Clifden

Clifden est une ville de l'ère victorienne située sur la côte ouest de l'Irlande, point de départ idéal pour explorer le Connemara et ses magnifiques routes côtières.
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Fondée en 1812, Clifden est une jolie ville victorienne nichée entre les montagnes et l’Atlantique, entourée par la majestueuse chaîne des Twelve Bens et dominée par les flèches de deux églises : les deux rues principales forment un ovale avec des boutiques pittoresques et colorées.

Si en été, elle est prise d’assaut par les touristes, car elle est un point de départ idéal pour découvrir la région et les zones voisines, en hiver, le brouillard et la pluie fine lui confèrent un charme désuet de carte postale.

Outre les souvenirs, vous trouverez de belles boutiques d’artisanat local, de vêtements traditionnels et d’instruments de musique, ainsi que des pubs et des bistrots où vous pourrez vous restaurer tout en écoutant de la bonne musique traditionnelle irlandaise.

Que faire à Clifden ?

Clifden est l’une des villes les plus pittoresques d’Irlande. Elle est située au pied des Twelve Pins Mountains, surplombant l’océan Atlantique, au cœur de la magnifique région du Connemara.

À partir de Clifden, vous pourrez explorer le parc national du Connemara, faire des excursions d’une journée vers les îles voisines, pêcher en haute mer ou voir des dauphins.

Il y a de nombreuses randonnées dans les collines, de belles plages avec une mer turquoise, des routes et des pistes cyclables, toutes bien indiquées.

Château de Clifden

1Clifden Castle, Clifden Demesne, Co. Galway, Irlanda

Le château de Clifden est un manoir en ruine, qui était autrefois la demeure de John D’Arcy, le fondateur de la ville de Clifden. Le manoir a été construit dans le style néogothique, avec des fenêtres et des portes en ogive, plusieurs tours et deux tourelles rondes. Il a été la résidence principale de la famille D’Arcy pendant plusieurs décennies, ainsi que le domaine de 17 000 acres auquel il appartenait.

Le château gothique romantique est situé tout près de l’entrée de la Sky Road, à environ 2 km de la ville. Depuis le parking, vous devrez suivre une courte promenade d’un kilomètre à travers les anciennes portes du château et emprunter le sentier qui serpente doucement à travers les pâturages et les champs habités par des chevaux.

Connemara Heritage & History Centre

2Lettershea, Clifden, Co. Galway, Irlanda

Le Connemara Heritage and History Centre plonge dans le passé intrigant de la région du Connemara. Le site est situé sur une ferme de montagne qui élève des vaches, des moutons et la célèbre race de chevaux, les poneys du Connemara.

Le centre a été construit dans un cottage datant d’avant le XIXe siècle : il appartenait autrefois à un homme nommé Dan O’Hara, qui fut expulsé et contraint d’émigrer.

Ne manquez pas les démonstrations d’activités historiques, telles que la fabrication de pain de soude, l’élevage de moutons et les reconstitutions du crannóg et du clochaun. Des visites guidées sont disponibles, mais doivent être réservées à l’avance.

Mannin Bay Blueway

3R341, Shannanagower, Co. Galway, Irlanda

Mannin Bay Blueway est une belle plage de sable blanc, d’eau bleue et de dunes verdoyantes où, l’espace d’un instant, vous oublierez que vous êtes en Irlande.

Pour y accéder, vous devrez trouver la Coral Strand Road, qui vous mènera à la plage en passant par un petit parking. Une fois sur place, vous pourrez également vous adonner à divers sports nautiques : louer un kayak, faire de la plongée avec masque et tuba ou simplement vous détendre dans les eaux peu profondes. En été, c’est un endroit très animé pour les voyageurs comme pour les habitants, il est donc recommandé d’arriver tôt pour trouver une place.

Mannin Bay est également un paradis pour les beachcombers, ceux qui parcourent les plages à la recherche d’objets de valeur, en particulier ceux qui sont à la recherche de coquillages.

L'île Turbot

4Turbot Island, Co. Galway, Irlanda

L’île Turbot n’a plus d’habitants depuis les années 1970. Leurs maisons sont restées sur le côté nord de l’île. C’est la première fois que les pilotes Alcock et Brown ont aperçu la terre, alors qu’ils atteignaient enfin l’Europe à bord de leur avion.

