Tara Hills

La colline de Tara est un lieu chargé d'histoire, centre politique et spirituel de l'Irlande gaélique, où les grands rois d'Irlande ont été couronnés pendant des siècles.

À dix kilomètres au sud-ouest de Newgrange se trouve la colline de Tara, un lieu riche en histoire et en symboles : c’était le centre politique et spirituel de l’Irlande gaélique et le siège des Ard-Ris, les hauts rois d’Irlande, qui y ont été couronnés jusqu’au XIe siècle.

Les appartements royaux ne sont plus reconnaissables qu’à quelques traces dans le sol et ce n’est qu’avec une carte du site archéologique que l’on peut imaginer la taille et l’aspect de cet ancien lieu sacré.

La région regorge de lieux à visiter et offre des vues spectaculaires sur la vallée et les plaines fertiles du comté de Meath. En effet, du haut de la colline, on peut profiter d’une vue panoramique sur la campagne environnante : bien que la colline de Tara ne soit qu’à 155 mètres au-dessus du niveau de la mer, par temps clair, votre regard embrasse toute la plaine centrale de l’Irlande, des monts Mourne et Cooley au nord-est aux monts Slieve Bloom au sud-ouest et aux monts Wicklow au sud.

Ce qu’il faut voir à Tara Hill

La colline de Tara est importante depuis la fin de l’âge de pierre, lorsqu’une tombe de passage y a été construite. Cependant, le site a pris toute son importance à l’âge du fer (de 600 av. J.-C. à 400 apr. J.-C.) et au début de la période chrétienne, lorsqu’il est devenu le siège des hauts rois d’Irlande. Toutes les anciennes routes irlandaises mènent à ce site.

Saint Patrick lui-même s’y est rendu au Ve siècle. Lorsque le christianisme s’est imposé au cours des siècles suivants, l’importance de Tara est devenue symbolique. Ses salles et ses palais ont aujourd’hui disparu et il ne reste que des remparts.

Cependant, il reste des sites remarquables comme le Lia Fáil, la grande pierre du couronnement et l’un des quatre trésors légendaires des Tuatha Dé Danann, qui se dresse fièrement sur le monument connu sous le nom d’An Forradh.

Le centre d’accueil

Un arrêt au centre d’accueil est le point de départ incontournable d’une visite de la colline de Tara, siège des Hauts Rois d’Irlande : vous y découvrirez de près l’histoire de ce lieu sacré.

Vous le trouverez à l’intérieur de l’église du XIXe siècle située sur la colline, qui contient un magnifique vitrail représentant la Pentecôte, œuvre de l’artiste renommée Evie Hone.

Nous vous recommandons de suivre la présentation audiovisuelle de 20 minutes, qui comprend des vues aériennes fantastiques de ce grand complexe monumental ancien, afin de comprendre son échelle et ses dimensions d’origine. Vous ferez un voyage à travers l’histoire, depuis le début de l’activité sur cet ancien site royal jusqu’à aujourd’hui. Des films sur les fouilles du site donnent également un aperçu du travail complexe et fascinant des archéologues.

Salle des banquets

Visitez la grande salle de banquet, construite sous le règne de Cormac MacArt, dont on ne voit plus que les talus de terre parallèles de 200 mètres.

On dit que c’est ici que se déroulait la grande fête de Tara dans l’Antiquité. Cependant, les archéologues pensent qu’il s’agit plutôt des vestiges d’une avenue cérémonielle menant au sommet de la colline, conçue pour rendre spectaculaire l’expérience de l’entrée dans Tara. Si vous suivez ce chemin jusqu’au sommet, vous marcherez sur les traces des rois.

Le Rath of Synods

Ce monument est le théâtre de l’une des histoires les plus intrigantes associées à Tara.

À la fin du XIXe siècle, des Israélites britanniques pensaient que l’Arche d’Alliance était enterrée dans ce monument. Pour la trouver, ils ont creusé pendant longtemps, détruisant une grande partie du site au cours de leurs recherches infructueuses.

