Péninsule de Beara

La péninsule de Beara enchante par ses paysages préservés, sa nature sauvage, sa beauté enchanteresse et ses magnifiques couleurs de conte.
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Inconnue, préservée et inattendue. La péninsule de Beara est l’un des secrets les mieux gardés de West Cork : sa beauté sauvage, ses montagnes escarpées qui dégringolent vers la côte escarpée encadrant des couchers de soleil inoubliables, ses panoramas fascinants, ses villages colorés, ses trésors archéologiques et ses restaurants de fruits de mer font de ce coin isolé la destination d’un voyage inoubliable en Irlande.

Cette péninsule pittoresque du sud-ouest de l’Irlande s’avance dans l’océan Atlantique et s’étend sur deux comtés, traversant à la fois le comté de Cork et le comté de Kerry.

Peu connue des circuits touristiques et ignorée par la grande majorité des visiteurs qui se dirigent directement vers Cork, Beara enchante par ses paysages intacts, sa nature sauvage et ses couleurs de conte de fées.

Que faire sur la péninsule de Beara ?

Située dans le sud-ouest de l’Irlande, la péninsule de Beara est connue pour la beauté de ses paysages accidentés, de ses paysages marins sauvages, de ses villages traditionnels et de ses sites historiques anciens.

Conduire le long de Beara est également l’une des meilleures choses à faire lorsque l’on emprunte la Wild Atlantic Way, l’une des routes panoramiques les plus populaires au monde.

Ce coin du comté de Cork est encore relativement calme par rapport à l’emblématique anneau du Kerry et à la péninsule de Dingle, bien qu’il n’ait rien à envier à ses voisins plus célèbres.

La principale raison de visiter la péninsule est l’anneau de Beara, une route en boucle de 150 kilomètres qui vous permet de faire le tour de la région et de voir certains des plus beaux endroits d’Irlande. Des panneaux de signalisation vous aideront à suivre le circuit autour de la côte et vous feront découvrir des paysages à couper le souffle. En chemin, vous verrez des lacs, des forêts, de petites baies d’un bleu profond, des villages colorés et des troupeaux de moutons qui traversent la route et vous obligent à arrêter la voiture.

Beara Way Trail

1Unnamed Road, Riverside, Co. Cork, Ireland

L’un des meilleurs sentiers longue distance d’Irlande, le Beara Way est une randonnée idéale pour tous les amateurs de plein air. Le sentier est clairement balisé et vous emmène à travers un paysage de montagnes escarpées et de côtes.

Cette boucle de 200 kilomètres qui fait le tour de la péninsule comporte de nombreux sentiers secondaires et circuits facultatifs et peut être parcourue en une dizaine de jours.

L'île de Garnish

2Garinish Island, Co. Cork, Ireland

SMcGarnigle

Également connue sous le nom d’Ilnacullin, la petite île de Garnish est située à 1,5 km de la côte, dans la baie de Bantry.

L’île a été transformée en jardin exotique en 1910 par l’architecte anglais Harold Peto. Les jardins abritent de magnifiques bâtiments néoclassiques et un vaste assortiment de plantes tropicales, dont les fleurs présentent une fascinante variété de couleurs. Une ancienne tour Martello se dresse toujours sur l’île, à côté d’un temple grec et d’une tour d’horloge.

Des excursions en bateau sont organisées, au cours desquelles il est souvent possible de voir les groupes de phoques qui habitent la baie de Bantry et d’assister à leurs jeux d’eau.

Eyeries

Un arc-en-ciel de maisons vous attend dans le village lumineux d’Eyeries. Surplombant la baie de Coulagh, cette ville aux couleurs gaies est à l’abri des foules mais compte de nombreux pubs et restaurants où faire une pause pendant que vous roulez le long de la Wild Atlantic Way.

Si vous avez déjà imaginé un village irlandais typique sur une seule rue, avec de nombreuses maisons de couleurs différentes et une atmosphère d’antan où il ne manque que les fées et les leprechauns, c’est l’endroit qu’il vous faut. La beauté colorée de ce village est unique : confortable et tranquille, mais si riche en couleurs qu’on en reste bouche bée.

