Wexford

Le comté de Wexford, dans le sud-est de l'Irlande, se caractérise par un climat doux, des péninsules sauvages peuplées de phares, des plages interminables, des villes animées et des châteaux.
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Le comté de Wexford tire son nom de sa ville principale, Wexford Town, fondée par les Vikings au IXe siècle sous le nom de Waesfjord. En 1169, Wexford fut la base de l’invasion des Normands, qui débarquèrent d’abord à Bannow Bay, sur la péninsule de Hook, à l’invitation du roi de Leinster, Dermot MacMurough.

L’histoire de Wexford est plutôt sanglante : elle commence avec les invasions normandes, passe par les XVIIe et XVIIIe siècles avec Cromwell et se termine en 1798 avec l’insurrection des Irlandais unis. Pendant un certain temps, Wexford a été le siège d’une république urbaine inspirée de la république française. Peut-être en raison de sa prospérité économique, l’émigration du comté de Wexford pendant la famine n’a pas été excessive.

L’influence normande, la douceur du climat, la prospérité des exploitations agricoles et la présence de paysages montagneux et marins dans le comté font de Wexford un endroit unique.

Le comté abrite de nombreuses plages de sable le long de la côte est. Parmi les plus belles, citons Curracloe Beach, qui présente de magnifiques dunes, la célèbre Rosslare Strand, la plage des petites stations balnéaires de Duncannon sur la péninsule de Hook et Courtown.

Que faire à Wexford ?

Le comté de Wexford, dans le sud-est de l’Irlande, est une destination touristique populaire pour les Dublinois, car il se trouve à seulement une heure de route par l’autoroute M11.

Wexford peut également se vanter d’être surnommé le sud-est ensoleillé : son climat doux lui confère les heures les plus ensoleillées et les moins pluvieuses d’Irlande, ce qui en fait l’endroit idéal pour bronzer en été. Avec de nombreuses attractions, activités et événements organisés tout au long de l’année, Wexford a beaucoup à offrir aux touristes qui souhaitent s’y rendre.

Hook Lighthouse

1Hook Head, Churchtown, Co. Wexford, Ireland

Découvrez le majestueux phare de Hook, élu premier phare au monde, qui surplombe un promontoire sauvage et fascinant.

Construit en pierre calcaire locale, le phare de Hook est l’un des plus anciens phares en activité : la structure date de 800 ans et a été construite à partir d’une ancienne tour médiévale déjà présente à Hook Head. La vue du haut du phare est absolument époustouflante.

De nombreux festivals et événements familiaux se déroulent à Hook Lighthouse tout au long de l’année, notamment le Maritime Matters Festival, le Pirate Festival, le Heritage Week Vintage Day, des démonstrations culinaires à thème, des reconstitutions historiques, des collectes de fonds pour des œuvres caritatives et des ateliers d’art.

Ville de Wexford

Capitale du comté du même nom, la ville de Wexford, située sur la rivière Slaney, a été fondée par les Vikings au IXe siècle, conquise par les Normands en 1169 et enfin mise à sac et dévastée par Cromwell en 1649.

Promenez-vous le long de la rivière Slaney et admirez les bâtiments lumineux et colorés en bord de mer. La puissante tour de Westgate et la bien-aimée église St Iberius ne sont que quelques-unes des curiosités disséminées dans les rues historiques et accueillantes de la ville.

Enniscorthy

Située sur les rives escarpées de la rivière Slaney, Enniscorthy a subi de nombreuses attaques après l’arrivée des Normands et a été le foyer du soulèvement de 1798, lorsque les insurgés ont tenu la ville pendant quatre semaines avant d’être envahis par l’armée anglaise.

Le château d’Enniscorthy, la place du marché avec sa statue du père Murphy et d’un fantassin brandissant une pique, le musée du comté de Wexford, le National 1798 Visitor Centre, Abbey Square et la cathédrale Saint Aidan valent le détour.

