Péninsule de Dingle

La péninsule de Dingle est l'un des endroits les plus sauvages, les plus préservés et les plus fascinants de toute l'île : vous aurez l'impression d'être arrivé au bout du monde.
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La péninsule de Dingle est l’un des endroits les plus pittoresques d’Irlande avec ses paysages sauvages et encore presque entièrement intacts. La mer déchaînée, qui se fracasse sur les rochers acérés, et un vert profond qui embrasse le regard dominent ici. Dans ce coin au bout du monde, on a l’impression de s’étirer vers l’océan et le climat change brusquement en fonction du vent.

Le long de cette incroyable péninsule, les paysages côtiers qui mènent à l’époustouflant Slea Head, le point le plus à l’ouest, vous laisseront bouche bée. De même que la route qui continue vers Ballyferriter et Three Sisters Headland, entre timbres-poste de terre aux mille nuances de vert et mer turquoise encadrant cette étonnante portion de côte.

Pour visiter la péninsule de Dingle, nous vous recommandons de passer par le centre, en grimpant le Conor Pass, un col haut et étroit qui relie Kilcummin à la ville de Dingle. Si le temps est clément, les vues à couper le souffle s’étendent vers le nord jusqu’aux lacs glaciaires, Rough Point et Mount Brandon, puis vers le sud jusqu’à Dingle et même les Skelling Islands en face de la péninsule d’Iveragh.

Ici, au cœur du Gaeltacht, vous trouverez encore des traces d’anciennes traditions et la langue irlandaise, le gaélique , est vivante et parlée quotidiennement, au point que les panneaux de signalisation sont bilingues. Au milieu de vues sensationnelles et d’une nature intacte, vous pourrez également admirer plusieurs sites archéologiques qui témoignent de la vie à l’âge du fer et de la retraite spirituelle des saints et des ermites, qui ont choisi ces terres pour leur solitude.

Que faire sur la péninsule de Dingle ?

Située dans la partie la plus accidentée de l’Irlande, la péninsule de Dingle est un lieu incontournable pour tout voyageur. L’une des routes les plus pittoresques du pays vous attend ici, vous surprenant par son littoral accidenté, ses sites anciens et ses lieux authentiques et pittoresques.

Dingle

Le petit port de pêche de Dingle (An Daingean) donne son nom à toute la péninsule : niché dans la baie, il est vraiment impressionnant. Les amateurs de photographie pourront s’en donner à cœur joie pour apercevoir les couleurs, les vitrines et les motifs originaux qui reflètent le caractère typiquement irlandais.

La véritable star de la ville est la musique: les rues qui montent sont parsemées de merveilleux pubs où l’on peut écouter de vibrantes sessions de musique traditionnelle, tous les soirs de l’été, comme le célèbre An Droichead Beag.

Ces dernières années, Dingle s’est distinguée en tant que ville gastronomique grâce à sa grande variété de restaurants, cafés et bars primés, qui proposent les meilleurs produits locaux, notamment du poisson fraîchement débarqué du port et de l’agneau de montagne nourri à la bruyère. Les producteurs artisanaux locaux vendent leurs savoureux produits dans de petits points de vente et des boutiques gastronomiques. Chaque année, au mois d’octobre, Dingle accueille des milliers de visiteurs à l’occasion du Food Festival and Taste Trail. La distillerie de Dingle est également à ne pas manquer: vous pouvez visiter ses installations de production entièrement fonctionnelles et découvrir l’histoire du whiskey irlandais et le processus de distillation rigoureux utilisé dans la distillerie.

Vous trouverez également de nombreuses boutiques d’artisanat local en ville et des endroits où vous pourrez louer des vélos pour explorer les environs. Vous vous sentirez immédiatement chez vous et si vous voyagez en dehors des périodes touristiques, vous pourrez vous immerger dans une atmosphère vraiment unique et authentique.

Slea Head

2Unnamed Road, Coumeenoole North, Co. Kerry, Irlanda

L’un des coins les plus sauvages et les plus fascinants de la péninsule de Dingle est sans aucun doute Slea Head. Si vous empruntez la R559, qui peut être parcourue en voiture ou à vélo, par temps clair, vous emprunterez la Slea Head Drive, une magnifique route panoramique qui vous mènera aux endroits les plus pittoresques de la péninsule.