De là, n’oubliez pas de visiter le Hag of Beara: selon les mythes irlandais, la sorcière de Béara pouvait contrôler l’hiver et fut transformée en pierre en attendant que son mari, le dieu de la mer, lui revienne.

Réserve naturelle de Glengarriff Woods

Le summum de la beauté naturelle de Beara est atteint à la réserve naturelle de Glengarriff Woods: cette zone comprend 300 hectares de sentiers de randonnée, dont le difficile mais pittoresque Esknamucky Trail de 2,8 km, une promenade de 1 km le long de la rivière et une promenade facile le long des chutes d’eau.

Si vous avez le temps et le souffle, vous pouvez monter jusqu’au belvédère de Lady Bantry. Cette belle zone boisée est désormais gérée par le National Parks and Wildlife Service et constitue un havre de paix pour les fleurs sauvages, les orchidées, les mammifères, les poissons et les oiseaux.

Allihies

En arrivant à Allihies, vous admirerez une vue inoubliable sur les plages et les montagnes. Très peu de touristes viennent ici et c’est ce qui fait le charme unique de la péninsule de Beara.

Le village abrite une auberge colorée et un pub où l’on peut manger du poisson frais et écouter de la bonne musique traditionnelle le soir. Il est si unique qu’il figure invariablement sur les cartes postales des plus belles devantures de pubs d’Irlande.

Parc de Gleninchaquin

6Gleninchaquin, Kenmare, Co. Kerry, V93 YXP4, Ireland

Le parc de Gleninchaquin est une région magnifique, idéale pour faire de la randonnée, avec des chemins faciles et bien marqués.

L’itinéraire le plus populaire est circulaire, dure environ 2 heures et mène au sommet d’une belle cascade avec des vues à couper le souffle sur la vallée.

Vous pouvez également choisir la promenade le long de la rivière et du jardin d’eau, qui dure 30 minutes, ou celle qui mène à une belle ferme (1 heure). Il existe également d’autres sentiers, plus difficiles pour ceux qui sont bien préparés, qui durent de 4 à 7 heures et mènent à certains des petits lacs de la région.

L'île de Dursey

7Dursey Island, Co. Cork, Ireland

L’île de Dursey est le point le plus à l’ouest de la péninsule et le vent y est toujours très fort. Pour atteindre l’île et faire un peu de marche, vous devrez emprunter une belle route, l’une des plus fascinantes du sud-ouest.

En l’absence de touristes, vous pourrez admirer des prairies vertes à la géométrie inhabituelle qui descendent en pente raide vers la mer, rencontrer des bergers peu loquaces avec leurs troupeaux et de belles fermes dans un paysage bucolique digne d’une carte postale.

Pour atteindre l’île, en 15 minutes, il faut emprunter un téléphérique qui ne fonctionne que pendant les mois d’été : c’est le seul moyen d’accès, car les courants du détroit sont trop dangereux pour permettre la navigation.

Une fois sur l’île, vous pourrez vous adonner à diverses activités telles que l’observation des oiseaux et des dauphins, ou faire de belles promenades jusqu’à la Signal Tower, une tour de signalisation de l’invasion qui offre une vue impressionnante sur les îles Skelligs au nord et sur Mizen Head au sud.

Healy Pass

8R574, Clashduff, Co. Cork, Ireland

Dans la péninsule de Beara, il existe un itinéraire que peu de gens connaissent, mais qui peut offrir de grandes sensations. En empruntant la R574, on grimpe une route de montagne merveilleusement belle.

Au fur et à mesure que l’on monte, le paysage s’ouvre devant nos yeux, révélant un vert éblouissant qui s’estompe à perte de vue et entoure le petit lac sombre de Barley Lake, un lac d’origine glaciaire, niché entre les montagnes et presque inaccessible aux regards indiscrets, sauf en empruntant cette route.