Parc du patrimoine national irlandais

4Irish national Heritage Park, Ferrycarrig, Wexford, Y35 X313, Ireland

Le parc du patrimoine national irlandais, à Ferrycarrig, juste à l’extérieur de Wexford, le long de la N11, est l’endroit idéal pour découvrir comment vivaient les anciens habitants de l’Irlande.

Il s’agit d’un musée en plein air illustrant 9 000 ans d’histoire irlandaise reconstituée, au sein de forêts naturelles et de zones boisées humides. Vous ferez un voyage inoubliable dans le passé de l’Irlande et découvrirez les histoires, les images et les sons qui ont façonné l’île. Le monde dans lequel vous pénétrerez est une reconstitution authentique du patrimoine irlandais : fermes, sites rituels, cimetières et vestiges oubliés depuis longtemps enchanteront aussi bien le visiteur occasionnel que l’érudit passionné.

Les touristes peuvent visiter le site en compagnie d’un guide en costume d’époque ou se promener à leur rythme. Les activités pour les enfants comprennent l’orpaillage, la construction d’une maison et la création d’œuvres d’art rupestre. D’autres activités amusantes sont l’apprentissage de l’artisanat traditionnel et de compétences telles que la sculpture sur bois et la maçonnerie, ou la participation à l’un des événements à thème organisés tout au long de l’année, notamment des spectacles musicaux et des expériences avec des oiseaux de proie.

Courtown

Située dans une large baie, Courtown est un joli port et une station balnéaire familiale très appréciée, avec une plage de 3 km de long, de nombreux divertissements et un terrain de golf. Les quais font partie des travaux publics promus par le comte de Courtown en 1847 pour mettre fin aux ravages de la famine et encourager la population moins aisée à travailler.

À 5 km au nord de Courtown se trouve Ballymoney, une petite station balnéaire dotée d’une belle plage, tandis qu’au sud se trouvent Ardamine et Polishone, des criques isolées idéales pour la baignade.

New Ross

New Ross est une ville portuaire animée, fondée par Isabella, petite-fille du roi irlandais Dermot MacMurrogh et fille du chef normand Strongbow.

La ville, qui est traversée par la rivière Barrow, se trouve au sommet d’une colline sur laquelle grimpent d’étroites rues typiquement médiévales, parfois inaccessibles aux véhicules.

Ne manquez pas le Dunbrody Famine Ship: il s’agit d’une reproduction d’un navire marchand des années 1840, qui a ensuite été converti en bateau d’émigrants. Les points forts de la visite comprennent des expositions thématiques et des artistes costumés. Cette attraction fascinante est conçue pour donner un aperçu des difficultés endurées par plus d’un million d’Irlandais qui ont dû émigrer au milieu des années 1800.

Ferns Castle

7The Square, Ferns Upper, Ferns, Co. Wexford, Y21 D892, Ireland

Ferns Castle était le principal bastion du roi de Leinster, Dermot MacMurough . Il a invité les Normands en Irlande pour consolider son pouvoir et s’assurer les forces nécessaires pour vaincre le roi de Connaught, Tiernan O’Rourke, qui a attaqué le château après que MacMurough a abusé de sa femme. Le bâtiment fut ensuite mis à sac par les hommes de Cromwell en 1649.

À l’intérieur du centre d’accueil des visiteurs, ne manquez pas de voir un objet extraordinaire : la tapisserie de Ferns, qui illustre l’histoire pré-normande de la ville à travers l’art millénaire de la broderie de laine crewel. Cousue par des membres de la communauté locale, la tapisserie de 15 mètres de long comprend 25 panneaux d’une beauté et d’une réalisation remarquables.

Parc et l'arboretum John F Kennedy

8Ballysop, New Ross, Co. Wexford, Ireland

Le parc et l’arboretum John F Kennedy se trouvent à 10 km au sud de New Ross. Cette immense réserve verte est l’hommage de l’Irlande au président américain, dont la maison natale se trouve à Dungastown, non loin de là. L’arboretum de 120 acres compte plus de 5 000 arbustes et arbres du monde entier.

