Waterford

Avec son passé viking, Waterford est la plus ancienne ville d'Irlande et possède un riche patrimoine culturel ainsi qu'une vie nocturne animée.
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Fondée en 914 par des Vikings norvégiens, Waterford a plus de 1100 ans et est la plus ancienne ville d’Irlande. Son nom actuel dérive de son nom viking Vadrarjfordr, avec deux significations possibles : refuge contre la mer balayée par les vents ou fjord des béliers.

En 914, le grand aventurier et pirate viking Regnall, petit-fils d’Ivor le Désossé, y établit un camp de base et construit un Longphort ou port de navires, qui deviendra par la suite une ville moderne. En 918, Regnall quitta Waterford en naviguant vers York et devint le premier souverain norrois portant le titre de roi de Waterford et de York. La ville a été prise par les Anglo-Normands en 1170 et les Vikings ont été expulsés, ce qui a entraîné des changements radicaux.

Aujourd’hui, Waterford est une ville animée et pittoresque qui a su préserver son important patrimoine grâce à un quartier commerçant dynamique et moderne, plein de cafés, de restaurants primés et d’un excellent mélange de pubs traditionnels, locaux et contemporains.

La ville abrite également deux théâtres, le Theatre Royal et le Garter Lane Arts Centre, ainsi que de nombreuses galeries d’art, ateliers d’artisanat et boutiques. En 2015, Waterford City a reçu le Purple Flag, une récompense prestigieuse décernée aux zones urbaines qui atteignent l’excellence en matière d’ambiance nocturne et de vie nocturne.

La ville est également connue pour sa manufacture de cristal, dont vous pouvez visiter l’usine.

Que faire à Waterford

Tour de Reginald

Abritant une myriade de sites historiques, de musées et d’attractions, Waterford est une ville vivante et dynamique qui a su redévelopper et mettre en valeur son important patrimoine historique et culturel au fil des ans.

C’est également un point de départ fantastique pour explorer le comté de Waterford.

Le triangle viking

1The Viking Triangle, Waterford, Irlanda

Le triangle viking est situé sur la rive sud de la rivière Suir, au cœur de la ville de Waterford. Cette zone historique était entourée de murs défensifs et constituait à l’origine un triangle de terre entre un bras de la rivière St John’s (aujourd’hui asséchée) et la rivière Suir.

C’est ici que l’on peut voir de nombreux sites de l’occupation viking, mais aussi plusieurs monuments de la ville.

Reginald's Tower

2The Quay, Waterford, Irlanda

La Reginald ‘s Tower est une tour ronde située dans le triangle viking de Waterford. C’est le plus ancien bâtiment municipal de la ville, il mesure 16 mètres de haut et c’est le seul monument d’Irlande à avoir conservé un nom viking. La tour actuelle a été construite vers 1253 après J.-C., en remplacement d’un bâtiment plus ancien.

Elle a servi d’hôtel des monnaies, de prison, de dépôt de munitions, de château royal et d’abri antiaérien, et est aujourd’hui un musée viking. Il contient de nombreux objets intéressants découverts lors de fouilles archéologiques dans le village viking du Xe siècle situé à Woodstown : les armes d’un guerrier viking, l’exquise broche du 12e cerf-volant de Waterford, un jeu d’échecs viking.

Le musée médiéval de Waterford

3Cathedral Square, The Viking Triangle, Waterford, X91 K10E, Irlanda

Le musée médiéval de Waterford cache un secret : deux salles médiévales souterraines. En fait, des visites guidées emmènent les touristes sous terre pour voir la salle des chanteurs du 13e siècle et la salle à vin du maire du 15e siècle.

Découvrez leur histoire intéressante et admirez de nombreux trésors uniques, notamment le rouleau de la grande charte de Waterford, l’épée d’Édouard IV, le calice de Luker et le chapeau d’Henri VIII.

Les somptueux vêtements en tissu d’or constituent le clou du spectacle. Une exposition commémorant 650 maires de Waterford depuis le XIIe siècle et une collection de somptueux cadeaux sont également proposées.

King Of The Vikings

410 Bailey's New St, Waterford, X91 A0PF, Irlanda

Pour vous rapprocher du monde des Vikings d’une manière innovante et non conventionnelle, nous vous recommandons King Of The Vikings, une aventure en réalité virtuelle : elle se déroule dans une maison viking de Waterford recréée dans le triangle viking de la ville, à l’endroit même où Reginald construisit son fort en 917.

Vous pouvez voyager 1 100 ans en arrière et même rencontrer le fantôme du roi Reginald qui combat le spectre d’un moine chrétien irlandais.

Maison du cristal de Waterford

528 The Mall, Waterford, Irlanda

Située au cœur de Waterford, la Maison du cristal de Waterford permet aux visiteurs d’assister à la création de coupes, de cadeaux et de chefs-d’œuvre en cristal sous leurs yeux.

