Donegal

Le majestueux comté de Donegal est l'une des régions les plus pittoresques d'Irlande, le cœur de la culture gaélique et caractérisé par des paysages sauvages spectaculaires.
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Situé dans le paysage montagneux sauvage et magnifique de la région nord-ouest de l’Irlande, le Donegal (Dun na nGall = fort des étrangers) est l’un des comtés les plus visités du pays.

La beauté naturelle de son littoral, avec ses péninsules balayées par le vent, ses falaises abruptes et sa myriade de plages dorées, parmi les plus belles d’Europe, témoigne de son immense charme.

Avec 9 000 ans d’histoire derrière elle, tout voyage à travers la campagne vous emmènera sur les traces de sites monastiques, de vestiges vikings et d’anciens forts préchrétiens des hauts rois d’Ulster.

Nommé l’un des endroits les plus fascinants du monde par le National Geographic, l’isolement du Donegal a préservé sa beauté naturelle et favorisé une culture qui allie tradition et esprit pionnier. Avec ses paysages à perte de vue et son littoral exceptionnel, le comté de Donegal est un excellent choix pour des vacances en Irlande.

Que visiter au le Donegal ?

La culture irlandaise a survécu et s’est développée ici aussi intensément qu’ailleurs dans le pays. La langue et la culture gaéliques sont toujours vivantes dans la région du Gaeltacht , qui compte 3 000 locuteurs irlandais. En gaélique, le comté s’appelle Dun na nGall, ce qui signifie « fort des étrangers », car au IXe siècle, la ville de Donegal était un bastion viking. L’ancien nom était Tir Chonaill, terre de Conal, l’un des 12 fils du chef de guerre Niall des Neuf Otages.

Les touristes énergiques aimeront le comté de Donegal pour ses nombreux sports nautiques, tels que le surf et le ski nautique, ou pour ses longues promenades à pied ou à vélo.

Si vous conduisez, préparez-vous à rencontrer des routes à voie unique, des moutons en liberté et des panneaux de signalisation exclusivement en gaélique.

Slieve League

1Slieve League Ave, Cappagh, Teelin, Co. Donegal, Ireland

Les extraordinaires Slieve Leagues comptent parmi les falaises les plus spectaculaires d’Europe. Pour profiter pleinement du spectacle et des vues à couper le souffle qu’elles offrent, laissez votre voiture au parking et marchez le long des contours de cette impressionnante et pittoresque portion de côte.

Les falaises de Slieve League sont vraiment spectaculaires, la falaise de Bunglas s’élevant à plus de 600 mètres au-dessus de l’océan déchaîné. Seuls les randonneurs expérimentés devraient s’aventurer au-delà du point de vue du One Man’s Pass, qui entoure le Pilgrim’s Path.

Malin Head

Malin Head est le point le plus septentrional de l’Irlande. Admirez cette région d’une grande beauté et découvrez son importance historique, scientifique et écologique.

Réputée pour ses paysages spectaculaires et ses plages magnifiques, abritant certaines des plus grandes dunes de sable d’Europe, la boucle de Malin Head vous emmène le long de la côte jusqu’à Banba’s Crown, où un bâtiment abandonné connu sous le nom de The Tower (la Tour) servait autrefois de poste de signalisation reliant l’Amérique et l’Europe.

Depuis Banba’s Crown, vous pourrez admirer l’île d’Inishtrahull et son majestueux phare au nord-est. Par temps clair, vous pourrez même apercevoir les collines écossaises. Si vous avez le temps, faites une randonnée le long des falaises jusqu’à Hell’s Hole, une extraordinaire caverne souterraine dans laquelle la marée s’engouffre avec force, et trouvez à proximité le Devil’s Bridge, une arche naturelle pittoresque.

Péninsule d'Inishowen

3Inishowen, Churchland Quarters(Carrowtemple Moneyshandoney And Carrick), Co. Donegal, Ireland

La péninsule d’Inishowen est l’un des endroits les plus spectaculaires d’Irlande : de longues et larges plages, des montagnes imposantes et des joyaux cachés vous attendent pour que vous puissiez les explorer.

