Kylemore Abbey

L'abbaye de Kylemore est l'un des bâtiments les plus photographiés d'Irlande, grâce à sa situation pittoresque surplombant le lac au milieu des montagnes du Connemara.

L’abbaye de Kylemore est située au cœur de la magnifique région du Connemara, sur la Wild Atlantic Way, perchée sur les rives du Pollacapall Lough, entourée de montagnes et de forêts enchanteresses.

Il s’agit d’un imposant bâtiment néogothique datant du XIXe siècle, qui offre une vue spectaculaire sur les rives du Kylemore Lough, encadré par les Twelve Bens.

L’abbaye, qui ressemble plus à un charmant château de conte de fées qu’à un site religieux, est sans aucun doute l’un des bâtiments les plus photographiés d’Irlande, avec son impressionnant extérieur néogothique sur fond de Connemara sauvage et magnifique.

Que faire à l’abbaye de Kylemore ?

L’un des meilleurs endroits pour photographier l’abbaye est le parking des visiteurs, situé de l’autre côté du Pollacapall Lough, d’où l’on peut admirer l’édifice avec sa vue enchanteresse et son reflet sur l’eau, avec les montagnes en toile de fond.

Après avoir admiré les magnifiques vues, vous pouvez décider de visiter l’intérieur de l’abbaye grâce à une visite autoguidée du rez-de-chaussée et de ses pièces d’époque magnifiquement restaurées. Ces pièces racontent l’histoire des premiers propriétaires de l’abbaye, la famille Miller.

Ce qui rend l’entrée dans le château vraiment intéressante, c’est le magnifique domaine avec ses 6 acres de bois et son jardin victorien, restauré dans sa gloire d’antan. Depuis l’abbaye, de magnifiques sentiers permettent également d’admirer des vues enchanteresses sur le paysage du Connemara.

Abbaye de Kylemore

1Kylemore Abbey, Pollacappul, Co. Galway, Irlanda

Ouverte en 2019, l’expérience des visiteurs raconte l’histoire de nombreuses générations de personnes qui ont vécu, travaillé, étudié et prié entre les solides murs de granit de l’abbaye de Kylemore, à l’aide de photographies historiques, de présentations audiovisuelles, d’expositions d’artefacts provenant des archives du château, de costumes et de salles d’époque magnifiquement restaurées.

Au cours de la visite, vous pourrez admirer les salles restaurées de l’abbaye pour remonter le temps et explorer la bibliothèque et le bureau d’Henry Mitchell avec des portraits parlants et des effets audiovisuels cachés qui rendent réelle l’illusion de la vie dans le château. Vous poursuivrez la visite en suivant le chemin qui vous mènera à travers les différentes pièces où le duc et la duchesse de Manchester, les propriétaires successifs du château, recevaient leurs invités et passaient leur temps libre.

L'église néogothique de l'abbaye de Kylemore

2Pollacappul, Co. Galway, Irlanda

L’église néogothique de l’abbaye de Kylemore se trouve à cinq minutes de marche de l’abbaye, le long des rives du Pollacapall Lough. Elle est souvent surnommée la cathédrale miniature, grâce à un splendide plafond voûté, des fenêtres finement sculptées et de magnifiques colonnes de marbre provenant de chacune des quatre régions marbrières d’Irlande.

Construite en 1881, l’église a été commandée par Henry Mitchell en l’honneur de sa femme Margaret, décédée de dysenterie lors de vacances en Égypte. En y regardant de plus près, on découvre de magnifiques détails tels que des fleurs sculptées, des traits angéliques et des oiseaux. Ces détails ne sont pas typiques d’une structure gothique, mais sont un hommage évident de Mitchell à sa femme.

Walled Victorian Garden

353°33'51. 9°54'35., 8, Leinster House, 50 Leinster Rd, Pollacappul, Dublin 2, Irlanda

L’abbaye de Kylemore possède un magnifique jardin clos victorien datant de la fin des années 1800. À son apogée, il y avait 21 serres chauffées et 40 jardiniers qui s’occupaient des plantes. Le jardin était extrêmement avancé pour l’époque et a même été comparé aux Kew Gardens de Londres.