Le tumulus des otages

A ne pas manquer, le Tumulus des Otages, le plus ancien monument visible sur la colline de Tara. Il s’agit d’une tombe à couloir vieille de 5 000 ans, dans laquelle étaient déposés des restes humains.

Une deuxième période d’activité funéraire a eu lieu à l’âge du bronze. L’entrée de la chambre se trouve du côté est. En regardant à l’intérieur, vous verrez une pierre sur laquelle est imprimé un magnifique art mégalithique.

Le Fort des Rois

Il s’agit de la plus grande enceinte de la colline de Tara : sa circonférence mesure un kilomètre entier. Il entoure le sommet de la colline et est délimité par un fossé intérieur et un talus extérieur.

Datant de l’âge du fer, il y a 2000 ans, les archéologues pensent qu’il a été construit pour marquer le sommet de Tara et qu’il est devenu un sanctuaire sacré au fil du temps.

Le siège royal et la maison de Cormac

Au sommet de la colline de Tara se trouvent deux sites qui, vus d’en haut, ressemblent au chiffre 8. Ils sont physiquement reliés, mais les archéologues pensent qu’ils ont probablement été construits à des époques différentes et qu’ils avaient des fonctions distinctes.

On pense que le siège royal est un tumulus datant de l’âge du bronze ou du début de l’âge du fer et que, plus tard, il a pu servir de tombeau aux rois ; la maison de Cormac a peut-être commencé par être un ringfort ou un lieu d’habitation, peut-être construit entre le VIIIe et le Xe siècle après J.-C. Il est probable que les bâtisseurs de la maison de Cormac ont délibérément inclus le siège royal dans leur lieu d’habitation pour montrer qu’ils contrôlaient désormais le tumulus d’inauguration, l’épicentre de ce site d’époque.

Lia Fáil, la pierre du destin

Situé au sommet du monument connu sous le nom de siège royal, ce pilier de granit blanc brut est censé être la pierre d’inauguration des hauts rois. Selon la légende, la pierre émet un cri lorsque le vrai roi pose la main dessus.

À côté de la pierre se trouve un mémorial moderne dédié à la rébellion de 1798, érigé pour marquer le 140e anniversaire de la bataille de Tara, qui a eu lieu le 26 mai 1798.

Horaires et billets

L’accès à la colline de Tara est gratuit et ouvert toute l’année. L’accès au centre d’accueil des visiteurs avec visite guidée du site est en revanche payant.

Comment se rendre à la colline de Tara

La colline de Tara se trouve à moins de 40 minutes de l’aéroport de Dublin. Après avoir loué une voiture directement à l’aéroport irlandais, vous pourrez facilement y accéder et découvrir les nombreuses attractions de la vallée de la Boyne, notamment Newgrange et le château de Trim.

Circuits en bus

Où dormir près de la colline de Tara

La colline de Tara est la destination idéale pour une excursion d’une journée depuis la capitale irlandaise, auquel cas dormir à Dublin est l’option la plus recommandée.

Pour passer plus de jours dans la vallée de Boyne, vous pouvez également envisager de séjourner à Navan ou à Trim, qui se trouvent à environ 15 minutes de Tara, ou à Drogheda, à moins d’une demi-heure de route.

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Informations utiles

Adresse

Castleboy, Co. Meath, Ireland

Contacts

TEL: +353 46 902 5903

Horaires

  • Lundi: 10:00 - 17:00
  • Mardi: 10:00 - 17:00
  • Mercredi: 10:00 - 17:00
  • Jeudi: 10:00 - 17:00
  • Vendredi: 10:00 - 17:00
  • Samedi: 10:00 - 17:00
  • Dimanche: 10:00 - 17:00

Où se trouve Tara Hills

La colline de Tara est située dans le comté de Meath, à l'est de l'Irlande, à moins d'une heure de Dublin.

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