Glendalough

Construit à côté de deux magnifiques lacs, le site monastique de Glendalough est l'un des plus beaux d'Irlande, complètement entouré par la nature.

La région des Wicklow Mountains est très prisée des touristes qui quittent l’agitation de Dublin à la recherche de verdure, de calme et de tranquillité. À seulement 50 km au sud de la capitale, vous vous retrouverez dans une vallée enchanteresse remplie de monuments religieux.

Glendalough est l’un des plus beaux sites historiques d’Irlande, dont le nom irlandais signifie vallée des deux lacs. En effet, la ville monastique se trouve au fond d’une vallée profonde et fascinante, encadrée par deux bassins d’eau sombre et entourée de pentes verdoyantes couvertes de mélèzes et de sapins.

La beauté du paysage se mêle au mysticisme de l’ancien monastère fondé par saint Kevin au VIe siècle : c’est là que le saint s’est retiré pour vivre en ermite. Le monastère est rapidement devenu une destination de pèlerinage célèbre, attirant des fidèles de toute l’Europe jusqu’au IXe siècle.

Que faire à Glendalough ?

Dans une magnifique vallée glaciaire au cœur du comté de Wicklow, l’un des saints les plus vénérés d’Irlande, Saint Kevin, a fondé un monastère au VIe siècle, qui est rapidement devenu l’un des centres religieux les plus célèbres d’Europe.

Les vestiges de cette ancienne ville monastique sont disséminés dans la vallée et comprennent une superbe tour ronde, plusieurs églises médiévales en pierre et quelques croix ornées. Le lit de St Kevin est particulièrement remarquable. Il s’agit d’une petite grotte creusée par l’homme dans la paroi rocheuse au-dessus du lac supérieur : selon la légende, c’est dans cette cavité que le saint vivait en prière, en ermite.

Centre des visiteurs de Glendalough

1Brockagh, Glendalough, Co. Wicklow, A98 HC80, Irlanda

Le centre d’accueil des visiteurs n’est qu’à 2 minutes de marche du monastère de Glendalough et à 20 minutes de marche d’Upper Lake. La visite n’est pas indispensable, mais elle permet d’en apprendre davantage sur l’histoire de Glendalough et de son fondateur, saint Kevin, grâce à des vidéos, des maquettes et des commentaires audio.

Les deux points forts de l’exposition à l’intérieur sont le modèle 3D de Glendalough au XIIe siècle et une vidéo de 15 minutes sur les figures religieuses et les monastères irlandais.

Tour de Glendalough

2Sevenchurches Or Camaderry, Knockfin, Co. Wicklow, Irlanda

La tour de Glendalough est la structure la plus célèbre de la ville monastique. La tour ronde a été construite il y a environ 1 000 ans, à l’aide de différentes pierres telles que le micaschiste, l’ardoise et le granit. La tour mesure plus de 30 mètres de haut et sa base a un diamètre de près de 5 mètres.

Elle a probablement servi de clocher, de phare pour les pèlerins, d’entrepôt et de lieu de refuge lors des attaques britanniques. Le toit d’origine de la tour a été endommagé au XIXe siècle par la foudre et remplacé en 1878 à l’aide de pierres trouvées à l’intérieur de la tour.

Cathédrale de Glendalough

3Sevenchurches Or Camaderry, Glendalough, Co. Wicklow, Irlanda

La cathédrale du site monastique de Glendalough a été construite en plusieurs phases entre le 10e et le 13e siècle.

Aujourd’hui, c’est la plus grande ruine de la ville monastique et ce qui reste nous donne une idée de sa taille et de sa grandeur d’origine.

La cathédrale était dédiée à St Pierre et St Paul et était sans aucun doute l’une des plus importantes cathédrales du Leinster jusqu’en 1214, date à laquelle les diocèses de Glendalough et de Dublin ont été unis.

St. Kevin's Church

4St. Kevin's church and tower, Sevenchurches Or Camaderry, Co. Wicklow, Irlanda

Kevin’s Church est souvent appelée St. Kevin’s Kitchen: ce curieux surnom vient de la ressemblance de sa tour ronde avec une cheminée de cuisine.

Cette belle petite église en pierre semble presque déplacée dans le site monastique de Glendalough : c’est l’un des rares bâtiments encore complètement intacts avec un toit intact. Aujourd’hui, c’est l’une des deux seules églises médiévales parfaitement conservées en Irlande.