Bien qu’il n’y ait pas grand-chose à faire sur l’île, c’est un bel exemple de la beauté sauvage et accidentée de l’Irlande, qui convient à ceux qui aiment la solitude et le silence.

Parc national du Connemara

5Letterfrack, Co. Galway, Irlanda

Le magnifique parc national du Connemara couvre 3 000 hectares de montagnes pittoresques et se trouve à seulement 14 km au nord de Clifden.

C’est l’un des six parcs nationaux du pays et il s’étend sur quelque 2 000 hectares de tourbières, de collines verdoyantes, de forêts et de prairies.

Bien qu’il soit idéal pour tous ceux qui souhaitent découvrir la beauté sauvage et accidentée de l’Irlande, c’est aussi un lieu chargé d’histoire : vous y trouverez de nombreux signes de l’arrivée des premiers hommes, tels que des tombes mégalithiques datant de 4 000 ans.

Sky Road

La Sky Road loop est une route circulaire de 16 km à couper le souffle qui commence à Clifden et se dirige vers l’ouest jusqu’à la péninsule de Kingston. La route passe devant le château de Clifden et se divise en deux parties : la route inférieure et la route supérieure.

La route inférieure offre une vue rapprochée de la côte, tandis que la route supérieure est plus populaire et offre des vues à couper le souffle sur l’ensemble de la région.

Plage d'Eyrephort

7Unnamed Road, Eyrephort, Co. Galway, Irlanda

La plage d’Eyrephort est située juste à côté de la boucle de la Sky Road et est l’une des plages les plus calmes près de Clifden.

Il s’agit d’une petite plage abritée, au sable blanc et aux eaux cristallines, d’où l’on a une vue fantastique sur les îles voisines d’Inishturk South et d’Inish Turbot.

Connemara Smokehouse & Factory Shop

8The Pier, Aillebrack, Ballyconneely, Co. Galway, H71 KR29, Irlanda

Le Connemara Smokehouse Économusée & Visitor Centre est spécialisé dans la production de saumon sauvage fumé irlandais et de thon fumé irlandais capturé à la ligne.

Il s’agit du plus ancien fumoir du Connemara, ce qui en fait un lieu fascinant à visiter, où l’on peut acheter une large gamme de produits de la pêche préparés à la main de manière traditionnelle.

Les visites estivales du Connemara Smokehouse ont lieu les jours programmés en juin, juillet et août et durent environ 45 minutes. Vous verrez de près les techniques de filetage, de salage et de fumage du saumon. On vous montrera ensuite l’étape du tranchage et de l’emballage jusqu’au produit fini. Vous pourrez également profiter d’une dégustation sur place.

Le Connemara Smokehouse est situé sur le bord de mer de la Wild Atlantic Way, à Bunowen Pier, près de Ballyconneely. Les environs offrent une vue exceptionnelle sur la chaîne de montagnes des Twelve Bens et sur le château de la reine pirate historique du Connaught, Grainne Mhoal (Grace O’Malley). La région est également réputée pour l’élevage des célèbres poneys du Connemara, que l’on peut voir dans les champs près du fumoir.

Derrigimlagh Loop

9Derrigimlagh, Mannin, Co. Galway, Irlanda

Le nouveau sentier de randonnée Derrigimlagh/Marconi propose aux visiteurs un parcours de 5 kilomètres à travers une zone d’une beauté naturelle exceptionnelle dans le complexe de tourbières de Derrygimlagh.

Chargé d’histoire, le marais de Derrygimlagh, près de Clifden, est un paysage sauvage et accidenté qui possède une anecdote historique unique. C’est en effet ici, en 1919, que les pilotes John Alcock et Arthur Whitten Brown ont effectué un atterrissage d’urgence dans la tourbière après avoir effectué le premier vol transatlantique au monde.

Le site d’atterrissage est situé à proximité d’une station de télégraphie sans fil, qui avait été établie 14 ans plus tôt par l’inventeur italien Guglielmo Marconi.

Aujourd’hui, le site de la station de radio Marconi abrite un monticule commémoratif dédié au couple. Vous pouvez également louer un vélo et pédaler entre les petits lacs et les tourbières pour découvrir cette région unique et magnifique.

