Derry/Londonderry

Située sur la rivière Foyle, Derry est une petite ville pleine d'atmosphère, avec ses peintures murales politiques et les rues étroites du vieux centre-ville entouré de murs médiévaux intacts.
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Derry/Londonderry est une ville aux deux noms, reflétant son âme divisée entre catholiques et protestants. Les panneaux routiers d’Irlande du Nord indiquent Londonderry, tandis que ceux de la République d’Irlande indiquent simplement Derry (Doíre en irlandais). Techniquement, Londonderry est le nom officiel de la ville, mais dans la vie de tous les jours, les gens, indépendamment de leurs croyances religieuses et politiques, ont tendance à l’appeler Derry.

La ville a connu une histoire mouvementée et sanglante, d’abord avec ses nombreux sièges et guerres contre l’armée britannique, puis avec les famines et les migrations vers l’Amérique pour échapper aux dures lois britanniques. Mais elle est devenue tristement célèbre dans le monde entier pour les violents Troubles à l’époque des Troubles (les tensions entre les populations catholiques et protestantes) qui ont culminé dans le massacre rebaptisé Bloody Sunday (dimanche sanglant) le 30 janvier 1972 : lors d’une manifestation pacifique pour les droits civiques et l’accès à la fonction publique, la police protestante a tiré sur la foule désarmée, tuant 13 civils catholiques.

Malgré sa triste histoire, Derry est une ville très agréable, avec ses maisons aux couleurs pastel d’où émergent les clochers des églises et les rues escarpées de la vieille ville, entourée de splendides remparts médiévaux.

Au cours des dernières décennies, elle a été fortement revitalisée, donnant lieu à une renaissance culturelle et sociale qui la rend intéressante et pleine d’attraits, même si dans certains quartiers de la ville, comme le Bogside, on respire encore une atmosphère sombre marquée par les horreurs du passé.

Quoi qu’il en soit, Derry est l’une des plus belles villes d’Irlande, avec un caractère fort et volontaire qui mérite non pas une visite éphémère, mais un séjour plus long, en profitant peut-être du beau temps pour faire une croisière en bateau ou une balade à vélo sur la rivière.

Que faire à Derry ?

Derry/Londonderry est la seule ville fortifiée entièrement intacte d’Irlande. Ces dernières années, la ville a pu écrire une nouvelle page de son histoire, en se concentrant sur des musées primés, une culture moderne et de nombreux festivals en plein air, dont un gigantesque événement pour Halloween.

Elle est également considérée comme le point de départ idéal pour explorer la Wild Atlantic Way et la Causeway Coastal Route.

Les remparts de Derry

1The Diamond, Londonderry BT48 6HW, Regno Unito

Les remparts de Derry sont l’un des rares exemples en Europe, et le seul en Irlande, de remparts complets : ils entourent la ville sur près d’un kilomètre.

Par les quatre entrées historiques, Bishop’s Gate, Ferryquay Gate, Shipquay Gate et Butcher’s Gate, vous pouvez faire le tour complet de la ville pour une promenade romantique, inoubliable au coucher du soleil.

En entrant par Shipquay Gate, vous verrez dans l’ordre : la tour médiévale O’Doherty, qui abrite le musée de la ville, la cathédrale coloniale gothique St. Columb’ s, utilisée pendant les sièges comme poste de batterie, et le Double Bastion, une terrasse armée des canons utilisés pendant le siège de 1688, d’où l’on a une vue impressionnante sur le Bogside à nos pieds.

Les murs de Derry n’ont jamais été franchis, ce qui est étonnant quand on pense à l’histoire mouvementée de la ville. Ils ont été régulièrement assiégés de 1649 à 1689 et ont servi à cloisonner la ville pendant les émeutes. Butcher’s Gate est un excellent point de départ pour parcourir les murs de Derry.

War Memorial The Diamond

223 The Diamond, Londonderry BT48 6HP, Regno Unito

En plein cœur du centre, entouré par les murs, se trouve The Diamond, la place principale de la ville.

Vous y verrez au centre le War Memorial, un monument historique dédié aux citoyens de la ville qui ont perdu la vie au cours de leur service militaire pendant la Première Guerre mondiale.

