Le parking le plus proche est le Q-Park Christ Church.

Informations utiles

Adresse

Christchurch Pl, Wood Quay, Dublin 8, Co. Dublin, Ireland

Contacts

TEL: +353 1 677 8099

Horaires

  • Lundi: 09:30 - 18:00
  • Mardi: 09:30 - 17:30
  • Mercredi: 09:30 - 18:00
  • Jeudi: 09:30 - 17:30
  • Vendredi: 09:30 - 18:00
  • Samedi: 09:30 - 18:00
  • Dimanche: 12:30  -  3:00 pm, 4:30  -  6:00 pm

Où se trouve Cathédrale Christ Church

La cathédrale Christ Church est située dans le centre de Dublin, à quelques minutes de marche de Temple Bar.

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