Glendalough Upper Lake

5Glendalough Upper Lake, Lugduff, Co. Wicklow, Irlanda

Si vous avez du temps à perdre, nous vous recommandons une promenade jusqu’à l’Upper Lake, un grand et fascinant lac d’eau sombre qui s’est formé pendant la dernière période glaciaire, lorsque les glaciers ont creusé et créé la vallée de Glendalough. À la fin du dégel, lorsque la glace s’est retirée, il ne restait plus que cette immense étendue d’eau, qui s’est ensuite divisée en deux lacs séparés par une accumulation de débris et de sédiments.

La façon la plus simple et la plus accessible de l’admirer dans tout son charme est de marcher jusqu’aux rives du lac depuis le parking supérieur et d’admirer la vue de là. Il vous faudra marcher environ 4 kilomètres qui vous mèneront d’abord au lac inférieur, puis à la boucle du lac supérieur. Ce sentier facile relie le site monastique de Glendalough aux deux beaux lacs et vous permet d’admirer le magnifique paysage des montagnes de Wicklow sans trop d’efforts.

Ne manquez pas la cascade de Poulanass, située juste à côté du lac supérieur de Glendalough et facilement accessible depuis le parking supérieur : suivez les flèches roses le long d’un sentier facile de 1,6 km, le Poulanass Walk.

Plan

Le plan suivante indique la position des principaux sites d'intérêt cités dans cet article

Histoire

Saint Kevin s’est installé à Glendalough pour se retirer du monde et vivre en ermite dans une petite grotte du lac supérieur connue sous le nom de St Kevin’s Bed (lit de Saint Kevin).

Au fil du temps, le monastère de Glendalough s’est développé grâce à la popularité de son fondateur et est devenu un important site monastique et un lieu de pèlerinage. Un important manuscrit, The Book of Glendalough, datant du XIIe siècle, y a été produit.

La ville devint alors un important lieu de pèlerinage pour les fidèles irlandais et les pèlerins de toute l’Europe. Plus tard, le monastère de Glendalough perdit peu à peu sa position au 13e siècle, lorsque les diocèses de Dublin et de Glendalough furent unifiés.

La ville monastique a été détruite par les forces anglaises en 1398, mais elle est restée une importante destination de pèlerinage et a servi d’église locale.

Horaires et billets à Glendalough

L’accès à la zone monastique et aux lacs est toujours gratuit. La visite des sites monastiques (églises et tour) est donc gratuite. Cependant, comme aux falaises de Moher, le parking et l’entrée au centre d’accueil des visiteurs sont payants.

Le Visitor Centre est ouvert de mi-mars à mi-octobre tous les jours de 09h30 à 18h00, dernière entrée à 17h15, de mi-octobre à mi-mars tous les jours de 09h30 à 17h00, dernière entrée à 16h15. Il est fermé du 23 au 29 décembre inclus. La dernière entrée dans les bâtiments et les toilettes se fait toujours 45 minutes avant la fermeture.

La durée moyenne de la visite est d’environ 1 heure/1½ heure. Veuillez noter qu’en haute saison, la ville du monastère est très fréquentée pendant la journée, il est donc préférable d’arriver très tôt le matin ou vers le coucher du soleil pour éviter la masse de touristes arrivant en bus.

Marcher à Glendalough

La plupart des gens se contentent de visiter le site monastique de Glendalough, l’un des plus impressionnants d’Irlande. Mais la partie la plus fascinante, qui se fond parfaitement avec les ruines anciennes, ce sont les deux lacs. Que vous ayez la chance de visiter le site sous le soleil ou par une journée plombée et nuageuse, l’atmosphère est toujours incroyable.

Ce n’est pas un hasard si c’est ici que saint Kevin décida de se retirer pour mener une vie solitaire : le silence règne en maître, les pins descendent vertigineusement pour se poser sur l’eau calme, défiant les lois de la gravité, les nuages s’abaissent, étouffant l’atmosphère, et la brume s’étend lentement comme un voile.

En passant devant les ruines gothiques du monastère, vous avez le choix entre une série de belles promenades dans les bois verdoyants qui entourent cette région. En effet, à partir du centre d’accueil, pas moins de 9 sentiers de randonnée vous permettent de découvrir la vallée. Nous vous recommandons d’emprunter le sentier qui mène d’abord au petit lac inférieur, puis au pittoresque lac supérieur : ce miroir sombre et ténébreux est niché entre des collines escarpées qui plongent dans ses eaux.