La Slea Head Drive rivalise avec le Ring of Kerry en tant que l’une des meilleures routes du comté. Elle commence juste à l’extérieur de la ville de Dingle et suit un itinéraire de 46 km qui permet de découvrir des paysages à couper le souffle, des sites historiques et de jolis villages et villes. Il faut compter entre une et deux heures pour la parcourir dans son intégralité. Cependant, prévoyez au moins le double : il y aura de nombreux arrêts photos et nous vous recommandons de ne pas vous précipiter et de prendre le temps d’admirer les vues.

La nature sauvage vous laissera bouche bée : des rochers pointus émergent menaçants de la mer déchaînée, le vert aveuglant des champs contraste avec le bleu et l’azur de la mer, les îles Blasket, tels des géants silencieux, veillent sur la côte déchiquetée et le vent agite l’herbe rosée. Cette route sinueuse longe de petits villages pittoresques, tels que Milltown et Ventry, grimpe les pentes basses de Mount Eagle et longe les falaises escarpées sans aucune trace humaine.

Profitez de cette petite route, savourez chaque coin, chaque vue, chaque coup d’œil, fascinant à la fois avec le soleil qui illumine les couleurs et la brume qui rend le paysage mélancolique et romantique. Ensuite, direction Dingle Town, pour écouter de la bonne musique dans les nombreux pubs de cette ville colorée.

Dunquin Pier

3Ballyickeen Commons, Co. Kerry, Ireland

C’est peut-être l’une des images les plus célèbres et l’une des vues les plus photographiées de la péninsule de Dingle : l’embarcadère de Dun Chaoin (prononcé « Dunquin ») est situé dans un beau village à l’extrémité nord d’une petite baie isolée entourée de falaises déchiquetées.

La route sinueuse et extravagante est entourée de magnifiques pics rocheux qui émergent de l’eau en face de la jetée, créant une toile de fond merveilleusement unique pour le spectaculaire littoral du comté de Kerry.

Méfiez-vous des panneaux : vous pourriez passer devant sans même vous en rendre compte. De plus, comme il s’agit de l’un des endroits les plus populaires de Dingle, il peut être très fréquenté pendant les mois d’été.

Conor Pass

4R560, Ballybowler North, Co. Kerry, Ireland

À 410 m au-dessus du niveau de la mer, le Conor Pass est le plus haut col d’Irlande. De là-haut, vous pouvez admirer un paysage incroyable sur 12 km, de Brandon Bay à Dingle Towm.

La route étroite et sinueuse serpente le long d’une montagne escarpée d’un côté et de la plaine en contrebas de l’autre. Surveillez l’aire de repos pour vous garer et admirer le paysage d’en haut.

Même sous la pluie et dans le brouillard, l’ascension de ce col est toujours fascinante. Entouré de falaises abruptes et ruisselantes, le Conor Pass peut être magique même dans ces conditions : avec pour seule compagnie quelques moutons, vous traverserez un paysage ancien, perdu dans la nuit des temps. En effet, après de fortes pluies, d’importants volumes d’eau descendent des montagnes, se transformant en ruisseaux et en cascades.

Plage de Coumeenoole

5Coumeenoole North, Co. Kerry, Ireland

Cachée sous de hautes falaises et surplombant les îles désertes de Blasket, cette plage est l’une des plus emblématiques de la péninsule de Dingle. Cette petite crique aux eaux turquoises est idéale pour un pique-nique en bord de mer et une promenade revigorante, et constitue une étape populaire pour les voyageurs qui empruntent la route de Slea Head.

Les vagues déferlantes, les falaises, les embruns et le sable propre et immaculé en font un lieu idéal pour se couper du monde. Magnifique et spectaculaire, ce petit bras de mer capte toute la force de l’Atlantique et les forts courants le rendent dangereux pour la baignade.

La plage de Coumeenoole est l’un des lieux de tournage du film Ryan’s Daughter. On y accède par un sentier sinueux depuis le parking ci-dessus.

Dunmore Head

6Lure, Co. Kerry, Ireland

Le point de vue de Dunmore Head se trouve à une courte distance de la plage de Coumeenoole, alors n’oubliez pas de le repérer.

