Domaine de Powerscourt

Le domaine de Powerscourt est l'une des résidences du XIXe siècle les plus élégantes et les plus somptueuses de l'île. Il s'agit d'un ensemble de jardins, de statues et de cascades à deux pas de Dublin.

À quelques kilomètres de Dublin, dans le comté de Wicklow, au pied de la grande montagne du Pain de Sucre, se trouve l’une des plus charmantes et somptueuses demeures de l’île datant du XIXe siècle, Powerscourt Estate.

Construite en 1740 par le vicomte de Powerscourt, Richard Wingfield, cette demeure est surtout célèbre pour ses magnifiques jardins, qui comptent parmi les plus grands d’Europe. Des séquoias géants et des châtaigniers nains cohabitent avec des buissons d’azalées, des magnolias et des rhododendrons.

Les ifs d’Irlande et les hêtres rouges qui parsèment les allées majestueuses veillent sur les douces avenues. Chacun de ses 47 acres est extraordinaire, non seulement par sa grandeur mais aussi par son style, à la fois extravagant et délicat.

Les jardins de Powerscourt Estate

Avec pour toile de fond le Grand Pain de Sucre, les jardins de Powerscourt Estate sont époustouflants en toute saison : ils s’étendent sur une superficie énorme de 47 acres. Vous pouvez passer des jardins italiens ornés aux promenades formelles des roseraies et des potagers : grandes terrasses, statues, fontaines et étangs ornementaux avec des creux cachés, des promenades cahoteuses et de magnifiques jardins clos avec des centaines de types différents de plantes ornementales, de fleurs colorées et d’arbres majestueux.

Dirigés par le jardinier en chef Alex Slazenger et une équipe de quatre jardiniers, les jardins de Powerscourt ont été conçus à partir de 1731 avec la volonté de créer un jardin qui s’inscrive dans un paysage plus large.

Le jardin italien

Le jardin italien offre ce qu’il y a de mieux en matière d’architecture et de conception de jardins. Les terrasses ont été conçues en 1840 par l’architecte Daniel Robertson et il a fallu 12 ans à 100 hommes pour les construire. Le jardin italien formel est parfaitement entretenu et chaque côté est symétrique, créant une vue parfaite sur le magnifique lac Triton.

La série de terrasses qui relie la maison au lac est le résultat d’un travail de conception complexe : la conception de la terrasse supérieure en pierre, la plus proche de la maison, a été influencée par la Villa Butera en Sicile.

L’une des caractéristiques les plus frappantes des jardins italiens est la paire de chevaux ailés grandeur nature qui veillent sur le lac. Ils font partie des armoiries de la famille et ont été réalisés par le professeur Hugo Hagen à Berlin en 1869. La fontaine de ce lac spectaculaire s’inspire de celle de la Piazza Barberini à Rome et complète la vue splendide depuis la maison.

Jardin fortifié

Les jardins clos sont l’une des parties les plus anciennes du domaine et étaient autrefois connus sous le nom de  » jardin potager », car on y cultivait des arbres fruitiers et des légumes pour approvisionner la cuisine familiale.

Dans le jardin clos, vous trouverez le mémorial de Julia, un étang tranquille construit en l’honneur de la septième vicomtesse par son fils. Une statue lui a également été dédiée à l’avant de la maison, commandée par son mari Mervyn, le 7e vicomte.

À ne pas manquer, la porte de Bamberg, vieille de 240 ans, qui provient de la cathédrale de Bamberg en Allemagne. Le 7e vicomte l’a achetée à M. Pratt, un marchand de curiosités de Londres. Admirez sa ferronnerie complexe et sa perspective intéressante.

Le jardin japonais

Créé par le huitième vicomte et la vicomtesse de Powerscourt en 1908, ce magnifique jardin a été aménagé dans les marais récupérés au sud du lac Triton il y a plus de 100 ans : une oasis de paix absolue, un coin de paradis caché qui recèle de petits étangs, des ponts en bois, des étangs rocheux avec des plantes aquatiques, des pagodes, de petites fontaines et des compositions florales d’une beauté indicible. C’est probablement du siège en pierre de Lord Londonderry, perché au-dessus du jardin japonais, que vous aurez la meilleure vue.

Cette partie du domaine est à son meilleur au printemps, lorsque les azalées sont en pleine floraison et que leurs bourgeons embaument l’air, tandis qu’à l’automne, la vue s’illumine des couleurs vibrantes des érables japonais. Des lanternes en pierre vous guident à travers les chemins sinueux du jardin et vous conduisent dans le cercle le plus intérieur.