D’une superficie d’environ 6 acres, le jardin est divisé en deux par un magnifique ruisseau de montagne. La moitié est comprend le jardin de fleurs formel, les serres et la maison du jardinier en chef. La moitié ouest comprend le potager, les bordures herbacées, les arbres fruitiers, un jardin de rocaille et un jardin d’herbes aromatiques. En sortant par la porte ouest, on peut visiter la plantation de jeunes chênes qui attendent d’être replantés autour du domaine. On y trouve également la fougère d’ombrage, un élément typique de tout jardin victorien.

Surplombant le jardin, un salon de thé permet de faire une pause avec du café, du thé et des gâteaux, à l’intérieur ou à l’extérieur sur des tables de pique-nique.

Le Mausolée

Le mausolée de Margaret et Henry Mitchell est niché dans un endroit tranquille le long de l’avenue bordée d’arbres. Ce simple bâtiment en briques est un lieu de repos modeste qui dégage une aura de paix et de sérénité.

Lorsque Margaret est décédée au cours de vacances familiales en Égypte en 1874, son corps a été embaumé en vue d’un voyage de retour en Irlande. Selon le folklore local, ses restes magnifiquement conservés ont été placés dans un cercueil de verre, probablement avec ses mains reposant sereinement sous ses joues.

Avec le temps, les restes de Margaret furent déposés dans le petit mausolée situé dans les bois où, en 1910, après sa mort à Londres, son grand amour Henry Mitchell fut également enterré. Bien que la belle église néogothique ait été achevée en 1881, aucun membre de la famille Henry n’a jamais été enterré dans ses cryptes.

Plan

Le plan suivante indique la position des principaux sites d'intérêt cités dans cet article

Promenades autour de l’abbaye de Kylemore

Le domaine de Kylemore a la chance d’abriter l’une des rares forêts du Connemara. Le nom « Kylemore » lui-même est dérivé de l’ancien nom de lieu irlandais Coill Mor, qui signifie  » Big Wood » ( grand bois).

Lorsque la famille Henry s’est installée dans la vallée, elle a décidé de faire revivre l’ancienne splendeur des bois de Kylemore, en plantant 300 000 arbres indigènes, allochtones et spécimens collectés dans le monde entier. Au fil du temps, ces bois se sont développés sous l’influence du climat océanique, avec des précipitations élevées et de faibles fluctuations de la température moyenne annuelle, des conditions parfaites pour une végétation riche en lichens, champignons, mousses et fougères.

Le domaine de Kylemore, d’une superficie de 1 000 acres, est sillonné par une série de magnifiques promenades au bord de la rivière et du lac, qui suivent d’anciens chemins adaptés à tous les âges. Toutes les promenades et tous les sentiers sont compris dans le prix du billet. Nous vous recommandons de porter de bonnes chaussures et de consulter les panneaux de signalisation de chaque sentier. Vous pourrez alors admirer de magnifiques paysages du Connemara.

Promenade de la rivière Dawros

Caractéristiques: 1 km – 30 min de marche – sentier en gravier.

Trois points d’observation le long de la rivière Dawros invitent les visiteurs à profiter de son débit doux, à observer son écosystème, les champs et les vallées environnants à trois points d’arrêt distincts : Racecourse Panorama, Paidín Mórs Bridge et Salmon Run.

Boucle du marronnier

Caractéristiques: 200 mètres – 5 minutes de marche – chemin de gravier irrégulier

Ce sentier en boucle traverse un tunnel sinueux en forme de fer à cheval, passe par l’enclos des poneys et revient finalement à un marronnier d’Inde imposant. Une promenade merveilleuse à faire en toute saison.

Sentier de la flore, de la faune et du folklore

Caractéristiques : 1 km – 30 minutes à pied – chemin de gravier – bonnes chaussures requises.

Le sentier de 1 km emmène les visiteurs dans une partie peu connue du domaine, sur un chemin sinueux à travers les champs, les prairies et les bois, offrant des vues spectaculaires sur les Twelve Bens. Vous verrez certaines des fleurs sauvages les plus reconnaissables d’Irlande et, avec un peu de chance, la faune locale.

Sentier des arbres

Caractéristiques : longe les principales avenues du domaine avec des chemins pavés et des sentiers en gravier.

Il s’agit d’un sentier qui englobe une grande partie du domaine et qui vous guidera à travers 25 espèces différentes d’arbres qui vivent à Kylemore. Cette visite autoguidée vous donnera des informations sur chacun des arbres, leurs origines, leurs caractéristiques distinctives et leurs utilisations modernes.

