Île d’Achill

L'île d'Achill est l'un des endroits les plus sauvages et les plus romantiques d'Irlande : un lieu isolé, à la merci des éléments et de la force de la mer déchaînée.
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L’île d’Achill est la plus grande île d’Irlande, avec 24 km de long et 19 km de large. Elle est située sur la côte ouest du comté de Mayo, à quelques pas de la ville animée de Westport.

Reliée par un pont (le Michael Davitt Bridge) à la péninsule de Curraun, l’île est accessible en voiture et accueille chaque année des milliers de touristes attirés par la beauté de ses paysages côtiers. Ce bastion de la culture et de la langue gaéliques séduit par ses vues à couper le souffle, ses plages et ses villages.

C’est aussi l’un des rares endroits d’Irlande où l’on peut se baigner ou pratiquer des sports nautiques : les meilleures plages sont Keem, Doogort, Dooega, Dooagh et Dooiver.

Que visiter au l’île d’Achill

La plus grande île au large de l’Irlande est l’île d’Achill, avec ses plages dorées, sa beauté immaculée et ses grands cieux remplis de nuages toujours changeants qui caressent ses pics et ses vallées.

L’île possède certaines des falaises les plus hautes et les plus spectaculaires d’Europe, qui semblent monter la garde sur les collines couvertes de bruyère qui se précipitent vers l’océan Atlantique.

Atlantic Drive

1Atlantic Drive, Carrowgarve, Achill Sound, Co. Mayo, Irlanda

La route la plus pittoresque vers l’île d’Achill est l’Atlantic Drive, une route qui grimpe le long des montagnes abruptes et traverse des landes, des bruyères et des tourbières solitaires mais fascinantes, pour aboutir aux majestueuses falaises de Minaun, moins proches des célèbres falaises de Moher.

Nous vous conseillons de commencer par le pont Michael Davitt: l’itinéraire est bien indiqué et vous ne pouvez pas vous tromper. La route de Cloughmore à Dooega offre certains des paysages côtiers les plus spectaculaires d’Irlande : prenez-la sans hâte pour admirer ses vues à couper le souffle.

Observez l’île inhabitée d’Achillbeg, le fort promontoire de Dún na Glais, le château de Kildawnit, majestueuse tour du XVe siècle et ancien fief de la reine des pirates Grace O’Malley, et enfin l’île de Clare à l’arrière-plan, avant de monter à pic pour admirer la baie rocheuse d’Ashleam, célèbre point de repère d’Achill.

Sur la côte sud de l’île se trouvent les bizarreries architecturales des Cathedral Rocks, tandis que les falaises de Croaghaun dégringolent spectaculairement d’un précipice de 2 000 pieds jusqu’à la mer. Les vues spectaculaires de Keel et de la plage de Keem constituent la dernière étape avant de terminer la visite.

Vous trouverez ci-dessous une carte indiquant les principaux points de vue.

Plage de Keel

2Achill Island, Co. Mayo, Irlanda

L’une des vues qui vous captivera certainement est celle de l’immense plage de Keel: balayée par le vent, nichée entre les montagnes, scintillant sous le soleil menacé par des nuages noirs, cette étendue de sable procure un frisson stupéfiant.

Peu de gens vont aussi loin : il y règne une atmosphère de frontière authentique, peuplée de quelques villageois, de surfeurs à la recherche de vagues et d’un supermarché pittoresque qui fait office d’épicerie, de pub et de bureau de poste.

Plage de Keem

Keem Bay est une petite plage abritée, entourée par les hautes falaises de l’île. Elle se trouve au début d’une vallée entre les falaises de Benmore à l’ouest et le mont Croaghaun à l’est. Pour y accéder, il faut suivre l’Atlantic Drive, avant de tourner au nord vers le Golden Strand.

La route se termine ici, après une série de virages en épingle à cheveux surplombant la mer : vous aurez l’impression d’être arrivé au bout du monde. Vous n’aurez pour seule compagnie que cette baie aux eaux turquoises et au silence irréel.

