Montagnes de Wicklow

Les montagnes de Wicklow sont une zone de conservation de la nature, un paradis pour les randonneurs. Le célèbre site de Glendalough se trouve également à l'intérieur du parc
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Les montagnes de Wicklow dominent une grande partie du comté et abritent de nombreux sites magnifiques, notamment le monastère de Glendalough, situé dans le parc national.

Le point culminant des montagnes de Wicklow est Lughnaquilla, qui surplombe la pittoresque vallée de Glenmalure, ancienne place forte irlandaise à partir de laquelle les familles locales, dont les O’Byrnes, ont attaqué la zone de domination anglaise autour de Dublin au XVIe siècle.

Cette région montagneuse est un véritable paradis pour les randonneurs. Grâce à ses origines glaciaires, toute la région est caractérisée par une alternance de montagnes, entre lesquelles se trouvent des vallées boisées et des lacs enchanteurs, entourés d’étendues de bruyère et parsemés de sentiers et de chemins de toutes sortes: des plus faciles et bien équipés pour de simples promenades aux plus exigeants pour les marcheurs expérimentés.

L’itinéraire de randonnée le plus célèbre est sans aucun doute le Wicklow Way: long d’environ 130 km, il traverse les montagnes de Wicklow de Dublin à Clonegal. C’est l’une des randonnées les plus belles et les plus populaires d’Irlande et elle se fait généralement en six ou sept jours. Vous devez apporter tout ce dont vous avez besoin et porter des vêtements appropriés. Ne vous laissez pas abuser par la relative facilité de l’itinéraire : la plus grande difficulté peut être le temps, qui peut être impitoyable et changer brusquement. Consultez toujours les prévisions avant de partir.

À voir dans les montagnes de Wicklow

Glendalough

1Unnamed Road, Lugduff, Co. Wicklow, Ireland

Glendalough abrite l’un des sites monastiques les plus importants d’Irlande. Cet établissement paléochrétien a été fondé par St Kevin au VIe siècle et s’est progressivement transformé en ville monastique.

La plupart des bâtiments qui ont survécu datent des 10e et 12e siècles. Malgré les attaques des Vikings, Glendalough a prospéré au fil des ans et est devenu l’une des plus grandes fondations ecclésiastiques et écoles d’enseignement d’Irlande, jusqu’à ce que les Normands détruisent le monastère en 1214 et que les diocèses de Glendalough et de Dublin soient unis.

Le complexe est situé à côté de deux magnifiques lacs, entourés d’un paysage enchanteur de chemins forestiers.

Sally Gap

Nous sommes au cœur de la vallée de Glendalough, entre les landes et les lacs nichés dans les collines. Si vous quittez la route militaire, la R115, construite par les Britanniques pour combattre les Irlandais vers 1800, et que vous prenez la R759, vous traverserez une région sauvage et aride qui serpente jusqu’au col de Sally Gap.

Bearnas na Diallaite signifie « col de montagne » en gaélique et s’appelle ainsi parce qu’il est le plus haut d’Irlande, à 520 mètres d’altitude. Selon la légende, c’est ici que Saint Patrick lui-même mourut et monta au ciel sur le cheval blanc d’Oisín.

Pour atteindre le sommet du col, vous traverserez des paysages enchanteurs, surplombant des montagnes immaculées, des landes couvertes de bruyère et de petits lacs cachés.

Lough Tay

3Lough Tay, Cloghoge, Co. Wicklow, Ireland

Depuis le point culminant de Sally Gap, en laissant votre voiture sur le bord de la route, vous pourrez admirer un paysage véritablement envoûtant, surtout au coucher du soleil: les landes s’embrasent des rayons du soleil et en contrebas scintille le Lough Tay, un lac noir appartenant à la famille Guinness.

L’histoire raconte que c’est ici, dans la résidence d’été de la famille la plus célèbre d’Irlande, qu’est née l’idée d’une boisson sombre, surmontée d’une couche de mousse blanche, comme la brume qui se dépose souvent sur les eaux du lac ombragé.

La visite est très courte, mais il vaut la peine de suivre la route à travers ces landes solitaires habitées seulement par des chevreuils et des cerfs, qui sortent boire surtout la nuit.