La visite de l’usine est une expérience unique et immersive qui ne manquera pas de fasciner les visiteurs de tous âges. Vous verrez de vos propres yeux comment sont fabriquées les pièces en cristal de Waterford : vous assisterez à toutes les étapes de la production, de la conception initiale à la gravure finale de la pièce.

Chaque année, la Maison du cristal de Waterford fait fondre plus de 750 tonnes de cristal.

Bishop's Palace

6Museum of Treasures, The Mall, Waterford, Irlanda

Complétant le trio de musées du Triangle Viking, le Bishop’s Palace raconte l’histoire fascinante de la ville de Waterford. La vie au XVIIIe siècle prend vie dans ce musée divertissant et vous pouvez faire une visite en famille avec des guides costumés qui vous raconteront des anecdotes amusantes.

Découvrez des objets intrigants, des meubles d’époque bien conservés, de magnifiques cheminées et une collection de peintures rares. Explorez l’étage spécial du musée consacré aux histoires extraordinaires de la ville, telles que les marchés aux cochons de Ballybricken, le Home Rule et les familles de Waterford.

Admirez la carafe en verre Penrose, la plus ancienne pièce de cristal de Waterford datant de 1789, ainsi que des trésors uniques tels que la seule « croix de deuil » de Napoléon, l’une des douze produites lors de la mort du grand dirigeant en 1821.

Vous pouvez également profiter des dernières technologies avec le 4D Glass Masterpieces, un voyage à travers l’histoire de la verrerie à Waterford, retraçant le savoir-faire de la famille Penrose des années 1700 à nos jours.

À voir autour de Waterford

Ardmore

Lafcadio Hearn Japanese Gardens

7Tramore House, Pond Rd, Tramore East, Tramore, Co. Waterford, Irlanda

Par leur style et leurs plantations, les jardins de Tramore rendent hommage à la vie de l’écrivain, traducteur et journaliste victorien Patrick Lafcadio Hearn, avec des éléments de jardin provenant des pays et des cultures qu’il a visités au cours de ses divers voyages.

Commencez votre visite par le jardin victorien dédié à la mémoire des étés heureux de l’enfance de Hearn à Tramore, puis explorez le jardin américain, le jardin grec et le jardin de thé japonais traditionnel.

Lafcadio Hearn était célèbre au Japon pour ses descriptions littéraires de la population locale et de sa culture. Les enfants, en particulier, seront fascinés par ses contes de fées et son folklore. Au cours de ce voyage inoubliable, l’Orient rencontre l’Occident.

Les jardins de Mount Congreve

8Mount Congreve, Mountcongreve, Kilmeaden, Co. Waterford, X91 PX05, Irlanda

Les jardins de Mount Congreve s’étendent sur près de 70 acres de bois richement plantés, avec un jardin clos de 4 acres.

Grâce à la passion et à l’esprit créatif de feu M. Ambrose Congreve, inspiré par le jardin exceptionnel de M. Lionel de Rothschild à Exbury, dans le Hampshire, en Angleterre, la collection s’étend de plus de trois mille arbres et arbustes différents à mille cinq cents plantes herbacées.

Vous pourrez vous promener entre les sentiers parfumés et les étangs vagabonds, admirer des étendues époustouflantes d’azalées, de camélias, de magnolias et de rhododendrons ; vous serez surpris par une pagode chinoise et bénéficierez de vues magnifiques sur la rivière Suir.

Ardmore

Station balnéaire populaire, Ardmore offre une belle plage et quelques bâtiments intéressants, ainsi que des pubs animés et des possibilités de longues promenades dans les collines. Sur la colline à côté du village se trouve un monastère fondé au Ve siècle par St Declan. Ne manquez pas la cathédrale et le puits sacré de St Declan.

Dungarvan

Ville balnéaire située dans un bras de mer naturel à l’embouchure de la rivière Colligan. À visiter : le château de Dungarvan et le musée installé dans l’ancienne maison du marché, où sont exposés des imprimés, des documents et des objets témoignant de la vie mouvementée du pays à l’époque coloniale et révolutionnaire.

Cappoquin

Les environs du village de Cappoquin offrent de belles vues sur la rivière Blackwater et d’excellentes possibilités de pêche. À environ 6 km au nord du village, dans les collines en bordure des montagnes Knockmealdown, se trouve Mount Melleray, un centre monastique fondé en 1832 par un groupe de moines exilés du monastère de Melleray, en Bretagne (France). Le monastère est toujours en activité et accueille des groupes de visiteurs.

Dunmore East

Joli village de pêcheurs et station touristique populaire, Dunmore East possède un port où sont amarrés des bateaux de pêche et de plaisance. Les cottages au toit de chaume qui parsèment les collines surplombant le port et les belles plages de sable propices à la baignade sont caractéristiques du village.

