Slieve League

Moins connues que les falaises de Moher, les Slieve Leagues sont des falaises incroyables et spectaculaires, un joyau caché dans une partie reculée du Donegal.
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Si vous aimez les falaises abruptes, les endroits isolés et inexplorés où l’on n’entend que le bruit du vent, alors les Slieve League sont faites pour vous.

Ces falaises, les plus hautes d’Europe, sont beaucoup moins connues que leurs cousines, les falaises de Moher, dans le comté de Clare.

Situées dans la région de Gaeltacht du comté de Donegal, les Slieve League sont les plus hautes falaises accessibles d’Europe, où la falaise de Bunglas s’élève à plus de 600 mètres au-dessus de l’océan.

Préparez-vous à être ébloui par la vue panoramique de la baie de Donegal, qui est tout simplement à couper le souffle : un chef-d’œuvre naturel de couleurs terrestres et marines. Le ciel bleu, avec ses nuages blancs et fins, et les mers bleues et fraîches rencontrent la lumière du soleil parmi une myriade de nuances de vert et de violet, grâce aux anciennes formations rocheuses.

Que voir dans les Slieve League ?

Les Slieve League sont un véritable joyau, où les récits de mythes et de légendes, l’histoire locale et la tradition irlandaise semblent être peints dans ce paysage sauvage et accidenté.

Pour profiter pleinement du spectacle des Slieve Leagues, nous vous recommandons de vous rendre en voiture jusqu’au point de vue situé au sommet de la falaise, afin de ne pas manquer les paysages passionnants de la région. Remontez la route sinueuse jusqu’au point de vue principal et vous serez récompensé par les vues les plus spectaculaires que cette partie du littoral a à offrir.

Devant vous, souvent cachées par des nuages bas, ces falaises sauvages s’ouvrent, effilées comme les doigts d’un pianiste, élégantes comme une main gantée, silencieuses comme une douce berceuse : vous n’entendrez que le cri des mouettes, le grondement lointain des vagues s’écrasant contre les rochers et le bruit régulier de votre propre respiration pendant que vous montez.

Il n’y a pas de mots pour décrire l’infinie beauté de ce lieu obscur, atavique et mystérieux dans sa simplicité. On pourrait contempler pendant des heures la beauté qui change de forme au gré de la lumière et des ombres.

Centre d’accueil des visiteurs

Le centre fait partie du développement global de la montagne de Slieve League et de l’expérience de la falaise de Slieve League. Le centre abrite des services d’information pour les visiteurs, des toilettes publiques, un petit café avec des sièges et un espace d’interprétation.

À l’intérieur du centre d’accueil, des panneaux d’interprétation intitulés On the Edge permettent de découvrir la beauté et les histoires de Slieve Leagues, avec quelques jeux interactifs pour les jeunes visiteurs.

Point de vue de Bunglas

Le point de vue de Bunglass Point est situé juste à côté du parking de la partie supérieure de Slieve League, où la navette vous déposera. De là, par temps clair, vous pouvez profiter d’une vue incroyable sur la baie de Donegal jusqu’à Sligo et au-delà.

Tout en admirant la vue exceptionnelle, gardez un œil sur la petite plage de sable blanc pur, accessible uniquement par bateau, en contrebas : c’est là que se trouve une grande grotte où les phoques se retirent parfois.

Vous pouvez également décider de rejoindre le point de vue à pied, en empruntant un sentier depuis le parking inférieur : vous monterez des collines escarpées pendant 45 minutes, avant d’atteindre le sommet à l’aire d’observation de Bunglass Point.

Le panneau Éire

Pendant la Seconde Guerre mondiale, l’Irlande a conclu un certain nombre d’accords avec les Alliés. L’un d’entre eux permettait aux avions alliés de survoler le Donegal Corridor, une étroite bande d’espace aérien qui reliait le Lough Erne à l’océan Atlantique.

Le mot Éire est gravé dans la pierre sur les promontoires autour de Donegal (vous pouvez en voir un autre à Malin Head) : il servait d’aide à la navigation pour ceux qui survolaient cette partie de la côte et se trouve juste à côté du parking du point d’observation.

Chemin des pèlerins

Le Pilgrims Path est une randonnée populaire dans les Slieve Leagues : veuillez noter qu’elle ne doit être empruntée que par des randonneurs expérimentés et ne jamais être tentée par temps de brouillard.

Il suit l’ancien chemin, dans une vallée en forme de U nichée entre le mont Leargadachtan et les falaises de Shanbally, surplombant le petit village de pêcheurs de Teelin, dans le sud-ouest du Donegal.