Lorsque vous garerez votre voiture et que vous regarderez dehors, le bruit du vent et des vagues, combiné à la vue, rendra ce moment immensément spécial. C’est l’une des vues les plus passionnantes et les plus pittoresques de la péninsule de Dingle.

Fort de Dunbeg

7Fahan, Carhoo, Co. Kerry, Irlanda

Forteresse de l’âge du fer, le fort de Dunbeg (An Dún Beag) est situé sur le promontoire qui surplombe la baie de Dingle. C’est le fort de l’âge de pierre le mieux préservé d’Irlande, bien qu’au fil des siècles il ait perdu des parties entières, tombées dans la mer le long des falaises abruptes. Aujourd’hui, quatre anneaux de terre et cinq douves subsistent, protégeant de puissants murs de 3 mètres de haut.

Plus loin se trouvent les clochans, les huttes de Fahan, construites au début de l’ère chrétienne pour héberger les pèlerins. Pénétrer dans l’une de ces constructions, encore imperméable à l’eau, est une expérience atmosphérique.

L'oratoire de Gallarus

8Gallarus, Gallarus, Co. Kerry, V92 Y028, Irlanda

L’oratoire de Gallarus (Séipéilín Ghallrois) est un oratoire en pierre, construit entre le VIIe et le VIIIe siècle, et l’un des mieux conservés d’Europe : sa principale caractéristique est son toit en forme de quille de bateau inversée.

L’oratoire a miraculeusement survécu aux destructions des Vikings et des Normands. Une légende locale veut que celui qui passe par la petite fenêtre accède au paradis.

Castlegregory

Castlegregory est un petit village aux plages magnifiques, situé au début de la bande de terre qui sépare les baies de Tralee et de Brandon.

Pour les amateurs d’ornithologie, sur la gauche, avant d’arriver au village, se trouve le Luogh Gill, peuplé de plusieurs espèces d’oiseaux exotiques, dont le cygne de Bewick de Sibérie.

Autour de Castlegregory se trouve le parc forestier de Glenteenassig, qui abrite diverses espèces d’animaux et d’oiseaux, un véritable paradis naturel qui s’étend sur environ 22 km.

Ballyferriter

Ballyferriter est un village irlandais typique, dont l’attrait principal réside dans ses cottages aux couleurs pastel. Il est niché dans une belle vallée verdoyante, entre la majestueuse colline de Cruach Mharthain au sud et une crête de pics déchiquetés au nord, Ceann Sibéal et les Trois Sœurs. À l’est, le port de Smerwick caresse une plage de sable blanc de deux miles appelée Béal Bán. À l’ouest, le puissant océan Atlantique est bordé de hautes falaises rocheuses et parsemé de petites criques et de plages.

Ballyferriter est le plus grand village à l’ouest de Dingle et la capitale de toutes les régions du Gaeltacht : c’est un centre pour la langue gaélique et les études irlandaises.

Le village offre un large choix d’activités tout au long de l’année, notamment le terrain de golf Ceann Sibéal, de magnifiques sentiers de randonnée, des ateliers d’artisanat, un musée, des boutiques, des hôtels et des pubs accueillants avec des feux de cheminée et une excellente cuisine de bar. Les festivals et événements locaux mettent l’accent sur la langue, la musique et la culture irlandaises traditionnelles qui prospèrent sur la péninsule de Dingle.

Dún An Óir

À environ 3 km au sud de Ballyferriter, vous atteindrez, par une route secondaire, Dún an Oir, une forteresse du XVIe siècle située à l’intérieur d’un ancien fort de colline à Smerwick et connue sous le nom de  » Golden Fort » (Fort doré).

Elle tire son nom d’un navire rempli de pyrite de fer (Fool’s Gold) qui a coulé au large de la côte. En novembre 1580, des troupes papales espagnoles, italiennes et irlandaises sont arrivées dans le port de Smerwick pour aider le comte catholique irlandais de Desmond dans sa rébellion contre Elizabeth I, la reine protestante d’Angleterre. Elles campent à Dún an Óir. Les troupes anglaises assiégèrent les soldats dans leur fort sur le promontoire jusqu’à ce que l’armée papale se rende et que 600 soldats, femmes et enfants soient mis à mort, dont beaucoup par décapitation.