Un petit lac parsemé d’îlots abrite un grand nombre de colverts, de poules d’eau et de ruddles, tandis qu’une collection de magnolias située à proximité contient des spécimens exceptionnels. Les parcelles forestières du parc sont divisées en zones contenant des arbres de chacun des cinq continents.

Depuis Slieve Coillte, on a une vue magnifique sur le sud du comté et l’estuaire des rivières Barrow, Nore et Suir.

Johnstown Castle Estate

9Oldtown Ln, Johnstown, Co. Wexford, Y35 HP22, Ireland

Cette structure néogothique intègre les vestiges d’une forteresse normande et n’a été rouverte au public que récemment. Le grand parc vaut la peine d’être visité pour ses étangs artistiquement conçus et plus de 200 fleurs et arbustes différents.

Les jardins ornementaux attrayants ont été conçus par Daniel Robertson, célèbre pour les magnifiques jardins de Powerscourt House dans le comté de Wicklow.

Fort de Duncannon

Le fort de Duncannon est une impressionnante forteresse entourée de remparts et perchée sur le flanc de la magnifique péninsule de Hook. Cette structure historique a recueilli d’innombrables histoires intrigantes et impressionnantes au cours de ses 450 ans d’existence et offre l’un des meilleurs points de vue sur le magnifique estuaire de Waterford.

Des visites guidées vous font découvrir les légendes du guerrier celte Conan, qui a donné son nom à Duncannon au fil des siècles. Le fort a été visité par des rois, des pirates, des rebelles et enfin des héros de la Seconde Guerre mondiale.

Wells House & Gardens

11Ballyedmond, Gorey, Co. Wexford, Ireland

Attraction adaptée aux jeunes et aux moins jeunes : découvrez les créatures enchantées des bois et le peuple des fées au cours de deux magnifiques promenades dans la nature, pleines de magie et d’émerveillement. Les enfants seront fascinés par les trésors cachés dans le paysage spectaculaire de plantes et d’arbres magiques.

Après avoir exploré le domaine, visitez la grande maison victorienne à travers les yeux des anciens résidents et travailleurs de Lady Frances et Wells. Admirez les jardins en terrasses magnifiquement restaurés, basés sur les plans originaux de Daniel Robertson de 1830, le célèbre architecte responsable de l’emblématique Powerscourt Estate dans le comté de Wicklow.

Isole di Saltee

12Great Saltee, Saltee Island Great, Co. Wexford, Ireland

Les îles Saltee sont un paradis pour les oiseaux marins et abritent un nombre impressionnant de macareux et de puffins mineurs, de fous de Bassan et de goélands.

Les îles qui forment le Great et le Little Saltee se trouvent à environ cinq kilomètres de la côte de Kilmore Quay, au sud de Wexford. Elles sont privées, mais des visites quotidiennes sont possibles sur Great Saltee entre 11h et 16h30. Les visites partent de Kilmore Quay.

Bien que l’île de Great Saltee soit un lieu de promenade agréable, c’est la faune et la flore qui attirent de nombreux visiteurs. Les vedettes incontestées des îles sont les macareux moines, que l’on peut observer d’avril à juillet, les phoques et de nombreuses espèces d’oiseaux.

Dollar Bay

13Ireland

Dollar Bay est l’une des plus belles plages de Wexford. Elle est située sur la péninsule de Hook, à environ 10 minutes de route de Fethard-on-Sea. Son nom curieux vient de l’histoire d’un navire coulé et de l’enfouissement de 249 sacs d’or dans les profondeurs de la mer.

Bien que la plage soit très fréquentée pendant les chaudes journées d’été, c’est un endroit agréable et tranquille tout au long de l’année.

Plan

Le plan suivante indique la position des principaux sites d'intérêt cités dans cet article

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