Elle est connue pour être le point d’entrée de Malin Head, l’endroit le plus septentrional d’Irlande, et le point de départ de la Wild Atlantic Way en Irlande. La péninsule mesure 884,33 kilomètres carrés et est entourée par l’Atlantique, le Lough Foyle et les eaux glacées du Lough Swilly.

Ne manquez pas de visiter le majestueux phare de Stroove, l’endroit idéal pour les amateurs de photographie, remontez le temps en visitant le Morton God Dolmen, la plus grande tombe à portail d’Inishowen, dont la pierre de faîte pèserait 30 tonnes, et faites route vers Inishowen Head, avec ses paysages à couper le souffle, d’où part la célèbre Inishowen Head Loop Walk, également connue sous le nom d’Inishowen 100.

Horn Head

4Muntermellan, Co. Donegal, Ireland

La pointe de Horn Head et les promontoires au nord-est offrent un point de vue exceptionnel sur cette spectaculaire portion de côte surplombant l’océan Atlantique. En effet, à environ 4 km au nord de Dunfanaghy, la péninsule de Horn Head se trouve sur l’ouverture ouest de la baie de Sheephaven et ses falaises de quartzite vertigineuses s’élèvent à une hauteur d’environ 180 mètres du côté de l’océan.

Entouré de tourbières et de bruyères, Horn Head est également classé au patrimoine naturel irlandais et l’on peut y voir des oiseaux marins tels que la paruline orangée et l’oiseau de mer tacheté tournoyer dans le ciel. Par temps clair, on peut même apercevoir Tory Island, Inishbofin et Inishdooey à l’ouest, la péninsule de Rosguill à l’est et Malin Head au nord-est.

Fanad Head

5Fanad Head, Arryheernabin, Co. Donegal, Ireland

Le phare de Fanad Head, perché au bord de la côte du North Donegal, est un spectacle incroyable. Le phare, qui date de 1817, est encore debout aujourd’hui et est ouvert aux visiteurs depuis 2016. Il a été construit après que le HMS Saldanha, une frégate de la Royal Navy, a été détruit à proximité le 4 décembre 1811.

C’est l’un des 11 phares en activité dans le comté de Donegal et il a été élu comme l’un des plus beaux au monde. La tour mesure 22 mètres de haut, des fondations au sommet sans compter la lanterne, et compte 76 marches à l’intérieur.

Le phare est situé sur une portion de côte absolument spectaculaire et pittoresque : explorez le promontoire accidenté, le Lough Swilly ou le Bá Bhaile Uí Thiarnáin, situé dans une zone de plaine rurale préservée. Le Mulroy Drive relie le phare de Fanad, la baie de Ballymastocker et la péninsule de Rosguill, avec 10 points de vue le long de la route de 35 km qui offre une nature sauvage à explorer.

Glenveagh National Park and Castle

6Letterkenny, Co. Donegal, Ireland

Explorez les magnifiques jardins et le château romantique de Glenveagh National Park and Castle: il s’agit du plus septentrional des six parcs nationaux d’Irlande et d’une étape incontournable d’un voyage dans le Donegal.

Avec ses magnifiques montagnes, ses lacs immaculés, ses cascades, ses vallées, ses forêts de chênes indigènes et son château pittoresque avec tout son mobilier d’origine, le Glenveagh National Park and Castle est l’un des endroits les plus magiques à visiter dans ce comté sauvage et solitaire.

Le château, situé à 24 km au nord-ouest de Letterkenny, a été conçu comme une retraite romantique dans les montagnes et a été achevé en 1873. Au fil des ans, il a accueilli de nombreuses personnalités, dont Marilyn Monroe et John Wayne. Les jardins du château, connus pour être parmi les meilleurs d’Irlande, comprennent l’orangerie gothique, la terrasse italienne, le jardin toscan et les jardins de plaisance.

