Rock of Cashel

Perché sur un affleurement rocheux spectaculaire, le Rock of Cashel est l'un des plus grands et des plus anciens complexes religieux et médiévaux d'Irlande.

Situé sur un spectaculaire affleurement de calcaire, le Rock of Cashel possède l’ensemble de bâtiments médiévaux le plus impressionnant d’Irlande. Les monuments comprennent une tour ronde, une croix haute, une chapelle romane, une cathédrale gothique, une abbaye, le Choral Vicars’ Hall et une maison-tour du XVe siècle.

Le merveilleux rocher de Cashel , qui domine la plaine de Tipperary sur des kilomètres et des kilomètres, est un véritable joyau de l’architecture religieuse à visiter sans hâte.

Siège des rois de Munster à l’origine, la légende veut que Saint Patrick lui-même soit venu ici pour convertir le roi Aenghus au christianisme. Brian Boru fut couronné Haut Roi à Cashel en 978 et en fit sa capitale. En 1101, le site fut concédé à l’église et Cashel devint rapidement célèbre comme l’un des plus importants centres de pouvoir ecclésiastique du pays.

Les bâtiments qui subsistent sont remarquables. La chapelle de Cormac, par exemple, contient les seules fresques romanes conservées en Irlande. Le Rocher de Cashel est l’une des attractions touristiques les plus spectaculaires et les plus visitées d’Irlande.

Que voir au Rocher de Cashel ?

Le Rock of Cashel enchante tous les types de visiteurs. Que vous veniez pour l’histoire, les vues à couper le souffle ou simplement pour prendre de superbes photos, c’est une étape incontournable dans le comté de Tipperary.

Chapelle de Cormac

Dédiée à Cormac, le roi de Munster, c’est l’église romane la plus belle et la plus complète d’Irlande.

Ne manquez pas les seules fresques romanes conservées en Irlande et admirez la porte nord de la chapelle, dont le tympan est délicieusement sculpté et représente un petit centaure chassant un lion.

Hall of the Singing Vicars (Salle des vicaires chantants)

Ne manquez pas ce beau bâtiment médiéval bien préservé, qui appartenait à un groupe de laïcs qui chantaient les offices dans la chapelle. L’intensité de l’atmosphère qui y règne est telle qu’il n’est pas difficile d’imaginer le chant sacré des vicaires résonner entre les murs.

La salle du chœur abrite la croix de Saint-Patrick. La légende veut que Saint Patrick y ait cueilli un trèfle et l’ait utilisé pour expliquer le mystère de la Sainte Trinité au roi de Munster. C’est ainsi que le trèfle est devenu le symbole de l’Irlande.

Des éléments plus profanes sont également à découvrir, comme le Sheela-na-gig, bien caché sur le mur extérieur.

La cathédrale

La cathédrale gothique du XIIIe siècle est un lieu au pouvoir spirituel particulier. Admirez la fresque richement décorée du transept sud et levez les yeux pour apprécier la tour centrale de la cathédrale et le château résidentiel massif.

Cette splendide cathédrale gothique d’architecture anglo-normande est vraiment impressionnante. Si vous avez la chance de la visiter sans trop de touristes, vous pourrez vous imprégner de tout son charme et à travers ses arches, ses fresques et les nombreux souvenirs de son passé d’incendies et de guerres, vous pourrez imaginer la vie de l’époque.

La Tour Ronde

La Tour Ronde est le plus ancien bâtiment du complexe. Elle date du début du XIIe siècle et a probablement été achevée vers 1101, l’année où le site a été donné à l’église.

Elle mesure 28 mètres de haut, de la base au sommet du toit conique recouvert de pierres, et a été construite en calcaire et en grès.

La vue depuis la forteresse

Du haut de la Rocca, on a un panorama à 360° sur la plaine environnante, ce qui est absolument charmant.

On distingue les deux abbayes voisines : l’abbaye de Hore, un monastère cistercien en ruine d’une beauté sinistre, vaut la peine d’être visitée si vous avez encore le temps.

Horaires et billets

Le Rock of Cashel est ouvert tous les jours sauf du 24 au 26 décembre inclus. De la mi-mars à la mi-octobre, il est ouvert de 09h00 à 17h30, dernière admission à 16h45, tandis que de la mi-octobre à la mi-mars, il est ouvert de 09h00 à 16h30, dernière admission à 15h45.

La durée moyenne de la visite est d’environ 1 heure à 1 heure et demie. Veuillez noter que la visite est gratuite, à l’exception de la chapelle de Cormac, qui n’est accessible que par une visite guidée. Les billets pour la visite de la chapelle sont en nombre limité et ne peuvent être achetés que sur place.

Où dormir près du Rocher de Cashel

Le Rocher de Cashel est souvent une étape lors d’un voyage touristique en Irlande. Les villes les plus proches où dormir et visiter sont Cork et Limerick, toutes deux à 1 heure et 10 minutes, Waterford à un peu plus d’une heure et Kilkenny à 50 minutes.

Ce sont toutes de bonnes alternatives pour dormir dans des villes animées qui offrent une grande scène hôtelière et une vie nocturne.

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Se rendre au Rocher de Cashel

Le Rocher de Cashel est situé au cœur du comté de Tipperary. Pour vous y rendre, comme il est situé en pleine campagne, vous aurez besoin d’une voiture de location, que vous atterrissiez à l’aéroport de Dublin, à 1 heure 44 minutes, à l’aéroport de Shannon, à 1 heure 25 minutes, ou à l’aéroport de Cork, à un peu plus d’une heure.

L’accès par les transports en commun est plus compliqué : la gare la plus proche se trouve à Thurles.

Informations utiles

Adresse

St. Patricksrock, Cashel, Co. Tipperary, Ireland

Contacts

TEL: +353 62 61437

Horaires

  • Lundi: 09:00 - 16:45
  • Mardi: 09:00 - 16:45
  • Mercredi: 09:00 - 16:45
  • Jeudi: 09:00 - 16:45
  • Vendredi: 09:00 - 16:45
  • Samedi: 09:00 - 16:45
  • Dimanche: 09:00 - 16:45

Où se trouve Rock of Cashel

Le rocher de Cashel est situé au cœur de la campagne sud-irlandaise : il se trouve à 1 heure 45 de Dublin, 1 heure 10 de Cork et 2 heures 15 de Galway.

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