L'établissement monastique de Riasc

12Reask, Baile an Fheirtéaraigh, Co. Kerry, Irlanda

L’établissement monastique de Riasc (An Riasc) est un site monastique qui conserve les vestiges de l’oratoire et des cellules en pierre sèche, avec un toit en dôme autour de la pierre du pilier de Reask, avec des motifs celtiques et chrétiens.

Le monastère, entouré d’un mur d’enceinte, contient les vestiges d’une église, de quelques maisons rondes, d’un atelier où l’on a trouvé des traces de travail du fer, du bronze et du verre, de deux cimetières, d’un sanctuaire funéraire et de plusieurs pierres portant des inscriptions en forme de croix, ainsi que d’une maison rectangulaire datant de l’époque médiévale. On y trouve également un four de séchage du maïs.

Le site a probablement été occupé dès le VIe siècle, mais on ne sait pas exactement quand il a été abandonné. Le tout est entouré du spectacle étonnant des bruyères et des fuchsias en fleurs.

Baie de Brandon

La magnifique crique de Brandon donne un aperçu de la côte nord de la péninsule : c’est d’ici que St Brandanus serait parti pour l’Amérique.

Non loin de là se trouve l’impressionnante forteresse circulaire de Ballynavenooragh (Cathair na bhFionnùrach), qui s’enorgueillit d’un anneau de murs de 3 mètres d’épaisseur et de 2 mètres de hauteur entourant un petit bâtiment.

Slieve Mish Mountains

14Slieve Mish, Lassaboy, Co. Kerry, Irlanda

Point culminant de la péninsule de Dingle, les montagnes de Slieve Mish offrent un spectacle captivant. L’un des plus grands pics, Barnanageehy, s’élève à près de 561 mètres au-dessus de Tralee. Cette région est un paradis pour les randonneurs, avec des itinéraires de randonnée modérés ou difficiles et des vues suprêmes depuis le sommet de ces montagnes spectaculaires.

La chaîne est principalement constituée de grès et s’étend sur 19 kilomètres d’est en ouest à travers le comté de Kerry. Sur le versant nord, les randonneurs peuvent voir directement la baie de Tralee, tandis que ceux qui marchent sur le versant sud seront captivés par les eaux d’un bleu éclatant de la baie de Dingle.

Alors que certaines des montagnes de Slieve Mish atteignent jusqu’à 600 mètres d’altitude, elles deviennent de plus en plus petites à mesure que l’on se dirige vers l’ouest et ressemblent davantage à des collines à mesure que l’on approche de Dingle.

Pour ceux qui n’aiment pas marcher, les sombres échancrures de cette chaîne de montagnes peuvent être vues aussi bien depuis la route que depuis les différents camps de la région.

Plan

Le plan suivante indique la position des principaux sites d'intérêt cités dans cet article

Trekking sur la péninsule de Dingle

Les amateurs de trekking trouveront dans la péninsule de Dingle l’endroit idéal pour suivre des itinéraires et des sentiers à la découverte d’une nature intacte.

La randonnée la plus célèbre et la plus appréciée est la Dingle Way, un circuit pédestre de 179 kilomètres qui suit pas à pas le littoral et permet d’admirer les vues les plus spectaculaires de la péninsule. Vous pouvez le parcourir dans son intégralité (pour une durée totale de 7 jours), n’en suivre que de courts tronçons ou même le faire à vélo en empruntant la variante du Conor Pass au lieu de la traversée du mont Brandon.

Voici d’autres itinéraires intéressants :

Où dormir sur la péninsule de Dingle ?

Le meilleur endroit pour dormir sur la péninsule de Dingle est sans aucun doute Dingle Town. Excellente base pour commencer à explorer la région, la ville est l’endroit le plus accueillant de la région : elle regorge d’hôtels, de B&B, de pubs où l’on peut écouter de la bonne musique traditionnelle et de restaurants où l’on peut déguster du poisson fraîchement pêché.

En outre, son emplacement la rend stratégique pour suivre la boucle de la péninsule de Dingle, ou comme base logistique pour passer plusieurs jours à explorer la région et à pratiquer des activités et des randonnées. En fait, nous vous recommandons vivement de rester au moins deux nuits sur la péninsule afin de savourer et d’apprécier lentement cet endroit magique.

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