Donegal Town

Donegal Town est une ville-porte classique qui peut être utilisée comme base logistique pour explorer la région.

Cette petite ville est un carrefour important : le centre de la ville est une place triangulaire, appelée The Diamond, d’où partent les trois routes principales vers l’ouest, vers Sligo et Londonderry.

Un nombre surprenant de touristes visitent la ville chaque année, mais la principale raison de séjourner ici est d’explorer la région environnante, en particulier les Blue Stack Mountains, qui s’élèvent à l’extrémité nord du Lough Eske.

La ville devient intéressante pendant le festival d’été annuel, avec un mélange éclectique de musique et de divertissements pour les familles, ou pendant le festival gastronomique populaire pour goûter aux délices culinaires de la région. Découvrez le château de Donegal, construit par les chefs O’Donnell au XVe siècle, et prenez le Donegal Bay Waterbus pour une croisière d’une heure qui vous permettra d’admirer les sites historiques, naturels et géographiques de la région.

Letterkenny

Située sur une plaine fertile à l’extrémité sud-ouest du Lough Swilly, Letterkenny est la plus grande ville du Donegal et constitue un excellent point de départ ou d’arrivée pour explorer la région de Horn Head et Rosses.

En fait, après avoir parcouru les rues sinueuses et magnifiques de la région nord, après avoir admiré Horn Head, vous pouvez vous détendre à Letterkenny pour une soirée tranquille : vous trouverez tout à portée de main, avec un petit centre-ville construit autour de la pittoresque Main Street avec sa pente raide.

C’est une ville dynamique, riche en histoire et à la vie nocturne animée. Admirez l’architecture complexe de la grande cathédrale de la ville avant de vous rendre dans les pubs pour une soirée inoubliable.

Visitez la cathédrale St Eunan et son chemin de croix, le musée du comté de Donegal et les moulins à maïs et à lin de Newmills, situés à proximité.

Bundoran

Station balnéaire animée, Bundoran offre de belles promenades côtières : cette charmante ville est un paradis pour les surfeurs. Planifiez votre visite en fonction du festival annuel de musique Sea Sessions, qui attire de grands groupes irlandais et internationaux, ou du circuit du festival de musique country, avec des spectacles à succès et des musiciens jouant dans les meilleurs endroits.

La plus grande attraction de la ville est sa plage dorée, Tullan Strand, qui s’étend de l’extrémité nord à la ville. La promenade mène à travers des formations rocheuses connues sous le nom de Fairy Bridge et Puffing Hole, avec l’océan bruyant en contrebas et des vues attrayantes sur la péninsule de Glencolmcille.

Ballyshannon

La ville animée de Ballyshannon, au nord de Bundoran, se trouve sur les rives de la rivière Erne, qui se jette dans la baie de Donegal. Sur la petite île d’Inis Saimer, il ne reste aujourd’hui qu’une maison d’été en bois, bien que l’île ait été habitée dès 1500 av.

Ballyshannon est surtout connue pour son festival de musique folklorique et traditionnelle, l’un des meilleurs d’Irlande, au cours duquel se produisent d’incroyables musiciens venus de toute l’île.

Glencolmcille

Glencolumbkille est une vallée solitaire, malgré les nombreux touristes qui la visitent chaque année, située entre la mer et les montagnes. Explorez cette région fascinante, riche en vestiges paléochrétiens, en pierres préhistoriques et en monticules de cour. Enfilez vos chaussures de randonnée pour emprunter la Tower Loop, un circuit panoramique qui vous permettra d’admirer le superbe Glen Head, avec ses falaises de 200 mètres, et l’imposante tour Martello, qui date du début des années 1800.

La principale attraction de la vallée est l’ancienne église, fondée par St Columba, où le saint aurait prié puis se serait reposé sur les deux dalles de pierre encore conservées.

La vallée possède également l’un des plus beaux écomusées du pays, le Folk Village Museum, où l’on peut visiter trois huttes d’époques différentes (1700 à 1900), fidèlement reconstituées avec leurs toits de chaume, ainsi qu’une école, un pub (qui vend du miel et du vin fuchsia), une boutique d’artisanat et un salon de thé.