Ici, le temps semble s’être arrêté : tout est calme et silencieux. La beauté de ce coin d’Irlande ne peut être saisie dans toute sa majesté que les jours de brume, lorsque les deux lacs sont enveloppés de brume et balayés par le vent. Les vues que vous pouvez admirer semblent tout droit sorties d’une peinture ou d’un poème romantique, empreintes de mélancolie et de passion, de solitude et de désir.

Les amateurs de lieux préservés ne seront pas déçus non plus. La vallée est un véritable coin de nature à l’état pur : ils pourront choisir entre des sentiers faciles et doux menant à des zones aménagées ou des sentiers plus difficiles convenant à des marcheurs plus expérimentés.

Le Green Road Walk est une promenade facile qui emmène les randonneurs à travers les forêts de chênes autour du Lower Lake : vous traverserez des sentiers forestiers et des promenades sur des zones humides. C’est certainement le sentier le plus connu et le plus populaire de la région.

Pour parcourir cette boucle, vous devez suivre les flèches vertes. Le chemin vert est une promenade facile sur un terrain presque plat. Elle traverse les forêts de chênes de Glendalough avant de descendre au bord des zones humides du Lower Lake. Les vues sur la vallée depuis le bord du lac sont spectaculaires et vous verrez peut-être des lézards et des libellules prendre un bain de soleil sur les passerelles en bois.

  • Distance : 5 km
  • Durée : 50 minutes
  • Niveau : facile
  • Dénivelé : 20 m

Il est presque incroyable de penser qu’il y a moins de 100 ans, cette belle région était utilisée pour l’exploitation minière : en effet, de 1825 à 1957, la vallée abritait une mine de plomb.

Aujourd’hui, certains bâtiments et équipements utilisés par les mineurs parsèment encore le fond de la vallée. La vallée est accessible par le Miners Walk , une promenade linéaire le long de la rive nord d’Upper Lake.

Ce sentier facile est balisé par des flèches violettes et n’est pas très long : nous vous recommandons de prévoir plus de temps pour explorer ce qui reste du village.

  • Distance : 5,4 km aller-retour
  • Durée : 1 ½ heure
  • Niveau : facile et sans difficulté
  • Dénivelé : 20 m

Ce sentier mène à la cascade de Poulanass et vous devez suivre les flèches roses. En irlandais, Poll an Eas signifie le trou de la cascade. Le sentier commence au centre d’information du parc national et continue vers la cascade en traversant de belles forêts.

  • Distance : 1,6 km
  • Durée : 40 minutes
  • Niveau : modéré, seulement au début pour l’ascension
  • Dénivelé : 90 m

Ce sentier monte en pente raide le long de la cascade de Poulanass, en traversant les forêts de chênes de Glendalough. Il serpente ensuite doucement jusqu’au site de la cellule de St Kevin. À cet endroit, il y a un point de vue sur le lac supérieur.

  • Distance : 1 km
  • Durée : 30 minutes
  • Niveau : modéré seulement au début pour l’ascension
  • Dénivelé : 85 m

Le Derrybawn Woodland Trail est une randonnée de 8 km qui passe par certains des points forts de Glendalough, notamment la cascade de Poulanass, la ville monastique et la montagne de Derrybawn, d’où vous aurez des vues incroyables sur la vallée de Glendalough.

La promenade est classée comme modérée et comprend 160 m de dénivelé. Il faut généralement environ 2 heures pour l’effectuer. L’itinéraire comprend une courte montée assez raide au début. Ce sentier forestier continue à monter doucement en traversant des forêts luxuriantes de pins et de mélèzes, pour finalement offrir des vues spectaculaires sur la vallée. Le sentier offre des vues magnifiques sur la vallée de Glendalough. On y voit souvent des écureuils rouges et des oiseaux.

  • Distance : 8km
  • Durée : 2 heures
  • Niveau : modéré
  • Dénivelé : 160 m

Ce sentier commence sur les rives du Lower Lake et passe par un portail sur la route publique. Après un court passage sur la route, le sentier tourne à gauche en suivant le St. Kevin’s Way le long de la rivière Glendasan. Kevin’s Way le long de la rivière Glendasan. Il monte ensuite à travers les bois et passe devant Camaderry avant de redescendre vers Glendalough.

  • Distance : 4km
  • Durée : 1 heure
  • Niveau : modéré
  • Dénivelé : 90 m

La crête de Spinc longe la rive sud du lac et offre l’une des meilleures vues sur le lac supérieur. Il y a trois sentiers différents, adaptés à différents niveaux de forme physique.

La boucle du Spinc, le sentier bleu, est difficile mais très courte.