Ici, la solitude règne : le ciel, la nature intacte et les moutons qui courent librement entre les rochers et l’asphalte, se frayant sans hâte un passage à travers la chaussée. Vous êtes sur le col de Healy. Arrêtez la voiture au bord de la route et contemplez un spectacle unique, caractérisé par le silence, la paix et surtout l’absence de touristes. Si vous avez la chance d’être embrassé par le soleil, la vue sera encore plus majestueuse, la lumière chaude illuminant les couleurs et rendant le tout plus inoubliable.

Après avoir atteint le sommet, vous pouvez franchir le col et atterrir sur le versant opposé, où la vue en descente vous coupera à nouveau le souffle, grâce à l’incroyable perspective qui s’ouvrira devant vos yeux : la mer à l’horizon.

Castletownbere

Située sur la côte sud de Beara, Castletownbere est la principale ville de la péninsule. Grâce à sa situation, c’est un excellent point de départ pour explorer la Beara : on y trouve quelques pubs avec de la bière irlandaise à la pression, des restaurants servant des fruits de mer locaux et des chambres d’hôtes.

Base britannique jusqu’à la Seconde Guerre mondiale, l’île de Bere (ou Bear) est située en face de Castletownbear, non loin de la côte, et est accessible par un service de ferry partant directement du port du village.

Sur l’île se trouvent des fortifications utilisées par l’armée irlandaise, ainsi qu’une tour Martello sur le côté sud. C’est un paradis pour les ornithologues, les randonneurs, les cyclistes, les passionnés d’histoire et tous ceux qui cherchent à échapper à l’agitation du continent. Les sentiers les plus populaires sont Lighthouse Loop, Doonbeg Loop et Rerrin Loop.

Derreen Garden

11Derreen Garden Lauragh, Derreen, Beara, Co. Kerry, V93 D792, Ireland

Cette zone boisée couvre 60 acres et comprend 12 kilomètres de sentiers, Derreen House, des jardins subtropicaux avec des plantes exotiques, des rhododendrons, des vues sur la côte et des montagnes en arrière-plan.

Si vous avez le temps, c’est un endroit agréable à visiter pour se détendre et se relaxer, en particulier pour les familles avec enfants.

Ballydonegan Beach Allihies

12Allihies, Co. Cork, Ireland

Cette belle étendue de sable est parfaite pour les bains de soleil et les activités nautiques en été, tandis qu’à d’autres moments de l’année, on peut y faire des promenades revigorantes.

Les vues sont magnifiques, les eaux sont cristallines et c’est l’endroit idéal pour regarder le coucher de soleil sur l’océan Atlantique. Ballydonegan est tout simplement l’une des plus belles plages de Beara.

Plan

Le plan suivante indique la position des principaux sites d'intérêt cités dans cet article

Où dormir sur la péninsule de Beara

Si vous souhaitez faire le tour complet de la péninsule, les deux meilleurs endroits pour commencer et séjourner sont sans aucun doute Kenmare au nord et Bantry au sud. Ce sont deux villes qui sont stratégiquement placées pour visiter Beara et qui disposent de toutes les commodités nécessaires telles que des hôtels, des chambres d’hôtes et des restaurants.

Vous pouvez également envisager de dormir à l’intérieur de la péninsule, près de villages colorés et pittoresques comme Eyeries ou Allihies, pour respirer l’atmosphère solitaire de cette partie non touristique de l’Irlande.

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Comment se rendre sur la péninsule de Beara

La péninsule de Beara est située dans le sud-ouest de l’Irlande et constitue l’un des cinq doigts de la main.

Ce coin reculé est accessible en moins de 5 heures depuis l’aéroport de Dublin, après avoir loué une voiture, ou en environ 2 heures depuis l’aéroport de Cork et 3 heures depuis l’aéroport de Shannon.

Où se trouve Péninsule de Beara

La péninsule de Beara est située au cœur du sud-ouest de l'Irlande, à environ 2 heures de Cork, 3 heures de Galway et presque 5 heures de Dublin.

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