Il est possible de se promener autour de la baie, en allant au nord jusqu’à Creadan Head, au sud jusqu’à Black Knob et jusqu’à l’extrémité de la péninsule qu’est Swines Head.

Lismore

Petite ville située sur la rivière Blackwater au pied des montagnes Knockmealdown, Lismore est dominée par le château de Lismore, résidence des ducs de Devonshire depuis 1753 et dont les jardins sont ouverts au public. Voir la cathédrale Saint Carthage et les jardins du château de Lismore.

Passage East

à 12 km à l’est de Waterford, le port de Passage East a été le théâtre du débarquement des Normands en 1170. Il reste aujourd’hui un village pittoresque aux rues étroites et sinueuses et aux cottages blanchis à la chaux. Des ferries partent d’ici pour Ballyhack (Co. Wexford).

Ring

À environ 8 km au sud de Dungarvan se trouve Ring (An Rinn), un village situé sur Helvick Head, en face du port de Dungarvan. Le gaélique est parlé couramment à Ring et le Ring College est réputé, où la langue gaélique est enseignée et où des sessions de musique traditionnelle sont également organisées.

Plan

Le plan suivante indique la position des principaux sites d'intérêt cités dans cet article

Voie verte de Waterford

La voie verte de Waterford est une piste cyclable et pédestre spectaculaire dans le comté de Waterford qui offre une expérience inoubliable à travers les magnifiques paysages et les sites historiques de l’ancien Est de l’Irlande.

La Waterford Greenway est le plus long itinéraire pédestre et cycliste du pays. 46 km le long d’une ancienne ligne de chemin de fer, de Waterford, la plus ancienne ville d’Irlande, à la belle ville portuaire de Dungarvan.

Il traverse des forêts, des viaducs, d’anciens sites archéologiques et passe sous un tunnel du XIXe siècle de 400 mètres de long. Le tout avec, en toile de fond, les montagnes de Comeragh d’un côté et les paysages marins de la Copper Coast de l’autre.

Les points forts de la voie verte comprennent l’important site viking de Woodstown et l’impressionnant domaine du XVIIIe siècle de Mount Congreve. Ce dernier est particulièrement célèbre pour ses jardins spectaculaires, qui comptent plus de 3 000 arbres et arbustes différents, ainsi que des bâtiments étranges, dont une réplique d’une partie de la Grande Muraille de Chine.

La dernière étape de la voie verte est Dungarvan, avec sa magnifique abbaye du XIIIe siècle et son château coexistant, ainsi que son charmant front de mer.

Pour ceux qui souhaitent faire cette expérience mais ne possèdent pas de vélo, il existe de nombreuses agences de location de vélos qui proposent également des services de livraison et de ramassage dans les hébergements locaux. Il existe également des circuits pédestres sur les traces d’un ancien sentier de pèlerinage, ou des visites guidées pour découvrir le riche patrimoine historique de la région à travers les siècles, depuis les débuts des Vikings jusqu’au développement industriel.

Télécharger l'itinéraire en PDF

Où dormir à Waterford ?

Pour ceux qui prévoient de visiter la ville viking d’Irlande, nous recommandons de trouver un hôtel dans le centre historique de Waterford. Le point central est connu sous le nom de Triangle des Vikings, situé sur les rives de la rivière Suir.

Cette zone concentre les boutiques, les restaurants, les bars et la vie nocturne de Waterford. C’est aussi le quartier où se trouvent la plupart des hôtels, des chambres d’hôtes et des possibilités d’hébergement.

Ce quartier est également stratégique d’un point de vue logistique : la plupart des lignes de bus locales partent de la Tour de l’Horloge et relient le centre-ville à la banlieue.

Le centre-ville de Waterford est donc le meilleur endroit où séjourner pour les visiteurs intéressés par la culture et l’histoire.

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Transports à Waterford

Le moyen le plus pratique de se rendre à Waterford est de louer une voiture à l’aéroport de Cork, qui se trouve à environ 2 heures de route, ou à l’aéroport de Dublin, qui se trouve également à 2 heures de route.

La gare routière de Waterford City est située sur le quai de la ville. Bus Éireann dessert Waterford depuis Dublin, Limerick et Cork.

Si vous voyagez en train, la ligne Dublin-Waterford s’arrête à la gare de Waterford-Plunkett, située sur les quais au centre de Waterford City. Le voyage en train dure deux heures.

Météo Waterford

Quel temps fait-il à Waterford? Vous trouverez ci-dessous les prévisions météorologiques à Waterford pour les prochains jours.

samedi 20
13°
dimanche 21
15°
lundi 22
17°
mardi 23
15°
mercredi 24
13°
jeudi 25
11°

Où se trouve Waterford

Située au cœur de l'Irlande du Sud, Waterford est pratiquement à égale distance de Cork et de Dublin, dont elle se trouve à environ deux heures de route.

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