Galway

Galway est une ville universitaire animée, caractérisée par ses ruelles pittoresques et ses pubs débordant de musique.
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Capitale de l’Ouest gaélique, Galway est le point de départ idéal pour découvrir les merveilles naturelles du Connemara ou partir à l’assaut des îles d’Aran.

Pressée sur le petit bout de terre entre la baie et le Lough Corrib, Galway est une ville universitaire animée et riche en histoire, mais surtout traversée par une atmosphère incroyablement évocatrice : les jetées, les quais, les bateaux aux voiles majestueuses qui se balancent sur la mer, le vent constant qui en quelques minutes balaie le soleil ou apporte un ciel noir chargé d’eau.

Galway enchante surtout par les rues colorées de son centre-ville : de nombreux pubs pittoresques, une excellente cuisine de fruits de mer et d’huîtres, la spécialité locale, et de la musique traditionnelle jouée à chaque coin de rue.

Que faire à Galway ?

Galway n’a pas d’attractions célèbres à visiter, mais c’est une ville à vivre et à savourer : ses habitants, sa musique, ses ruelles et ses couleurs resteront dans votre cœur.

Comme dans la vidéo d’Ed Sheeran, Galway Girl, dans laquelle le protagoniste est entraîné dans une folle soirée en ville !

Le quartier latin

122 High St, Galway, Co. Galway, H91 VX4E, Irlanda

Nous vous recommandons de commencer votre visite touristique par Eyre Square, où se tenaient les joutes médiévales et le marché au Moyen Âge : aujourd’hui, cette place a été transformée en espace vert et conserve la Browne Doorway, l’entrée richement décorée d’une maison de marchand.

Juste après la place commence le centre historique, presque entièrement piétonnier : promenez-vous dans la pittoresque William Street et dans la Shop Street qui la suit. En chemin, au milieu de charmantes petites boutiques et d’artistes de rue qui chantent pour vous, vous rencontrerez d’abord le château de Lynch, la plus belle demeure médiévale d’Irlande, dont la façade est ornée de sculptures et d’armoiries de la famille Lynch et du roi Henri VII, et la collégiale Saint-Nicolas, toute proche, également médiévale.

Lorsque vous arrivez à Cross Street, vous vous retrouvez au cœur de la ville : artistes de rue, musiciens, danseurs, pubs aux façades colorées et ambiance d’antan vous attendent. La vieille ville est très petite, mais nous vous recommandons d’explorer également les petites rues secondaires, cachées de la rue principale : vous y trouverez de nombreuses petites surprises, de jolies boutiques, des endroits intéressants, des peintures murales et des étals.

The Long Walk

2The Long Walk, Galway, Irlanda

Au bout de la vieille ville, en bas de Quay Street, vous arrivez à la mer : au pont, tournez à gauche et vous trouverez devant vous l’arche espagnole du XVIe siècle, d’où part une petite promenade vers la mer.

L’un des sites les plus photographiés de Galway est sans aucun doute The Long Walk, une rangée de cottages aux couleurs pastel à l’embouchure de la rivière Corrib : pour les photographier sous leur meilleur jour, il faut traverser le pont et tourner à gauche.

Claddagh

Passez le pont et vous vous retrouverez sur une petite promenade au milieu des écluses, des cygnes, des bateaux de pêcheurs colorés et des pelouses avec des buts de rugby. La promenade mène au minuscule mais célèbre faubourg de pêcheurs de Claddagh : c’est ici qu’est née la bague la plus célèbre d’Irlande. C’est l’un de nos endroits préférés et les plus romantiques de la ville.

Claddagh, ou An Cladach, qui signifie le rivage, était autrefois un ancien village de pêcheurs, datant du Ve siècle. Cette communauté vivait dans des cottages au toit de chaume, naviguait sur les célèbres bateaux Galway Hooker et parlait le gaélique : elle avait même son propre roi, qui dirigeait la flotte de pêche et réglait les différends au sein de la communauté.