La cascade de Sruffaunduff

Profitez d’une vue spectaculaire sur l’une des plus grandes chutes d’eau de la région. Après des années de croissance, la chute d’eau récemment découverte est un site spectaculaire, en particulier après une forte averse. Elle était une attraction clé pour Henry Mitchell et ses contemporains de l’époque victorienne.

L’histoire de l’abbaye de Kylemore

L’histoire de l’abbaye de Kylemore est tragique et dure depuis plus de 150 ans, depuis que la première pierre a été posée par une femme nommée Margaret Vaughan Henry.

Margaret était l’épouse de Mitchell Henry, un pathologiste et chirurgien ophtalmologiste expérimenté de Manchester, d’origine irlandaise. Lorsque le couple s’est marié au milieu des années 1840, ils ont passé leur lune de miel dans l’ouest de l’Irlande. C’est à cette occasion qu’ils ont vu pour la première fois un pavillon de chasse dans la vallée de Kylemore : le couple est tombé éperdument amoureux du Connemara. À la mort de son père, Mitchell devient immensément riche et décide d’abandonner sa carrière médicale, de se tourner vers la politique libérale et de s’installer à Kylemore.

En 1874, quelques années après l’achèvement de l’abbaye de Kylemore, la famille Henry entreprit un voyage en Égypte, au cours duquel Margaret tomba malade. Elle mourut tragiquement à l’âge de 45 ans. Le corps de Margaret fut ramené à Kylemore où ses restes furent placés dans un mausolée en briques rouges dans les bois du domaine.

En 1920, la maison fut achetée par les Bénédictines irlandaises, une communauté de religieuses qui s’était réfugiée à Ypres, en Belgique, en 1665, pour échapper aux persécutions religieuses en Irlande. Après le bombardement d’Ypres pendant la Première Guerre mondiale, les religieuses sont retournées dans le Connemara et ont converti le château en ce qui est devenu la première abbaye bénédictine irlandaise en Irlande.

Plus tard, un internat international et un externat pour les filles de la région ont été créés, qui ont fermé en 2010. En 2015, l’abbaye s’est associée à l’université de Notre Dame (aux États-Unis) et 100 étudiants se sont installés ici. En 2022, l’abbaye de Kylemore a été admise dans la congrégation bénédictine anglaise, qui compte 245 autres membres.

Heures d’ouverture et billets

Les jours d’ouverture varient en fonction de la période de l’année, mais depuis le 9 janvier, l’abbaye est ouverte du vendredi au dimanche, de 10 h à 16 h 30 (dernière admission à 15 h 30).

Le prix d’entrée comprend la visite de l’abbaye (dans les parties visitables), des jardins victoriens, de l’église néogothique et de tous les sentiers qui serpentent à travers l’immense domaine.

Pour accéder aux jardins victoriens, il faut faire une agréable promenade depuis le centre d’accueil, au bord du lac Maladrolaun. Vous pouvez également prendre la navette gratuite qui part du Visitor Centre toutes les 15 minutes.

Visites organisées

Voici quelques-uns des circuits les plus populaires qui incluent l’abbaye de Kylemore. Le départ se fait toujours de Galway.

Comment se rendre à l’abbaye de Kylemore

Le meilleur moyen de se rendre à l’abbaye de Kylemore est de louer une voiture, ce qui vous permet de vous déplacer seul et d’admirer les magnifiques vues du Connemara.

Si vous préférez voyager en voiture, vous devrez compter sur les bus Bus Eireann et Citylink. Par ailleurs, plusieurs voyagistes privés organisent tout au long de l’année des excursions d’une journée dans le Connemara, qui comprennent un arrêt à l’abbaye de Kylemore.

Informations utiles

Adresse

Kylemore Abbey, Pollacappul, Co. Galway, Irlanda

Contacts

TEL: +353 95 52001

Horaires

  • Lundi: 10:00 - 18:00
  • Mardi: 10:00 - 18:00
  • Mercredi: 10:00 - 18:00
  • Jeudi: 10:00 - 18:00
  • Vendredi: 10:00 - 18:00
  • Samedi: 10:00 - 18:00
  • Dimanche: 10:00 - 18:00

Où se trouve Kylemore Abbey

L'abbaye de Kylemore est située à la lisière du parc national du Connemara, à 1 heure et 20 minutes du centre-ville de Galway.

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