Alcock and Brown Memorial

10Unnamed Road, Ballinaboy, Co. Galway, Irlanda

À 15 minutes de route au sud du centre-ville se trouve un monument d’apparence très moderne. Conçu pour ressembler à l’extrémité d’un avion, il rend en fait hommage à l’endroit exact où les pilotes du XXe siècle John Alcock et Arthur Brown ont posé leur avion de la Première Guerre mondiale, après avoir réussi (bien que dangereusement) la première traversée transatlantique de l’histoire, lors d’un vol au départ de Terre-Neuve, au Canada.

Le vol a été terrible, avec une mauvaise visibilité, une radio défectueuse, des conditions météorologiques dangereuses et plusieurs problèmes mécaniques. Cependant, contre toute attente, les deux pilotes ont réussi à atteindre la côte ouest de l’Irlande et à atterrir en toute sécurité, sur ce qui semblait être une bande d’herbe, mais qui était en fait un marécage.

Abbaye de Kylemore

11Pollacappul, Co. Galway, Ireland

L’abbaye de Kylemore est sans aucun doute l’un des lieux à ne pas manquer lors de votre visite à Clifden et dans la région du Connemara.

Considéré comme l’une des principales attractions touristiques d’Irlande, ce château romantique du XIXe siècle est situé dans un cadre naturel magnifique.

Visitez les salles restaurées de l’abbaye et découvrez son histoire, imprégnée de tragédie et de romance. Explorez le jardin fortifié victorien de 6 acres, avec ses magnifiques bâtiments restaurés, puis promenez-vous dans les magnifiques forêts et au bord du lac : vous trouverez des sentiers naturels qui serpentent à travers le domaine de 1 000 acres.

La belle église gothique se trouve à quelques pas de l’abbaye, près du mausolée où les premiers propriétaires du château, Mitchell et Margaret Henry, sont enterrés côte à côte.

Plan

Le plan suivante indique la position des principaux sites d'intérêt cités dans cet article

Événements à Clifden

Florissante et cosmopolite, Clifden est toujours animée par des festivals et des événements tels que le festival annuel de musique traditionnelle, le Clifden Trad Fest, qui a lieu en avril et voit de nombreux musiciens et danseurs se produire dans les rues, les bars et les hôtels locaux.

Chaque année, en mai, l’aventure cycliste Tour de Conamara commence et revient à Clifden, tandis que le célèbre Clifden Connemara Pony Show, qui se tient généralement le troisième jeudi du mois d’août, attire de nombreux visiteurs dans la région.

Enfin, la ville accueille en septembre le Clifden Arts Festival, de renommée internationale, qui attire des musiciens, des artistes, des poètes, du théâtre de rue et bien d’autres encore.

Où dormir à Clifden ?

Clifden offre un large éventail d’excellentes options d’hébergement, notamment des hôtels de luxe, des maisons d’hôtes, des B&B et des campings. Cette ville animée constitue un excellent point de départ pour explorer la région du Connemara, qui regorge de routes pittoresques, de plages et d’une nature intacte.

En un rien de temps, vous pourrez visiter les nombreuses attractions de la région.

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Transports à Clifden

Clifden se trouve à environ 80 km de la ville de Galway, facilement accessible par la N59. Après avoir loué votre voiture à l’aéroport de Dublin, vous pouvez vous y rendre en 3 heures et 30 minutes environ.

Vous pouvez également, en fonction des vols saisonniers, atterrir à l’aéroport de Shannon, récupérer votre voiture de location et vous rendre en ville en empruntant la M18 et la N18 jusqu’à Galway City. De là, vous devrez suivre la route N59 qui mène à Clifden.

Si vous préférez utiliser les transports publics, deux compagnies de bus proposent des services réguliers entre Galway City et Clifden. Il s’agit de CityLink et de Bus Éireann, qui assurent également des liaisons avec Dublin et son aéroport.

Météo Clifden

Quel temps fait-il à Clifden? Vous trouverez ci-dessous les prévisions météorologiques à Clifden pour les prochains jours.

lundi 24
14°
17°
mardi 25
12°
15°
mercredi 26
12°
14°
jeudi 27
12°
13°
vendredi 28
12°
14°
samedi 29
12°
14°

Où se trouve Clifden

Clifden est situé au cœur du Connemara, à seulement 1 heure 20 minutes de route de Galway et 3 heures 30 de Dublin.

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