Arranmore Island

12Arranmore, Co. Donegal, Ireland

L’île d’Arranmore, longue de 14 km et large de 5 km, offre des vues spectaculaires sur la côte et des plages dorées. Les zones situées au nord et à l’ouest sont sauvages et rocheuses. Au-delà de l’extrémité sud-ouest se trouve Green Island, qui abrite une grande variété d’oiseaux.

La plus grande des îles au large du comté de Donegal, c’est un endroit sauvage et accidenté avec des falaises fantastiques, des grottes marines spectaculaires et des plages de sable doré. Habitée depuis la préhistoire, elle abrite le fort promontoire d’Uilinn, qui date d’environ 800 ans avant J.-C. et se dresse toujours sur son perchoir au sommet de la falaise.

Aujourd’hui, l’île est un endroit merveilleusement tranquille. Un sentier balisé mène des plages de sable au sommet rocheux de l’île, offrant des vues spectaculaires sur la mer scintillante, les falaises, les arches rocheuses et les montagnes majestueuses du continent – de Glen Head à Tory Island.

Les eaux cristallines qui entourent Arranmore offrent d’excellents sites de plongée et de pêche en mer, tandis que les lacs d’eau douce de l’île abritent des truites arc-en-ciel. Des bateaux peuvent être loués pour la pêche en mer, tandis que les ornithologues apprécieront d’observer les fulmars et les marangoni à toupet, et les randonneurs pourront s’attaquer aux falaises abruptes.

Le ferry qui relie l’île à Burtonport fonctionne toute l’année, ce qui rend les excursions d’une journée incontournables et les visites plus longues un plaisir bien mérité. Savourez les magnifiques paysages sauvages, la culture gaélique, les routes de campagne tranquilles avec une faune abondante, les feux de tourbe et les pubs animés.

Ne manquez pas de visiter l’île pendant le Féile Árainn Mhór (le festival de la Rose d’Arranmore), un événement annuel de musique, de chant et de danse traditionnels.

The Grianán of Aileách

13Grianan of Aileach, Co. Donegal, Ireland

Le Grianán of Aileách est considéré comme le monument ancien le plus impressionnant et le plus fascinant du Donegal. Il se trouve à 10 km à l’ouest de Derry, à l’entrée de la péninsule d’Inishowen.

Cette construction circulaire en pierre semble avoir été érigée comme un temple païen vers le Ve siècle avant J.-C., bien que le site ait probablement été un lieu de culte encore plus ancien.

Plus tard, le fort fut converti au christianisme et l’on dit que c’est ici que Saint Patrick baptisa Owen, fondateur de la dynastie des O’Neill, en 450.

Entre le Ve et le XIIe siècle, il devint la résidence des O’Neill, rois d’Ulster, avant qu’ils ne soient renversés par Murtogh O’Brien, roi de Munster. Entre 1874 et 1878, la forteresse a fait l’objet d’une excellente restauration, dirigée par un archéologue de Derry. De la montagne, on a une vue splendide sur les lacs Foyle et Swilly.

Lough Derg

14Lough Derg, Co. Donegal, Ireland

Au sud-est du Donegal, le Lough Derg est l’un des nombreux lacs de la région et offre un paysage extraordinaire.

Station Island, une île située au milieu du lac, est un célèbre lieu de pèlerinage : on dit que St Patrick y a passé quarante jours de prière et de jeûne. Pendant la période de pèlerinage, entre juin et août, l’île n’est accessible qu’aux fidèles, qui y séjournent trois jours et trois nuits, ne mangeant que du thé et des toasts.

à 7 km au sud du lac se trouve le Lough Derg Visitor Centre, où l’on peut découvrir le passé celtique du lac et l’histoire de saint Patrick.