Craft Village

3Craft Village, Shipquay St, Londonderry BT48 6AR, Regno Unito

Le Craft Village est un trésor caché qui offre aux visiteurs de la ville un aperçu de l’un des quartiers les plus charmants de Derry, juste à l’extérieur de ses célèbres remparts.

Hors des sentiers battus, c’est une échappatoire aux rues animées du centre-ville : vous y trouverez de nombreux artisans sur mesure, des designers établis et d’incroyables fabricants d’objets artisanaux irlandais d’une grande finesse

Il abrite également le célèbre restaurant Soda and Starch, qui sert une cuisine irlandaise traditionnelle à base de produits locaux.

Guildhall

4Londonderry BT48 7BB, Regno Unito

Le Guildhall est sans aucun doute l’un des points de repère les plus reconnaissables de la ville : il est au cœur de la vie urbaine depuis 1887 et ce bâtiment en briques auburn illumine la belle place du Guildhall.

La caractéristique la plus frappante de la structure est sa collection de magnifiques vitraux. Offerts par des entreprises londoniennes, ils représentent les différents métiers de la ville, des poissonniers aux musiciens.

Si l’horloge de Guildhall vous semble familière, ce n’est pas une coïncidence : elle est inspirée de Big Ben. De style néogothique, le Guildhall est l’un des bâtiments les plus remarquables de la ville. Il a été construit en 1887 par l’Honorable The Irish Society. Le bâtiment en grès rouge est d’architecture néogothique avec des accents Tudor.

The Fountain

5The Fountain, Londonderry BT48, Regno Unito

Il s’agit du petit quartier protestant de la ville, près de Bishop’s Gate, juste à l’extérieur des remparts. Il est reconnaissable aux trottoirs et aux lampadaires peints aux couleurs britanniques, ainsi qu’aux nombreux drapeaux britanniques qui flottent de manière menaçante sur les maisons.

Les célèbres peintures murales loyalistes de la période chaude ont presque entièrement disparu.

The Peace Bridge

6Londonderry, Derry BT48 7NN, Regno Unito

Inauguré en 2011, le Peace Bridge est une liaison piétonne entre le centre-ville et l’ancienne caserne d’Ebrington Square, sur le Waterside.

Au coucher du soleil, c’est un lieu animé, plein d’habitants qui rentrent chez eux, et de chaque côté de la rivière, il y a une belle promenade : c’est l’endroit idéal pour s’éloigner de l’agitation de la ville.

Museum of Free Derry

755 Glenfada Park, Londonderry BT48 9DR, Regno Unito

Pour en savoir plus sur les troubles et la guerre civile, le Free Derry Museum est l’endroit idéal. Le musée a été ouvert en 2007 et se concentre sur la période des droits civiques des années 1960 et sur les problèmes de Free Derry dans les années 1970.

Construit dans la zone où se sont déroulés la bataille du Bogside, l’internement, le Bloody Sunday et l’opération Motorman, le Free Derry Museum raconte l’histoire du point de vue de ceux qui étaient là et qui ont vécu ces terribles moments.

The Siege Museum

813 Society St, Londonderry BT48 6PJ, Regno Unito

Il est indéniable que le nom de Derry évoque les problèmes de l’IRA et sa longue histoire de guerre et de violence entre catholiques et protestants.

Le musée du siège, quant à lui, retrace les événements entourant le siège de Derry en 1689 : le siège a duré 105 jours, mais les citoyens ont résisté aux jacobites, qui soutenaient le roi Jacques II déchu.

Tower Museum

9Union Hall Pl, Londonderry BT48 6LU, Regno Unito

Situé dans l’enceinte de la ville de Derry, le Tower Museum est l’un des musées incontournables.

Il propose aux touristes deux expositions permanentes, The Story of Derry et An Armada Shipwreck – La Trinidad Valencera : en effet, peu de gens savent qu’un navire espagnol a coulé au large des côtes du Donegal en 1588.

Le Tower Museum dispose également d’une magnifique plate-forme d’observation en plein air au cinquième étage.

La cathédrale St Columba

1017 London St, Londonderry BT48 6RQ, Regno Unito

La cathédrale St Columba est le plus ancien bâtiment historique de la ville. Elle contient des objets datant du siège et abrite même la serrure et les clés originales des portes de la ville.