Forêt de Ballinastoe

4Ballinastoe, Oldtown, Co. Wicklow, Ireland

Ballinastoe se trouve au cœur des montagnes sauvages de Wicklow. Le paysage est enchanteur, avec des vues spectaculaires sur la mer d’Irlande et le Lough Tay, également connu sous le nom de lac Guinness.

Ici, vous pouvez emprunter un magnifique sentier en boucle de 5 km qui serpente à travers des paysages incroyables, composés de landes couvertes de bruyère au sommet et de bosquets d’épicéas et de pins sylvestres au pied de la montagne. Si ces panoramas vous semblent familiers, ce n’est pas un hasard: des chefs-d’œuvre cinématographiques tels que Brave Heart, Excalibur, King Arthur et Into the West ont été tournés ici.

La forêt se compose principalement de conifères mixtes sur les pentes du mont Djouce et constitue un habitat pour les renards, les blaireaux, les écureuils roux et les cerfs sika. De nombreuses espèces d’oiseaux peuvent également être observées, notamment le grand tétras. Les zones abattues ont ouvert des vues à couper le souffle sur le mont Sugarloaf au nord et sur la vallée et le réservoir de Vartry au sud.

Vallée de Glenmalure

5Wicklow Way, Carriglinneen, Co. Wicklow, Ireland

Dans la région de Glendalough, en vous dirigeant vers le sud le long des méandres de la rivière Avonberg, vous rencontrerez un endroit spécial, la vallée de Glenmalure. Il s’agit d’un petit creux caché et tranquille, traversé uniquement par le cours d’eau et sillonné par une bande de vert émeraude où les couleurs brillent sous le soleil.

On se croirait catapulté dans la Comté, dans l’une des pages du Seigneur des Anneaux: le silence règne en maître et l’on a envie d’abandonner chaussures et chaussettes pour s’allonger dans cette mer de verdure balancée par le vent.

Si vous empruntez l’embranchement de la route R755 en direction du sud-ouest de Laragh, vous bénéficierez d’une vue à couper le souffle. Il s’agit de l’un des tronçons les plus évocateurs et les plus fascinants de la région, qui vous procurera des sensations inoubliables, surtout si vous décidez de faire de la marche.

Si vous êtes un bon randonneur, vous pouvez suivre un tronçon de la magnifique Wicklow Way, qui contourne le plus haut sommet des Wicklow Mountains, Lugnaquillia, et sur son flanc se trouve une autre vallée délicieuse, le Glen of Imaal. Cette vallée, elle aussi d’origine glaciaire, se faufile entre la terre et la mer.

Cascade de Powerscourt

6Deerpark, Powerscourt Estate, Co. Wicklow, A98 WOD0, Ireland

Située au pied des montagnes de Wicklow, la cascade de Powerscourt est la plus haute d’Irlande (121 mètres) et se trouve à seulement 5 km du domaine et des jardins de Powerscourt.

Pour atteindre la cascade, vous traverserez un magnifique paysage de hêtres, de chênes, de mélèzes et de pins, dont certains ont été plantés il y a plus de 200 ans. Les séquoias géants, originaires du nord de la Californie, atteignent jusqu’à 80 mètres de haut.

Les visiteurs sont invités à faire un pique-nique ou un barbecue à la cascade de Powerscourt et il y a une aire de jeux pour les enfants. Vous pourrez également apercevoir des écureuils rouges, qui peuplent ces bois.

Roundwood

Roundwood est le village le plus élevé d’Irlande, entouré d’un paysage montagneux pittoresque et situé près du Vartry Reservoir, le réservoir qui alimente Dublin.

Au nord-est se trouve le Glen of the Downs, une gorge aride avec un bosquet de chênes, formé à l’ère glaciaire.

Plan

Le plan suivante indique la position des principaux sites d'intérêt cités dans cet article

Circuits au départ de Dublin

Voici quelques-uns des circuits en bus les plus populaires au départ de Dublin pour visiter Glendalough et les montagnes de Wicklow.

Où dormir dans les Wicklow Mountains?

Wicklow Town et Bray sont généralement utilisés comme points de départ des circuits, mais tous deux sont situés sur la côte. Nous recommandons le petit village de Roundwood, qui constitue un excellent point de départ pour les visites et un joyau des Wicklow Mountains.

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