Keem Bay est très appréciée pour les sports nautiques et des écoles de surf se trouvent dans les environs. La plage est surveillée pendant la saison balnéaire.

Falaises de Croaghaun

4Keel West, Co. Mayo, Irlanda

Les fabuleuses falaises de Croaghaun culminent à 687 mètres, ce qui en fait les troisièmes plus hautes d’Europe après Hornelen en Norvège (860 mètres) et le cap Enniberg aux îles Féroé (754 mètres).

Pour les admirer, il faut suivre un sentier qui part de la plage de Keem et dure environ deux heures. Le sentier est sans aucun doute réservé aux marcheurs expérimentés ayant une bonne condition physique, car la première partie du sentier, qui n’est pas toujours dégagée, comporte une montée raide.

Comme, une fois arrivé au sommet, il faut marcher au bord des falaises sans aucune barrière, il faut être très attentif aux conditions météorologiques, qui changent brusquement, et surtout au vent, qui fouette le profil de la montagne.

Falaises de Minaun

5WWFV+2Q, Dooega West, Co. Mayo, Irlanda

L’un des meilleurs points de vue sur l’île d’Achill se trouve sur les majestueuses falaises de Minaun. Du sommet, vous pouvez profiter d’une vue spectaculaire sur l’ensemble de l’île d’Achill, l’île de Clare au loin et Keel Strand en contrebas.

Les falaises de Minaun, situées à seulement 8 km de Dooega, s’élèvent à 466 mètres et sont accessibles par un chemin de terre escarpé qui mène à un parking au sommet.

Si le temps le permet, un sentier mène encore plus haut sur les falaises, où vous trouverez des pierres tombales et les ruines d’habitations du XIXe siècle.

Le village désert de Slievemore

6Slievemore, Co. Mayo, Irlanda

Le village désert de Slievemore se compose d’une collection de cottages qui semblent avoir été figés dans le temps et qui rappellent les jours passés et les difficultés endurées par les Irlandais.

Sur le versant sud du mont Slievemore, entre 80 et 100 cottages en pierre ont été abandonnés et sont tombés en ruine. On pense que des gens ont vécu ici pendant plus de 5 000 ans, jusqu’au milieu du XIXe siècle. Bien que les raisons de l’abandon du hameau ne soient pas entièrement connues, il est possible que les terres aient été accaparées par une tierce partie, ce qui aurait conduit à l’expulsion des propriétaires des cottages.

Plan

Le plan suivante indique la position des principaux sites d'intérêt cités dans cet article.

Où dormir en l’île d’Achill

Cette île isolée est imprégnée de 5000 ans d’histoire, avec des tombes mégalithiques et des forteresses. Les hautes falaises et les tourbières offrent aux randonneurs de nombreux points de vue spectaculaires et des rencontres avec la faune, tandis que les pubs et les restaurants proposent de bons fruits de mer, de la musique live et des divertissements.

L’île peut facilement être parcourue en voiture en une seule journée, mais si vous décidez de passer la nuit sur l’île d’Achill, vous pourrez savourer une atmosphère absolument unique, celle d’un avant-poste au bout du monde. Plusieurs hôtels et chambres d’hôtes sont disséminés sur l’île. N’oubliez pas que pendant les mois d’hiver, de nombreux établissements sont fermés.

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Comment se rendre sur l’île d’Achill

L’île d’Achill est située sur la côte ouest du comté de Mayo et est facilement accessible en voiture de location en quatre heures de route depuis les aéroports de Dublin et de Shannon, ou en cinq heures depuis l’aéroport de Belfast.

Une voiture est pratiquement indispensable pour se déplacer sur l’île, mais ceux qui ont besoin d’utiliser les transports publics peuvent rejoindre Castlebar ou Westport depuis Dublin en train, puis continuer en bus.

Où se trouve Île d’Achill

L'île d'Achill est située dans le comté de Mayo, à environ 1 heure de route de Westport, 2 heures de Galway et 4 heures de Dublin.

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