Clonmacnoise

Le monastère de Clonmacnoise est l'un des sites archéologiques les plus importants d'Irlande et constitue une destination de pèlerinage depuis le VIIe siècle.

Le complexe monastique de Clonmacnoise est l’un des sites sacrés les plus célèbres d’Irlande, destination de pèlerinage depuis le VIIe siècle.

Situé sur les rives de la rivière Shannon, près du village de Shannonbridge dans le comté d’Offaly, Clonmacnoise a été fondé par Saint Ciaran au milieu du VIe siècle et est devenu un centre religieux et culturel majeur, visité par des érudits du monde entier.

Les ruines comprennent une cathédrale, deux tours rondes, trois croix hautes, neuf églises et plus de 700 pierres tombales paléochrétiennes. Les croix originales, dont la magnifique croix des Écritures du Xe siècle, sont exposées dans un centre d’accueil spécialement conçu à cet effet et adjacent à l’enclos monastique.

Le monastère de Clonmacnoise

La paix et la tranquillité qui règnent ici aujourd’hui contrastent avec l’histoire mouvementée de Clonmacnoise.

Fondé, selon la tradition, en 545 par Saint Ciaran, dont la tombe se trouve probablement au temple Kieran, derrière la cathédrale, le monastère a été un important centre culturel et universitaire au Moyen Âge.

En 1552, il fut mis à sac par les Anglais et, un siècle plus tard, il fut dévasté sur ordre de Cromwell, un épisode qui marqua son déclin définitif.

Le site monastique de Clonmacnoise jouit d’une situation idyllique sur les rives du fleuve Shannon. C’était un point stratégique où le fleuve, qui était la principale route nord-sud, convergeait avec l’Eischir Riada, la principale route terrestre est-ouest à travers le centre de l’Irlande.

Les grandes croix

Lors de la visite du site monastique, vous pourrez admirer trois Grandes Croix magnifiquement décorées. La Croix du Nord, créée avec une iconographie similaire à celle du Livre de Kells et du Livre de Durrow, portant une image du dieu celtique Cernunnos, est la plus ancienne.

La Croix du Sud représente la crucifixion et est entièrement recouverte d’un épais tissage celtique. La spectaculaire Scripture Cross, datant de 914 après J.-C., représente plusieurs scènes, dont le Jugement dernier et le Christ dans le tombeau, et est considérée comme l’une des croix scripturales les plus spectaculaires d’Irlande. Les experts suggèrent que les croix étaient peintes à l’origine.

Les tombes des rois

Clonmacnoise est le lieu de sépulture de nombreux hauts rois de l’Est et de l’Ouest, des rois de Tara et de Connaught. C’est également le lieu de sépulture de Rory O’Connor, le dernier haut roi d’Irlande, enterré dans la cathédrale du Xe siècle.

À ne pas manquer non plus, le temple Melaghlin , construit vers 1200, l’une des neuf églises du complexe. Cet édifice est également connu sous le nom de Temple Rí ou Kings Church, car c’est le lieu de sépulture de la famille Melaglin, rois de Meath. Le temple de Melaghlin aurait abrité le scriptorium, où certains des plus beaux manuscrits enluminés d’Irlande ont été produits, comme le Leabhair na hUidre (Livre de la vache Dun), qui contient la plus ancienne version du Táin Bó Cúailnge.

Pierres tombales

Clonmacnoise abrite la plus grande collection de pierres tombales paléochrétiennes d’Europe occidentale.

Les pierres tombales que vous pouvez admirer vont du début du VIIIe au XIIe siècle et ne représentent qu’une petite partie de celles qui ont été trouvées sur ce site. Les inscriptions en forme de croix rectangulaire et de croix en anneau sont d’un style unique à Clonmacnoise et constituent un lien essentiel avec les personnes qui ont vécu et travaillé ici.

L’église des religieuses

L’église des nonnes est l’un des plus beaux exemples d’architecture hiberno-romane en Irlande. Admirez la magnifique arche et la porte du chœur. Les petites figures sculptées dans la maçonnerie, qui rappellent un Sheela-na-gig, sont un autre élément remarquable à observer.