La région est mondialement connue pour la bague Claddagh, créée par le bijoutier Richard Joyce. La légende veut qu’il ait été enlevé par des pirates alors qu’il se rendait aux Antilles et que son maître lui ait enseigné l’art de la joaillerie. Une fois libéré, il est retourné à Galway et a créé sa propre entreprise. La bague représente deux mains jointes tenant un cœur couronné, symbole d’amour, d’amitié et de fidélité.

Galway City Museum

4Spanish Parade, Galway, H91 CX5P, Irlanda

Le Galway City Museum est un petit musée situé dans un bâtiment moderne surplombant l’arche espagnole. Nous le recommandons à ceux qui souhaitent découvrir l’histoire et la culture de Galway : vous y trouverez d’intéressantes collections illustrant la préhistoire et le Moyen Âge à Galway.

De nombreux objets originaux de l’histoire de la ville sont également exposés, comme l’épée civique de Galway et la grande masse. L’épée date de l’époque de la Charte du roi Jacques Ier tandis que la Grande Masse, une énorme pièce d’argent ornementale, a été fabriquée à Dublin en 1710 et offerte à la ville par Edward Eyre, maire de Galway, en 1712.

Salthill

Mais pour une longue promenade revigorante, il faut se rendre à Salthill, le quartier résidentiel de Galway, qui surplombe la mer. De là, par temps clair et venteux, on peut apercevoir les îles d’Aran.

C’est un véritable havre de paix : près de 2 km de promenade où l’on peut s’arrêter pour regarder les intrépides tenter de nager dans la mer, s’asseoir sur la plage et admirer l’Atlantique et ses couleurs, et enfin déguster une pinte de Guinness dans le pub le plus célèbre et le plus pittoresque du quartier, O’Connor’s, plein de bibelots et de souvenirs : si vous cherchez un endroit chaleureux, accueillant et atmosphérique, vous êtes à la bonne adresse.

Galway Market

61- Ireland, 7 Lombard St, Galway, Co. Galway, Irlanda

Si vous aimez l’atmosphère colorée et bruyante des marchés, vous ne devez pas manquer le marché de Galway, qui a lieu tous les samedis et dimanches de 8 heures à 18 heures.

C’est le meilleur endroit, après le pub, pour entrer en contact avec les habitants, goûter aux délices locaux sur les étals colorés, prendre de superbes photos et observer les artistes de rue.

West End

7The Bridge Mills, Galway, H91 R1WF, Irlanda

Si vous continuez au-delà du quartier latin et que vous traversez le pont O’Brien ou le pont Wolfe Tone, vous arriverez dans le quartier connu sous le nom de West End. Hors des sentiers battus et du centre-ville, son caractère bohème et excentrique et ses cafés accueillants en font l’un des endroits les plus attrayants de Galway. Vous y trouverez de petites entreprises familiales qui existent depuis des générations, de nouvelles boutiques, des bars, des cafés et des restaurants primés.

L’un des premiers bâtiments que vous rencontrerez probablement est The Bridge Mill, à l’angle de Dominick Street. Cet imposant bâtiment situé sur les rives du Corrib est l’un des points de repère les plus significatifs de Galway. Restauré ces dernières années dans le respect de ses caractéristiques esthétiques et historiques, le Bridge Mills est devenu un centre d’art, de culture et de projets de design : vous y trouverez de nombreux artistes et artisans locaux auxquels vous pourrez acheter des produits inhabituels.

Nun's Island

8Nun's Island, Nun's Island, Galway, Irlanda

La cathédrale de Galway est un autre quartier magnifique souvent ignoré des touristes.

La zone est un carrefour de canaux, de passerelles et de ponts entourés de verdure, caractérisé par le mugissement de l’eau et les oiseaux qui pêchent dans les canaux. Depuis le pont Salmon Weir, en prenant Newtownsmith et en remontant le petit pont, vous pouvez faire une promenade tranquille cachée entre la rivière Corrib et les Friars. C’est ici que sont pêchés les saumons qui remontent la rivière pour atteindre le lac.