  • Distance : 6 km
  • Durée : 2 heures
  • Niveau : difficile, convient à toute personne ayant un niveau de forme raisonnable et recherchant une version plus courte de la Spinc Walk
  • Dénivelé : 300 m

Il s’agit du sentier en boucle blanc, très raide et éprouvant. Les vues sont spectaculaires depuis le sommet : pensez que vous pouvez voir toute la vallée depuis le sommet de la montagne – une vue à couper le souffle. Le sentier commence sur une pente à côté de la cascade de Poulanass, puis rejoint plus de 600 marches qui mènent les randonneurs à travers les bois jusqu’au premier point de vue.

C’est une randonnée difficile, mais l’effort est largement récompensé par l’incroyable panorama.

  • Distance : 9,7 km
  • Durée : 3,5 heures
  • Niveau : difficile, adapté aux randonneurs bien équipés et en bonne condition physique
  • Dénivelé : 410 m

Cette promenade suit le même itinéraire que les autres sentiers du Spinc jusqu’au bord du lac, où elle se poursuit sur 1,7 km avant de tourner vers le mont Lugduff. Vous pourrez y observer des cerfs et des oiseaux tels que le corbeau impérial, le requin-taupe et le faucon crécerelle. Le sentier se connecte au Wicklow Way et revient au bureau d’information.

  • Distance : 11 km
  • Durée : plus de 3 heures
  • Niveau : difficile, convient aux randonneurs bien équipés et en bonne forme physique
  • Dénivelé : 490 m

Où dormir à Glendalough

Glendalough n’est pas seulement un site monastique : c’est aussi un excellent point de départ pour visiter le parc national des Wicklow Mountains. Vous pouvez également vous lancer dans de merveilleuses randonnées qui occuperont toute votre journée.

C’est pourquoi dormir à Glendalough est une excellente idée, afin d’explorer la région en toute tranquillité. Vous pourrez visiter le site et faire de merveilleuses promenades, en vous immergeant sans hâte dans l’atmosphère paisible des Wicklow Mountains.

Rechercher
Offrons les meilleurs tarifs Si vous êtes moins nombreux, nous vous remboursons la différence.
Annulation gratuite La plupart des tarifs permettent d'annuler sans pénalités.
Assistance téléphonique 24 heures sur 24 en français Pour tout problème lié à l'hébergement, nous pensons à Booking.com.

Hôtels et B&B recommandés

B&B
Heather House
Laragh - Glendalough, Wicklow, Heather RestaurantMesures sanitaires supplémentaires
8.9Fabuleux 708 avis
Réservez maintenant
B&B
Tudor Lodge B&B
Laragh - Laragh, GlendaloughMesures sanitaires supplémentaires
8.8Fabuleux 702 avis
Réservez maintenant
Camping
Glendalough Glamping
Laragh - Laragh East Larah
9.5Exceptionnel 549 avis
Réservez maintenant

Se rendre à Glendalough

Glendalough se trouve à une heure de route du centre-ville de Dublin et constitue l’une des excursions d’une journée les plus populaires en raison de sa proximité avec le centre-ville. Après avoir loué une voiture directement à l’aéroport de Dublin, vous pouvez rejoindre la région en un rien de temps en suivant la M50 puis la R755.

Si vous souhaitez vous déplacer en voiture, le service de bus privé St Kevin ‘s relie Dublin à Glendalough. Les bus quittent Dublin tous les jours à 11h30 depuis l’arrêt St Stephen’s Green North et vous emmènent au centre d’accueil de Glendalough en passant par Bray, Roundwood et Laragh. Le retour s’effectue à 16h30.

Circuits au départ de Dublin

Informations utiles

Adresse

Brockagh, Glendalough, Co. Wicklow, A98 HC80, Irlanda

Contacts

TEL: +353 404 45325

Horaires

  • Lundi: 09:30 - 17:00
  • Mardi: 09:30 - 17:00
  • Mercredi: 09:30 - 17:00
  • Jeudi: 09:30 - 17:00
  • Vendredi: 09:30 - 17:00
  • Samedi: 09:30 - 17:00
  • Dimanche: 09:30 - 17:00

Où se trouve Glendalough

Glendalough est situé à 50 km au sud du centre de Dublin, dans le comté de Wicklow.

Hébergements Glendalough
Vous cherchez un logement dans coin Glendalough?
Cliquez ici pour connaître toutes les hébergement disponibles dans les locaux de Glendalough
Vérifier la disponibilité

Attractions dans les environs