L’église des nonnes se trouve à quelques pas du site principal et, comme son nom l’indique, était le siège du couvent de Clonmacnoise.

L’arche des chuchoteurs

Cet arc de style gothique, qui mène à l’entrée nord de la cathédrale, était autrefois, selon le folklore, un confessionnal.

Le prêtre et le pénitent regardaient le mur de part et d’autre de l’entrée et chuchotaient à la pierre. Leurs voix parvenaient jusqu’à l’angle de la porte, sans que personne d’autre ne les entende.

Au fil du temps, cet endroit est devenu un lieu de rencontre secret où les couples peuvent exprimer leurs sentiments. Les enfants aimeront révéler leurs secrets à l’Arche des Chuchoteurs.

Les églises et les deux tours rondes

Seules deux des dix églises qui existaient ici sont encore intactes.

La cathédrale est la plus grande des survivantes. Elle a été construite dans un style extravagant avec de nombreux éléments gothiques, vers le début du XIe siècle. Turlough O’Connor et son fils Rory, le dernier grand monarque d’Irlande, y ont été enterrés respectivement en 1156 et 1198.

L’église de MacLaffey date du 10e siècle, bien qu’elle ait été agrandie et reconstruite aux 17e et 18e siècles, lorsqu’elle est devenue une église paroissiale de l’Église d’Irlande. Elle a finalement été remplacée par le Temple Connor, plus petit et moins beau, qui sert encore aujourd’hui d’église paroissiale.

La tour ronde a été achevée en 1124. Elle fut gravement endommagée par la foudre en 1135 et la partie supérieure fut reconstruite par la suite. Elle mesure aujourd’hui 36 mètres de haut, alors qu’elle était auparavant plus haute d’un tiers.

Billets et horaires

Le site monastique de Clonmacnoise est ouvert toute l’année, à l’exception de la période de Noël, avec une fermeture du 24 au 26 décembre . Les horaires varient en fonction des saisons.

La durée moyenne de la visite est d’environ 1½ heure. Nous recommandons vivement une visite guidée: étant donné qu’une grande partie du site est en ruines, il est difficile de comprendre comment les différentes structures sont reliées les unes aux autres et comment elles étaient utilisées. La présence d’un guide professionnel qui vous expliquera chaque détail rendra votre visite fascinante et instructive. Les visites durent environ 45 minutes et sont incluses dans le prix d’entrée.

Où dormir près de Clonmacnoise ?

Clonmacnoise est situé au cœur de l’Irlande centrale et se trouve en transit entre Dublin et la côte ouest. Il peut donc être stratégique de dormir à Galway, après avoir visité le site monastique. Vous pouvez également envisager une excursion d’une journée à partir de Galway.

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Comment se rendre à Clonmacnoise

Après avoir loué une voiture à l’aéroport de Dublin, vous pourrez facilement rejoindre le site monastique de Clonmacnoise en moins de 2 heures.

Sinon, l’aéroport de Shannon n’est qu’à 1½ heure de route et celui de Cork à près de 3 heures. Galway, en revanche, est à 1 heure de route du site médiéval.

Météo Clonmacnoise

Quel temps fait-il à Clonmacnoise? Vous trouverez ci-dessous les prévisions météorologiques à Clonmacnoise pour les prochains jours.

lundi 24
14°
23°
mardi 25
13°
18°
mercredi 26
13°
20°
jeudi 27
10°
13°
vendredi 28
15°
samedi 29
12°
17°

Informations utiles

Adresse

Clonmacnoise, Co. Offaly, N37 V292, Ireland

Contacts

TEL: +353 90 967 4195

Horaires

  • Lundi: 10:00 - 17:00
  • Mardi: 10:00 - 17:00
  • Mercredi: 10:00 - 17:00
  • Jeudi: 10:00 - 17:00
  • Vendredi: 10:00 - 17:00
  • Samedi: 10:00 - 17:00
  • Dimanche: 10:00 - 17:00

Où se trouve Clonmacnoise

Le complexe monastique de Clonmacnoise est situé au cœur de l'Irlande, à moins de 2 heures de Dublin, 1,5 heure de Shannon et près de 3 heures de Cork.

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