Vous y trouverez une pagode et un ruisseau qui coule sous de gracieux ponts japonais. Le cercle suivant est marqué par un anneau de palmiers chinois, cultivés en Chine et au Japon depuis des milliers d’années et introduits pour la première fois en Europe en 1830.

Le cercle supérieur offre une vue imprenable sur le jardin japonais et la montagne du Pain de Sucre. La conformation en cercles n’est pas aléatoire mais symbolise le travail intérieur que chacun d’entre nous doit effectuer. En marchant vers l’intérieur, vous découvrirez votre moi intérieur, tandis qu’en marchant vers l’extérieur et vers le haut, vous aurez une meilleure compréhension du monde qui vous entoure.

À côté du jardin japonais se trouve également une grotte élaborée, datant de 1740, imprégnée d’un air de romantisme typique du XVIIIe siècle, avec ses chemins secrets. La grotte est constituée de sphaigne fossilisée, prélevée sur les rives de la Dargle toute proche. Écoutez le bruit de l’eau qui coule le long des parois couvertes de mousse.

Maison du domaine de Powerscourt

Élue l’une des dix meilleures résidences et manoirs d’époque par le guide Lonely Planet, la Powerscourt House offre aujourd’hui une vue imprenable sur le mont Sugarloaf.

Cette superbe demeure palladienne a abrité Lord Powerscourt et sa famille pendant plus de 350 ans. Offrez-vous un moment de détente sur le toit-terrasse et un en-cas à l’Avoca Café, explorez le Design Loft et découvrez l’artisanat irlandais avec plus de 40 designers et artistes.

Deux faits intéressants: dans la luxueuse salle de bal du manoir, Grace de Monaco aurait dansé toute la nuit lors d’une fête officielle et c’est ici que l’un des chefs-d’œuvre de Stanley Kubrick, Barry Lyndon, a été filmé avant que le manoir ne soit ravagé par un terrible incendie.

La cascade de Powerscourt Estate

Avec ses 121 mètres, c’est la plus haute chute d’eau d’Irlande, située dans un parc magnifique au pied des montagnes de Wicklow. La cascade est un havre de paix pour la faune et la flore, notamment les cerfs Sika et les écureuils rouges d’Irlande. Les familles peuvent y pique-niquer et explorer l’aire de jeux et les petits sentiers de randonnée.

La cascade de Powerscourt se trouve à 6 km du domaine principal et peut être atteinte à pied ou directement en voiture. Un sentier pittoresque autour de la cascade dure environ 30 minutes et offre une vue magnifique sur la cascade depuis plusieurs points d’observation.

Horaires et billets

Powerscourt House and Gardens est ouvert 7 jours sur 7, sauf les 25 et 26 décembre, de 9h30 à 17h30. Les jardins ferment au crépuscule en hiver, la dernière entrée se faisant 30 minutes avant la fermeture.

Le billet pour le domaine ne comprend pas la visite de la cascade, qui doit être achetée séparément.

Comment se rendre à Powerscourt Estate

Powerscourt Estate est situé à 50 minutes au sud de Dublin: après avoir loué une voiture directement à l’aéroport de Dublin, vous devrez prendre la M50 puis la N11 en direction du sud (Wexford) vers Bray South.

Si vous n’avez pas votre propre moyen de transport pour vous déplacer, vous pouvez utiliser les transports publics les plus proches du domaine, les bus 185 et 44, qui déposent les visiteurs dans le village d’Enniskerry, à environ 25 minutes de marche.

Où dormir près du domaine de Powerscourt

Étant donné que la visite du domaine prend un certain temps, nous recommandons de dormir dans la région. Enniskerry et surtout Bray sont sans aucun doute les deux villes les plus proches et les plus appropriées pour un séjour. Vous y trouverez toutes sortes d’hôtels et de chambres d’hôtes accueillantes, d’où vous pourrez profiter d’une vue magnifique sur la mer.

Bray n’est qu’à 15 minutes en voiture et possède un centre attrayant et plein d’ambiance.

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Informations utiles

Adresse

Powerscourt Demesne, Enniskerry, Co. Wicklow, Ireland

Contacts

TEL: +353 1 204 6000

Horaires

  • Lundi: 09:30 - 17:30
  • Mardi: 09:30 - 17:30
  • Mercredi: 09:30 - 17:30
  • Jeudi: 09:30 - 17:30
  • Vendredi: 09:30 - 17:30
  • Samedi: 09:30 - 17:30
  • Dimanche: 09:30 - 17:30

Où se trouve Domaine de Powerscourt

Powerscourt Estate se trouve à seulement 45 km du centre-ville de Dublin.

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