La cathédrale a été construite après la Réforme et est impressionnante par sa taille et sa beauté dans le style néo-gothique. L’église est dédiée à Saint Colomban, le moine d’Ulster qui a établi une colonie chrétienne ici au 6ème siècle.

Columb’s Cathedral a été construite en 1633 par William Parrot pour l’Honorable The Irish Society et est de style gothique Planter. La tour et le bâtiment principal actuels sont ceux de la cathédrale d’origine, avec l’ajout de la flèche en 1821. Le presbytère a été construit en 1887 et la salle capitulaire en 1910.

Les peintures murales du Bogside

11Lecky Rd, Glenfada Park, Londonderry BT48 9DR, Regno Unito

Au pied des remparts de la ville se trouve le quartier catholique du Bogside , où se sont concentrés les émeutes et les affrontements entre les manifestants et la police protestante. La conformation rigide et grise des maisons mitoyennes de la classe ouvrière, associée à l’atmosphère tamisée et triste créée par la présence des peintures murales commémoratives, confère à ce quartier une atmosphère sombre et silencieuse.

Vous y verrez à perte de vue les drapeaux de la République irlandaise, flottant en signe de défi sur les balcons et les toits, ainsi que les poteaux d’éclairage peints en vert-blanc et orange qui délimitent ce que l’on appelle Free Derry.

Le coin de Free Derry

Ce morceau de mur blanc qui accueille ceux qui entrent dans le quartier est le symbole du Bogside, avec sa charge d’indépendance :  » You are now entering free Derry » (Vous entrez dans le Derry libre ), est l’inscription qui se détache sur le blanc. Autrefois, les soldats britanniques ont tenté de l’effacer avec de la peinture. Aujourd’hui, il s’agit d’un monument public intouchable.

Juste en face du Free Derry’s Corner se trouve également le Hunger Strikers’ Monument: un grand H en granit symbolisant le H Block, la prison où dix prisonniers politiques, dont Bobby Sands, sont morts en 1981 à la suite de grèves de la faim.

Murale commémorative du Bloody Sunday

Il s’agit d’une immense fresque représentant tous les manifestants massacrés en ce triste jour, les 14 personnes tuées par l’armée britannique lors du Bloody Sunday à Derry le 30 janvier 1972.

En plus des portraits, il y a également 14 feuilles de chêne, chacune symbolisant une des victimes. Ce n’est pas une coïncidence : Derry tire son nom du mot irlandais Doire, qui signifie forêt de chênes.

Murale de Bernadette McAliskey

Cette fresque rend hommage à la figure de Bernadette McAliskey, militante du mouvement républicain, immortalisée en train de crier dans un mégaphone.

Cette jeune fille à l’allure fière deviendra l’une des fondatrices du Parti socialiste républicain irlandais. Arrêtée lors des émeutes de 1969 et élue députée peu après, elle devient la plus jeune députée de la Chambre, à seulement 22 ans.

Peinture murale Death of an Innocent

L’œuvre Death of an Innocent représente et commémore la très jeune Annette McGavigan, une jeune fille de 14 ans seulement, qui a été tuée par un soldat britannique alors qu’elle se trouvait dans la rue où elle vivait et ramassait des balles en caoutchouc laissées par les affrontements armés.

On se souvient tragiquement d’elle comme de la 100e victime civile au cours des trois premières années du conflit.

Peinture murale Le kamikaze de l’essence

L’œuvre dépeint une scène d’une bataille urbaine qui s’est déroulée dans le Bogside en 1969 : elle montre un jeune garçon portant un masque à gaz et tenant une bombe à essence.

Derrière lui, il est impossible de ne pas voir les décombres laissés par cette terrible bataille, qui a marqué le début du conflit nord-irlandais.

Peinture murale dédiée au Bloody Sunday

La fresque représente l’un des événements qui se sont déroulés lors du Bloody Sunday à Derry, le 30 janvier 1972. Elle montre un groupe d’hommes, dirigé par un prêtre catholique local, qui deviendra plus tard l’évêque Daly, transportant le corps de Jack (Jackie) Duddy loin de la fusillade.