Dawros Head

15Unnamed Road, Co. Donegal, Ireland

Dans le centre du Donegal, il existe une minuscule péninsule qui pourrait passer inaperçue aux yeux des voyageurs distraits et pressés : il s’agit de Dawros Head, au nord d’Ardara. Ici, les nombreux petits lacs qui colorent de bleu l’étendue des collines douces et basses sont entourés de bruyères violettes qui s’illuminent avec le soleil couchant. Tout le monde murmure des mots de vent et de terre, alternant entre champs, plages sauvages, ruisseaux et petites vallées étendues d’herbe fraîche.

Mais la véritable surprise de la péninsule est la magnifique plage de Narin, une immense étendue de sable blanc immaculé et cristallin : longue de quatre kilomètres, elle s’illumine de couleurs flamboyantes au coucher du soleil et resplendit à nouveau avec le soleil de midi. Marcher pieds nus sur cette étendue est un plaisir indescriptible, tout comme attendre la marée basse pour aller jusqu’à l’île d’Iniskeel.

Doe Castle

16Castledoe, Co. Donegal, Ireland

Bien que l’intérieur de ce château ne puisse être visité, Doe Castle mérite un arrêt pour la vue qu’il offre grâce à sa position stratégique sur la mer : construit sur un promontoire bas entouré par la mer et protégé sur terre par un profond fossé, il offre un panorama vraiment pittoresque.

Il rappelle vaguement le château d’Eilean en Écosse et ce n’est pas un hasard : le château était en effet le fief de la famille écossaise MacSweeney jusqu’à ce qu’il tombe aux mains des Anglais.

Bien qu’il ne soit pas ouvert au public, les propriétaires mettent son magnifique parc à disposition pour une promenade réparatrice tous les jours. Le meilleur endroit pour photographier le château se trouve sur la route Carrigart-Creeslough.

Parc forestier d'Ards

17Ards Forest Park, Co. Donegal, Ireland

Le parc forestier d’Ards propose des randonnées à travers de magnifiques forêts, des plages dorées, des dunes de sable et des lacs d’eau salée. Avec ses paysages côtiers à couper le souffle, ses magnifiques sentiers forestiers, ses rivières, ses lacs et ses tombes mégalithiques, le parc forestier d’Ards est sans aucun doute l’un des parcs forestiers les plus beaux et les plus variés d’Irlande.

Ce joyau national est situé sur la N56, entre les jolies villes de Creeslough et Dunfanaghy. Ses 1 000 acres abritent de nombreuses plantes et espèces sauvages, avec neuf sentiers adaptés à tous les âges, des aires de pique-nique et un terrain de jeu au bord de la plage. Découvrez des vues sauvages de la côte atlantique sur le sentier de Binngorm, suivez le sentier des dunes de sable, facile et d’une durée de 90 minutes, ou essayez le sentier du patrimoine, d’une longueur de 5 km. Le Red Trail serpente à travers 13 km de forêt et le long de Manus Lough, mais il comporte quelques raccourcis pour revenir au point de départ, ce qui permet de raccourcir la boucle.

Murder Hole Beach

18Sheephaven Bay, Ireland

Le nom macabre de cette plage dérive apparemment d’une légende sinistre, qui raconte la mort tragique d’une femme qui aurait plongé, ou peut-être vaudrait-il mieux dire poussé, de la falaise. En fait, le nom décrit parfaitement les eaux dangereuses et les marées particulièrement puissantes de cette partie du littoral.

Murder Hole Beach est un petit bijou caché de sable rouge, entouré de paysages à couper le souffle, de grottes cachées et de formations rocheuses spectaculaires.

Murder Hole Beach, également appelée Boyeeghter Bay, est située sur la péninsule de Melmore Head : après avoir laissé votre voiture au parking, vous pouvez marcher 20 minutes jusqu’à la plage.

Carrickfinn Beach

19Carrickfinn Beach, Braade, Carrickfinn, Co. Donegal, Ireland

La belle plage de sable de Carrickfinn est l’une des plus belles et des plus spectaculaires du Donegal. Située près d’Annagry, cette magnifique plage est très appréciée des touristes et des locaux

Plan

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