La passerelle entre les canaux rejoint le Wolfe Tone Bridge et vous emmène vers l’autre canal, l’Eglinton : vous flânez, alternant ruelles étroites et petites passerelles, dans une zone riche en coins cachés et en vues naturelles.

Cathédrale de Galway

9Gaol Rd, Galway, H91 A780, Irlanda

Située sur l’île de Nun, sur la rive ouest de la rivière Corrib, près du pont Salmon Weir, la cathédrale de Galway est l’un des édifices les plus grands et les plus impressionnants de Galway.

La construction de la cathédrale a commencé en 1958 et s’est achevée en 1965. Elle se dresse sur le site de l’ancienne prison de la ville et possède un dôme de 145 pieds de haut. C’est la dernière grande église d’Irlande à avoir été construite en pierre, et son énorme dôme octogonal s’harmonise avec la ligne d’horizon de la ville de Galway.

À l’intérieur, les visiteurs trouveront particulièrement remarquables les rosaces et les peintures murales, qui font écho à la vaste tradition de l’art chrétien.

Plan

Le plan suivante indique la position des principaux sites d'intérêt cités dans cet article

Les meilleurs pubs de Galway

Toute la côte ouest de l’Irlande, et en particulier le comté de Galway, est célèbre pour sa musique traditionnelle vibrante.

Ici, la musique règne dans tous les coins de la ville : musiciens de rue, sessions dans les pubs, artistes se produisant en permanence. Galway est synonyme de musique et la meilleure façon de l’entendre est de passer du temps dans l’un des nombreux pubs historiques de la ville. Les meilleures sessions se déroulent à Taaffes, The Crane Bar, Tig Cóilí et An Púcán.

Le Quay ‘s est un pub vraiment pittoresque. Le décor gothique de style pirate vous accueille chaleureusement et vous séduit avec ses salles à différents niveaux et les excellentes sessions de musique traditionnelle qui ont lieu presque tous les soirs. Il y a également un restaurant interne et des huîtres fraîches sont servies tous les jours.

En revanche, le Tigh Neachtains est le pub le plus ancien et le plus coloré de la ville. Ce lieu fabuleux, qui semble tout droit sorti d’un conte légendaire, est vraiment unique. Les propriétaires sont accueillants et, bien qu’il soit divisé en petites salles avec cheminées, il est toujours bondé. Ne manquez pas les belles fenêtres jaunes décorées d’objets et de journaux anciens. Musique live du jeudi au dimanche.

Où manger à Galway

Galway a toujours été un endroit idéal pour boire une pinte le long de la Wild Atlantic Way, grâce au nombre infini de pubs fantastiques qui l’animent jour et nuit.

Mais en plus des boissons, de la musique, de l’art et des paysages côtiers, la scène gastronomique de Galway joue désormais un rôle important dans son dynamisme.

Busker Browne ‘s est un petit restaurant moderne situé sur Cross Street. Il propose une délicieuse et copieuse chaudrée de fruits de mer, ainsi que de nombreux plats savoureux servis tout au long de la journée. Le dimanche midi, on y joue du jazz en direct.

Le King’s Head est l’un des plus anciens pubs de Galway. Il est situé dans un ancien bâtiment médiéval de la rue principale, avec des cheminées et des sols pavés. On y joue de la musique moderne, généralement par des groupes locaux, et on y sert d’excellents plats, notamment des Chilly Prawns.

Ne vous laissez pas tromper par l’odeur de friture et l’aspect fast-food du McDonagh’s Seafood Bar. Ce petit restaurant de fruits de mer et poissonnerie est une véritable institution en ville. Le midi, il ne sert que du fish and chips local, mais le soir, il transforme et prépare d’excellents plats de fruits de mer et sert les fameuses huîtres de Galway.