À l’arrière-plan, des manifestants portent une bannière des droits civiques. Cette même bannière apparaît à nouveau tachée de sang, utilisée pour recouvrir le corps de l’une des personnes tuées.

En réalité, l’œuvre reprend le cliché du photographe et journaliste italien Fulvio Grimaldi, entré dans l’histoire du photojournalisme.

La fresque de l’opération Motorman

La fresque représente une partie des événements qui se sont déroulés lors de l’opération Motorman, le 31 juillet 1972.

Il s’agit d’une vaste opération menée par l’armée britannique, qui s’est déroulée aux premières heures de l’aube dans le but de reprendre les zones interdites, c’est-à-dire les zones contrôlées par les habitants, y compris les paramilitaires républicains irlandais.

Peinture murale The Runner

Cette fresque est dédiée à la mémoire et à l’héroïsme de Patrick Walsh et de deux jeunes hommes qui ont perdu la vie pendant les émeutes. Elle met en évidence une pratique très utilisée pendant les émeutes, l’utilisation de gaz lacrymogène.

À côté du garçon qui lutte pour respirer à cause de la couverture de gaz, on voit deux jeunes garçons âgés de 15 et 16 ans : il s’agit de Manus Deery et de Charles Love. Le premier a été tué par les fragments d’une balle tirée par un sniper de l’armée britannique, tandis que le second a trouvé la mort lors d’une commémoration du Bloody Sunday, cette fois aux mains d’une bombe de l’IRA, qui visait tragiquement des soldats de la Couronne.

Les deux facettes de la violence sont ici mises en évidence avec un terrible réalisme.

La fresque des droits civiques

Cette fresque commémore le début de la lutte pour les droits démocratiques à Derry. Après tant de marches qui se sont soldées par des effusions de sang et des morts, cette œuvre relativement récente dépeint un mouvement populaire joyeux, presque festif, mené par des personnes heureuses de s’être enfin dressées contre une injustice prolongée.

Ces premières marches ont été inspirées par les campagnes de désobéissance civile de Martin Luther King.

La fresque de la paix

Achevée le 30 juillet 2004 et dévoilée par le maire de Derry de l’époque, la fresque est située sur Rossville Street, dans le quartier du Bogside, et constitue un message d’espoir pour les générations futures.

Plan

Le plan suivante indique la position des principaux sites d'intérêt cités dans cet article

Transports à Derry

La ville animée de Derry se trouve à seulement 90 kilomètres de l’aéroport de Belfast. Après avoir loué une voiture à l’aéroport nord-irlandais, vous pourrez vous y rendre en moins d’une heure. Vous pouvez également atterrir à l’aéroport de Dublin, qui se trouve à environ 3 heures et 30 minutes en voiture.

La plupart des touristes d’Irlande du Nord et de la République d’Irlande choisissent de se rendre à Derry en empruntant la M50 : veuillez noter qu’il s’agit d’une route à péage qui utilise une technologie de caméra électronique sans barrière, au lieu de cabines de péage, pour collecter les droits de douane. Ce système permet d’accélérer le trajet. Le poste de péage sans barrière est situé entre la jonction 6 (Blanchardstown) et la jonction 7 (Lucan) de la M50. Le péage sera automatiquement débité de votre carte de crédit par l’agence de location de voitures.

Pour ceux qui choisissent les transports publics, l’Irlande du Nord est très bien desservie par les trains et les bus. La compagnie Translink dessert la plupart des itinéraires, ainsi que Ulsterbus, Goldline et NI Railways.

Où dormir à Derry ?

Derry est une ville très compacte et il est facile de s’y déplacer à pied. Le centre-ville est donc le meilleur endroit pour dormir à Derry en raison de son emplacement idéal, de ses liaisons avec les transports en commun, de ses nombreuses attractions, de sa vie nocturne et de ses boutiques.

C’est également dans ce quartier que se trouvent la plupart des hôtels, B&B et appartements, avec des options pour tous les budgets et tous les goûts.

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16°

Où se trouve Derry/Londonderry

La ville de Derry se trouve à environ 1 heure de Belfast et 3½ heures de Dublin.

Comment économiser sur les transports et les billets d'entrée

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