Le point de départ se trouve près de Teelin, non loin du pub Rusty Mackerel. Bien que la première partie du sentier soit assez facile, le chemin sablonneux devient rapidement rocailleux et très escarpé, ce qui n’est possible que pour les personnes de condition physique moyenne. Nous ne recommandons pas cette promenade à ceux qui n’ont pas une bonne expérience de la randonnée : les conditions météorologiques sont très changeantes et doivent être gérées par ceux qui connaissent les montagnes et leurs points critiques.

Le sentier est long de 8 km, avec un dénivelé de 425 m et une durée de 2 à 3 heures.

Le nom du sentier provient de l’époque des lois pénales irlandaises des XVIIIe et XIXe siècles, imposées à la population locale pour forcer les Irlandais catholiques dissidents à se convertir à la foi de l’Église anglicane anglaise. Cela signifiait que le culte catholique officiel était interdit, mais de nombreux Irlandais refusaient de se convertir et se réunissaient en secret dans des lieux ruraux isolés, tels que Slieve League, où ils disaient la messe sur les rochers.

Le col de l’homme unique

Il existe un sentier extrêmement étroit appelé One Man’s Pass, qui devrait être évité par mauvais temps et par tous ceux qui ne sont pas des randonneurs expérimentés, en raison de son danger.

Le One Man’s Pass est une extension du Pilgrims’ Path et est un sentier en lame de couteau, serpentant à des centaines de mètres au-dessus de l’Atlantique, complètement exposé et sans barrières. Il faut compter 4 à 5 heures pour faire cette promenade complète, ou 3 à 4 heures si l’on emprunte un passage le long des routes.

Horaires et billets

L’accès à Slieve Leagues est gratuit et aucun billet n’est nécessaire. Cependant, durant les mois de juillet et août, en raison de l’affluence touristique, le parking public supérieur, le plus proche des falaises, est fermé . Pour accéder à la zone, il faut donc se rendre au Visitors’ Centre, avec un parking gratuit, et utiliser la navette qui vous conduira au début du parcours de randonnée.

Ce service fonctionne tous les jours de 10 heures à 17 heures 30. Vous pouvez réserver votre place en ligne : 6 € par adulte, 5 € par étudiant, 4 € par enfant ou 18 € par billet familial, qui comprend 2 adultes et 2 enfants ou plus.

La navette part du centre d’accueil toutes les 40 minutes ou toutes les 20 minutes aux heures de pointe. Tous les chauffeurs sont des guides locaux qualifiés de Fáilte Ireland qui ont une connaissance approfondie de la région et de son histoire. Pendant le court trajet de 10 minutes en bus, ils vous parleront en détail de l’histoire, de la culture, de la flore et de la faune.

Pour ceux qui souhaitent marcher beaucoup, une marche de 45 minutes vers les falaises part du parking inférieur de la Ranger Station (plus bas que l’endroit d’où part la navette). Pour y laisser votre voiture, vous devrez vous acquitter d’une taxe de 5 € pour 2 heures ou de 15 € pour toute la journée.

Comment se rendre à Slieve Leagues

Les falaises de Slieve League sont situées dans le sud-ouest du Donegal, à environ 3 heures de route de Belfast et 3 heures de Galway. Après avoir loué une voiture directement à l’aéroport de Dublin, vous pouvez les atteindre confortablement en 4 heures environ.

Les falaises de Sliabh Liag sont situées juste à l’extérieur de Teelin, qui se trouve dans la baie de Donegal, à 12 miles de Killybegs et à une heure et demie de route de la ville de Donegal.

Prenez la N56 depuis la ville de Donegal jusqu’à Killybegs, puis la R263 jusqu’à Carrick. À l’arrivée à Carrick, tournez à gauche dans le centre du village à Sliabh Liag Lodge. Continuez sur cette route pendant 5 km jusqu’aux falaises de Sliabh Liag.

Où dormir près des Slieve Leagues

Pour admirer les falaises spectaculaires, nous vous conseillons de partir assez tôt le matin (si vous envisagez de suivre des itinéraires de randonnée) ou de partir vers le coucher du soleil pour admirer les couleurs spectaculaires.

Dans les deux cas, le mieux est de chercher un hébergement suffisamment proche pour éviter de faire trop de route. Les deux villes les plus proches sont sans conteste Donegal Town, à moins d’une heure, et Ardara, à une demi-heure de route.

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Où se trouve Slieve League

Les falaises de Slieve League sont situées sur la magnifique côte sud-ouest du Donegal : à 15 minutes en voiture de Carrick, à 3 heures de Belfast, à moins de 2 heures de Derry/Londonderry et de Sligo, à 4 heures de Dublin.

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