Où acheter une bague Claddagh à Galway ?

Si vous êtes à la recherche d’une bague Claddagh, la bague de fiançailles traditionnelle irlandaise, pour vous-même ou pour une occasion très spéciale, vous n’aurez que l’embarras du choix.

Les rues du centre-ville sont parsemées de bijoutiers réputés pour la fabrication de cette bague romantique, qui se décline sous toutes les formes, dans tous les matériaux et dans des versions plus modernes.

Sur Cross Street, vous pouvez également visiter Dillon’s Jewellers, un petit musée consacré à la naissance, à l’histoire culturelle et à la fabrication du célèbre Claddagh Ring, la bague de fiançailles irlandaise traditionnelle, qui a vu le jour à Galway.

Événements à Galway

Grâce à son atmosphère joyeuse, la ville de Galway attire les touristes en toute saison. Ce qui rend la ville vivante, outre la musique de ses fabuleux pubs, ce sont les nombreux événements qui ont lieu tout au long de l’année.

Le plus célèbre est certainement l’Oyster Festival en septembre : un événement unique qui anime la ville et tous ses restaurants et pubs. Ce grand festival célèbre le produit le plus prestigieux et le plus apprécié de Galway.

Le mois de juillet est caractérisé par le Galway Arts Festival, qui rassemble des artistes de toute l’Irlande, et les Galway Races, au cours desquelles 250 000 personnes viennent assister aux évolutions équestres, aux courses et aux apparitions de la haute société irlandaise.

Le Galway Jazz Festival, en novembre, attire quant à lui tous les amateurs de jazz et de musique de qualité.

Dormir à Galway ?

Bien que Galway soit une très petite ville, elle dispose d’une excellente gamme d’hôtels et de chambres d’hôtes, répondant à tous les besoins, des options économiques pour ceux qui cherchent à économiser de l’argent aux établissements luxueux et élégants.

La plupart des hôtels sont concentrés autour du Quartier latin, le centre de la vie nocturne, qui est très animé et souvent bruyant jusque tard dans la nuit.

Si, au contraire, vous recherchez le calme et la tranquillité, vous devrez vous tourner vers les zones situées face à la mer, où vous pourrez profiter de la tranquillité et de vues enchanteresses sur l’océan, tout en restant à deux pas du centre. Les meilleurs quartiers sont sans doute Salthill et le petit quartier de Claddagh, idéal pour une escapade romantique.

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Circuits au départ de Galway

Voici quelques-uns des circuits les plus populaires au départ de Galway.

Se rendre à Galway depuis Dublin

La meilleure façon de se rendre à Galway depuis Dublin est de louer une voiture directement à l’aéroport de Dublin et de conduire jusqu’à la côte ouest de l’île. Vous devrez d’abord suivre la M4 puis la M6 (des frais de péage s’appliquent) et en moins de 2½ heures, vous serez à Galway.

Si vous préférez voyager en transport, vous avez deux alternatives : le train et le bus. Les temps de trajet sont similaires à ceux de la voiture, soit 2 heures et 30 minutes.
La compagnie Irish Rail gère la ligne ferroviaire Dublin-Galway, qui est assurée par des trains intercités dotés de diverses commodités, dont le Wi-Fi gratuit. Les trains (9 par jour, 6 les dimanches et jours fériés) partent de la gare de Heuston à Dublin.

Si vous avez décidé de voyager en bus, sachez que toutes les compagnies disposent de véhicules modernes dotés de tout le confort, comme les toilettes à bord, le wi-fi et l’air conditionné.

Météo Galway

Quel temps fait-il à Galway? Vous trouverez ci-dessous les prévisions météorologiques à Galway pour les prochains jours.

samedi 20
14°
dimanche 21
15°
lundi 22
16°
mardi 23
14°
mercredi 24
13°
jeudi 25
12°

Où se trouve Galway

Galway est située sur la côte ouest de l'Irlande, à environ 200 km de Dublin.

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