Vallée de la Boyne

La vallée de la Boyne, connue sous le nom de Brú na Boinne, est la vallée fluviale berceau de la civilisation irlandaise et abrite certains des monuments préhistoriques les plus impressionnants d'Europe.
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La vallée de la Boyne, connue sous le nom de Brú na Boinne (« palais de la Boyne »), est la vallée fluviale berceau de la civilisation irlandaise. Au cours de l’âge de pierre, elle a été colonisée et est devenue le centre de population le plus important du pays.

Dans la région se trouvent les vestiges d’anciens sites de cette civilisation qui, bien qu’elle n’ait pu utiliser que des outils en pierre et en bois, a construit l’un des monuments préhistoriques les plus impressionnants d’Europe.

Les monuments néolithiques les plus importants sont trois tombes à passage: Newgrange, Dowth et Knowth, dont la première est sans aucun doute la plus grandiose.

Que voir dans la vallée de la Boyne ?

Newgrange

1Newgrange, Newgrange, Donore, Co. Meath, Ireland

À environ huit kilomètres de Drogheda, le long de la rivière Boyne, se trouve l’un des sites archéologiques les plus extraordinaires d’Europe.

Les spectaculaires tombes préhistoriques de Newgrange ont été classées au patrimoine mondial de l’UNESCO. On peut y voir les vestiges d’une quarantaine de tumulus et de tombes à passage, qui témoignent de la présence et de l’activité humaines dans cette région. Newgrange et Knowth sont les deux sites que l’on peut visiter à partir du Newgrange Visitor Centre.

A l’intérieur du centre, vous pouvez visiter l’espace d’exposition qui explique les dynamiques de la société néolithique: vêtements, alimentation, construction des monuments, matériaux de construction et les différents lieux d’origine, modes de transport et symbolisme. De là, une navette vous emmène en quelques minutes dans les différents quartiers. La visite est guidée et dure environ une heure pour chaque site.

Knowth

2Knowth, Co. Meath, Ireland

Knowth surpasse Newgrange par la quantité de ses trésors, abritant deux tombes à passage entourées de dix-huit tombes plus petites.

Bref, la plus grande concentration d’art mégalithique en Europe.

Malheureusement, les deux tombes principales ne sont pas accessibles, mais certaines des tombes environnantes peuvent être visitées.

Colline de Tara

À 10 km au sud-ouest de Newgrange se trouve la colline de Tara, un lieu chargé d’histoire puisqu’il fut le centre politique et spirituel de l’Irlande gaélique et le siège des Ard-Ris, les hauts rois d’Irlande qui s’y firent couronner jusqu’au XIe siècle.

Les appartements royaux ne sont plus reconnaissables que par quelques traces dans le sol et ce n’est qu’avec un plan du site archéologique que l’on peut imaginer la taille et l’aspect de cet ancien lieu sacré.

La région regorge de lieux à visiter et offre des vues spectaculaires sur la vallée et les plaines fertiles de Meath.

Trim

La ville de Trim est l’une des plus agréables du comté de Meath, surtout connue pour son château.

Forteresse normande située sur la rivière Boyne, elle marquait l’une des limites du Pale. Le terme « Pale » désigne le territoire autour de Dublin sous domination anglaise de l’époque normande à l’époque Tudor. Ses limites ont varié au cours des siècles, atteignant leur apogée lorsqu’elles couvraient le territoire allant de Dundalk à Waterford.

Les habitants du Pale se considéraient comme les dépositaires des valeurs anglaises et étaient de loyaux partisans de la Couronne. Le fossé entre la majorité gaélique et les Anglo-Irlandais s’est donc creusé. Même après sa dissolution, le Pale a continué d’exister en tant que concept et, aujourd’hui encore, l’expression « au-delà du Pale » fait référence à ceux qui vivent en marge de la société.

Slane

Slane est un joli village de maisons géorgiennes, traversé par la Boyne et surplombé par la colline de Slane, une colline où, selon la tradition, Saint Patrick a allumé un feu de Pâques en 433 après J.-C.. Cet événement revêt une importance symbolique, car il a marqué le triomphe du christianisme sur le paganisme.

Mais le village est surtout connu pour le château de Slane, dont les immenses jardins accueillent chaque année de grands concerts internationaux tels que ceux de U2 et des Red Hot Chili Peppers.

Les ruines situées au sommet de la colline de Slane remontent au XVIe siècle et auraient appartenu à une église et à un collège. Du sommet de la colline de Slane, on a une vue magnifique sur toute la vallée de la Boyne. Près du sommet se trouvent les vestiges de l’église du couvent (1512), y compris la tour et ses marches abruptes. Dans le cimetière se trouve une tombe paléochrétienne inhabituelle avec une pierre tombale à double pente. On dit que c’est le lieu de sépulture de St Erc, le plus grand ami et disciple de St Patrick qui l’a nommé évêque de Slane.

Navan

Navan, qui signifie « la grotte » en gaélique, est située dans une région vallonnée au nord-ouest de Dublin, au confluent des rivières Boyne et Blackwater.

Principale ville du comté de Meath, elle doit sa renommée à la proximité de Donaghmore, que l’on considère généralement comme le lieu où saint Patrick, le saint patron de l’Irlande, a fondé son premier monastère. De l’ancien complexe, on peut encore voir une tour ronde du Xe siècle, une église du XVe siècle et, à l’extérieur, quelques tombes paléochrétiennes.

