Monasterboice

Le site monastique de Monasterboice mérite une halte pour admirer les vestiges de l'un des sites religieux les plus fascinants et les plus symboliques de l'Irlande verte.

Monasterboice est un site monastique fascinant, caractérisé par une imposante tour ronde et deux croix élevées, situé dans le comté de Louth.

Les ruines historiques de Monasterboice appartiennent à un établissement chrétien primitif situé au nord de Drogheda. Fondé à la fin du Ve siècle par Saint Buite (mort vers 521), Monasterboice était un centre religieux important jusqu’à l’établissement de l’abbaye voisine de Mellifont par les Cisterciens en 1142. La colonie a été conquise par des envahisseurs vikings en 968 après J.-C. et expulsée par Donal, le Haut Roi irlandais de Tara.

Le site monastique de Monasterboice fait partie de l’anneau historique de la vallée de la Boyne, qui comprend les sites archéologiques de Newgrange, Tara Hill et Trim Castle.

Que faire à Monasterboice

Le site monastique de Monasterboice est situé à 5 miles au nord de Drogheda, juste à côté de la N1. Il remonte au VIe siècle, époque à laquelle il a été fondé par St Buite.

Il ne reste pratiquement rien du monastère d’origine, mais on y trouve les vestiges de deux églises du Xe siècle, un ancien cimetière, trois croix sculptées, deux anciennes pierres tombales et un cadran solaire. Les trois croix celtiques et la tour ronde sont particulièrement intéressantes.

Les grandes croix de Monasterboice

Dans les ruines se trouve l’imposante croix de Muiredach , haute de 5,5 mètres, considérée comme la plus belle croix d’Irlande. Nommée d’après un abbé, Muiredach mac Domhnaill, mort en 923, elle présente des sculptures bibliques tirées de l’Ancien et du Nouveau Testament, comme l’histoire d’Adam et Ève, le meurtre d’Abel par Caïn et le Dernier Jour. Une copie est conservée au Victoria and Albert Museum de Londres.

La Croix du Sud contient des gravures de chats à sa base, peut-être pour amuser les enfants. D’un côté de la tête de la croix se trouve l’image d’une main ou de la main de Dieu. La tradition et les croyances locales disent que si vous vous placez sous la main, Dieu répondra à vos prières.

La croix occidentale se distingue par sa tête bien conservée et sa tige endommagée. On pense que la tête de la croix a pu être conservée à l’intérieur pendant un certain temps, ce qui l’a préservée des intempéries. Les morceaux manquants de la tige restent un mystère, mais les habitants pensent que pendant la Grande Famine, les migrants retiraient un fragment de pierre de la croix et l’emportaient avec eux en souvenir de leurs racines irlandaises.

La tour ronde

Les croix se dressent à l’ombre d’une magnifique tour ronde, haute d’environ 35 mètres et divisée en quatre étages ou plus à l’intérieur, reliés par des échelles.

La tour ronde de Monasterboice servait de tour de guet et de refuge pour les moines et les objets de valeur lors des attaques des Vikings. On pense qu’en 1097, l’intérieur a pris feu, un incident qui a détruit de nombreux manuscrits de valeur.

Billets et heures d’ouverture

Le site est ouvert 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7. En juin, juillet et août, un service de guide local est disponible sur demande.

L’accès à la zone est entièrement gratuit et se fait par une route secondaire à partir du parking. Le site est entouré de chemins nivelés et gravillonnés, également accessibles aux fauteuils roulants, et il y a des toilettes.

Où dormir près de Monasterboice

La visite de Monasterboice est généralement combinée à une visite de la vallée de la Boyne, qui englobe le vaste complexe archéologique de Brú na Bóinne, comprenant Newgrange, Knowth et Dowth, la colline de Tara et le château de Trim.

Pour optimiser le voyage, vous pouvez envisager de dormir à Dublin et de faire une excursion d’une journée, ou de séjourner dans les deux villes les plus proches, Drogheda ou Dundalk, près de la frontière avec l’Irlande du Nord.

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Transports à Monasterboice

Monasterboice n’est qu’à une demi-heure de l’aéroport de Dublin. Vous pouvez facilement y accéder après avoir loué votre voiture directement à l’aéroport de la capitale irlandaise. En fait, il est situé juste à côté de l’autoroute M1, à 8 km au nord de Drogheda.

Circuits en bus

Informations utiles

Adresse

Newtown Monasterboice, Co. Louth, Ireland

Horaires

  • Lundi: Open 24 hours
  • Mardi: Open 24 hours
  • Mercredi: Open 24 hours
  • Jeudi: Open 24 hours
  • Vendredi: Open 24 hours
  • Samedi: Open 24 hours
  • Dimanche: Open 24 hours

Où se trouve Monasterboice

Monasteboice est situé à 8 km de Drogheda et à 60 km au nord de Dublin.

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