Non loin de là, à Bactive, se trouve une abbaye cistercienne fondée au XVIe siècle par les moines de Mellifont.

Kells

Indiquée sur les panneaux par son nom irlandais, Cenannus Mòr, Kells est une petite ville située le long de la N25.

Elle est devenue célèbre pour avoir été l’un des principaux centres religieux d’Europe occidentale et pour le Livre de Kells, une Bible enluminée considérée comme l’un des livres les plus beaux et les plus précieux du monde, aujourd’hui conservée au Trinity College de Dublin.

Le monastère, la tour ronde, les croix celtiques du XVIIIe siècle et la maison de St Columba sont à voir.

Clonard

À Clonard, en 520 après J.C., Saint Finian devint évêque et fonda un monastère qui devint plus tard l’un des plus importants centres d’enseignement d’Europe.

C’est ici que se trouve l’une des premières cathédrales construites dans le comté, datant de l’époque clonmacnoise.

Plan

Le plan suivante indique la position des principaux sites d'intérêt cités dans cet article

Route de la vallée de la Boyne

Itinéraire: 155 km | Durée: 2 jours

Un voyage intéressant au cœur de l’histoire ancienne de l’Irlande, entre sites archéologiques, traces d’un passé glorieux et châteaux fascinants.

Newgrange – Slane – Navan

L’itinéraire commence au Brú Na Boinne Visitor Centre dans le village de Donore, accessible par la N51 en provenance de Drogheda. C’est là que se trouvent les anciennes et spectaculaires tombes-galeries de Newgrange, Knowth et Dowth.

C’est également là que s’est déroulée la bataille de la Boyne.

Pour une excursion au bord de la mer, allez voir les dunes de sable de Mornington, en empruntant la route côtière qui offre un paysage côtier doux jusqu’à Clogherhaed, un petit port de mer irlandais avec une jolie plage tranquille.

N’oubliez pas de visiter le monastère de Monasterboice fondé par St Boethius et, si vous avez le temps, allez voir Old Mellifont, les ruines de la première abbaye circassienne d’Irlande.

Une fois que vous aurez quitté Newgrange, dirigez-vous vers Slane en suivant la R163. Avant d’arriver à Slane, vous rencontrerez un petit cottage : c’est là qu’est né Francis Ledwidge, le poète de la Première Guerre mondiale. Le cottage est aujourd’hui un musée qui porte le nom de l’artiste. Traversez Slane, un petit village situé en bordure d’un grand domaine, caractérisé par quelques belles maisons géorgiennes.

Le château de Slane ne vaut pas la peine d’être visité à l’intérieur: détruit par un incendie, il a été restauré dans un style moderne. Une curiosité: le château a servi de décor exceptionnel à des concerts de grands noms de la scène musicale, de Bruce Springsteen à Madonna, en passant par Robbie Williams et Queen.

Si vous souhaitez faire une belle promenade, près de l’entrée des visiteurs, un sentier mène à la colline de Slane, d’où la vue s’étend jusqu’à la mer et aux montagnes de Wicklow.

En entrant dans Navan, la plus grande ville du comté de Meath, vous serez immédiatement frappé par le large éventail de boutiques, de restaurants, de pubs et d’hôtels, excellents pour y passer la nuit. Le Great Mote, juste à l’extérieur de la ville, offre les meilleures vues sur la campagne environnante. L’hippodrome de Proudstown Park et le Boyne Valley Greyhound Stadium se trouvent également à proximité.

Navan – Kells – Trim – Tara

A ce stade, continuez vers Kells, à travers une région chargée d’histoire. À Kells, cherchez la célèbre croix celtique. La ville est également célèbre parce que le Livre de Kells, aujourd’hui conservé au Trinity College de Dublin, y a été produit.

Les Loughcrew Cairns, une trentaine de tumulus et une centaine de pierres gravées situés dans l’impressionnante Sliabh Na Caillighe, ou montagne de la sorcière, valent également le détour. En effet, une curieuse légende y a vu le jour : une sorcière, persuadée de pouvoir devenir reine d’Irlande en volant de colline en colline avec une charge de pierres, tenta l’exploit. En lançant les pierres d’en haut, elle tomba et périt désastreusement sur l’une des collines.

La prochaine étape est le château de Trim, la forteresse anglo-normande la plus imposante et la mieux conservée d’Irlande.

La colline de Tara, site des rois d’Irlande et cœur de la civilisation celtique, est un autre lieu à ne pas manquer.

Les amateurs d’histoire peuvent se rendre sur le site de la bataille de Boyne, où se sont affrontées les armées de Guillaume d’Orange et de Jacques II.

Aperçus

Newgrange

Newgrange

Newgrange est l'un des sites archéologiques les plus extraordinaires d'Europe, inscrit au patrimoine mondial de l'Unesco : une grande tombe à couloir d'une beauté exceptionnelle.
Tara Hills

Tara Hills

La colline de Tara est un lieu chargé d'histoire, centre politique et spirituel de l'Irlande gaélique, où les grands rois d'Irlande ont été couronnés pendant des siècles.
Château de Trim

Château de Trim

Le château de Trim, aujourd'hui en ruine, était le plus grand château anglo-normand d'Irlande, un bastion défensif sur la rivière Boyne.
Château de Slane

Château de Slane

Le magnifique château de Slane surplombe la rivière Boyne et son immense domaine est devenu le cadre idéal pour les grands concerts internationaux.