Athlone

Athlone est réputée pour sa situation sur les rives du Shannon, une étape parfaite sur la route Dublin-Galway, peut-être pour une pinte dans le plus vieux pub d'Irlande.
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La ville d’Athlone est située à un ancien point de passage de la rivière Shannon, au cœur de l’Irlande.

De l’irlandais Baile Átha Luain, ou ville du gué de Luan, Athlone est au cœur de l’histoire irlandaise depuis l’âge de bronze. Sa position clé sur les rives de la rivière Shannon et les ponts qui l’enjambaient ont fait d’Athlone un lieu convoité par les rois irlandais, les clans et les Anglais.

Et lorsque l’idée d’une République irlandaise fédérale a été lancée par le parti politique Sinn Féin dans les années 1970, la ville a été considérée comme la capitale d’une Irlande unie en raison de sa situation centrale.

Aujourd’hui, Athlone est une destination populaire à la frontière entre le comté de Roscommon et le comté de Westmeath. Pour ceux qui souhaitent explorer les Hidden Heartlands d’Irlande, Athlone est le point de départ idéal. Cette partie préservée de l’Irlande offre de magnifiques lacs, l’Old Rail Trail Greenway, qui relie Athlone à Mullingar, et de nombreuses activités de plein air.

Mais Athlone est aussi une étape fréquente pour ceux qui voyagent entre Dublin et Galway, puisqu’elle se trouve pratiquement à mi-chemin. Dans ce cas, nous vous recommandons de vous arrêter au Sean’s Bar, le plus ancien pub d’Irlande.

Que faire à Athlone ?

Athlone est une ville animée au cœur des Midlands, où l’on découvre la beauté des paysages bordant la rivière Shannon.

Avec son charmant château en toile de fond, Athlone mérite que l’on s’y arrête. Offrez-vous un dîner dans ses fantastiques restaurants et plongez-vous dans l’histoire de cette région, peuplée depuis l’âge de bronze.

À quelques minutes d’Athlone se trouve également le Lough Ree, un centre populaire pour les pêcheurs, les nageurs et tous ceux qui apprécient les vues panoramiques, tandis que le site monastique de Clonmacnoise n’est qu’à quelques minutes.

Château d'Athlone

1Saint Peter's Tce, Athlone And Bigmeadow, Athlone, Co. Westmeath, N37 A6D7, Ireland

John de Gray, l’évêque de Norwich, a construit le château d’Athlone lors de l’invasion normande de l’Irlande par le roi Jean au début du XIIIe siècle. Cette forteresse compacte a été placée à cet endroit précis pour protéger le passage de la rivière Shannon.

Elle a été renforcée à plusieurs reprises au fil des ans, y compris pendant les guerres napoléoniennes, lorsque les tours ont été raccourcies pour les rendre plus résistantes aux tirs des canons.

Il a été restauré pour la dernière fois il y a quelques années et, en 2012, une exposition moderne a été ouverte au château, avec des stations multimédias et des cartes en 3D retraçant cinq millénaires d’histoire à Athlone. Vous pouvez vous mettre dans la peau de rois et de généraux historiques et écouter les batailles sanglantes qui se sont déroulées sur ces murs. La représentation cinématographique à 360° du siège d’Athlone pendant la guerre des Williamites en 1690 est particulièrement intéressante.

Sean's Bar

213 Main St, Athlone And Bigmeadow, Athlone, Co. Westmeath, N37 DW76, Ireland

Seán’s Bar est le plus ancien pub d’Irlande, car une taverne s’y trouve depuis l’an 900. Ce n’est pas seulement parce qu’il existe depuis plus de 1 100 ans qu’il est le plus ancien pub d’Irlande, mais aussi parce qu’il est considéré comme le plus ancien pub de tout le continent européen. Le livre Guinness des records en atteste.

Entrer dans le Seán Bar, c’est remonter le temps. Dès que vous aurez franchi l’entrée, vous remarquerez immédiatement la cheminée, qui est généralement allumée pendant la majeure partie de l’année et qui émet une fumée de tourbe caractéristique. Vous aurez également l’impression d’être déjà ivre, en raison du sol, qui n’est pas plat mais incliné vers la rivière et irrégulier.

Sur les murs, le pub affiche fièrement son histoire, montrant même un petit pan de mur sous le plâtre pour permettre aux visiteurs d’admirer son extraordinaire structure de roseaux et d’osier datant du IXe siècle.

Lough Ree

3Lough Ree, Ireland

Avec ses rives accidentées et ses dizaines d’îles, petites et grandes, le brumeux Lough Ree est le deuxième plus grand lac du Shannon.

Le paysage est fantastique, les rives constituant un habitat idyllique pour les oiseaux d’eau migrateurs, avec des forêts, des tourbières et des prairies où paissent des moutons.

Le Lough Ree est également gravé dans la mémoire irlandaise comme le lac des rois, où l’histoire royale et les légendes s’entremêlent. Les anciens rois y trouvaient refuge et à Inishcleraun se trouvait un grand monastère paléochrétien, fondé au VIe siècle par St Diarmaid the Just, dont le tombeau se trouve sur l’île.

De nombreuses activités sont proposées : du golf à l’observation des oiseaux, des excursions en bateau au kayak.

Église Saint-Pierre et Saint-Paul

4Barrack St, Ranelagh, Athlone, Co. Westmeath, Ireland

L’un des points d’intérêt de la ville est cette église néo-baroque située sur la rive ouest du Shannon. L’église des Saints Pierre et Paul date des années 1930.

L’architecture audacieuse du porche, du dôme et des deux tours italiennes a été interprétée comme une affirmation du catholicisme irlandais au lendemain de l’indépendance. Le rez-de-chaussée est construit en pierre calcaire blanche de Portland, dans le Dorset.

À l’intérieur, on peut admirer des répliques du Moïse et de la Pieta de Michel-Ange, une mosaïque des Fratelli Alinari et un autel avec un baldaquin baroque soutenu par des colonnes de marbre rouge et blanc.

Galerie Luan

5Elliot Rd, Ranelagh, Athlone, Co. Westmeath, Ireland

L’élégante galerie Luan est un espace d’art contemporain ouvert en 2012. L’aile la plus ancienne du bâtiment est le Fr Matthew Temperance Hall, érigé en 1897 et utilisé auparavant comme salle de concert, cinéma puis bibliothèque municipale. La galerie est éclairée par des fenêtres allant du sol au plafond et donne sur la rivière et le port de plaisance.

Parmi les artistes les plus célèbres qui y ont exposé au cours des six dernières années, citons Sinéad Ní Mhaonaigh, Catherina Hearne et James Hanley. La galerie est également une plateforme pour les talents locaux et nationaux émergents, accueillant l’exposition itinérante des RDS Student Art Awards.

Shannon Banks Nature Trail Walk

6Old, Canal Banks, Athlone, Co. Westmeath, Ireland

Commençant juste derrière le château d’Athlone, ce sentier en boucle vous emmène le long du Shannon et de l’ancien canal d’Athlone sur cinq kilomètres.

Il s’agit d’une promenade merveilleuse pour découvrir la variété des écosystèmes de la rivière Shannon, y compris les passerelles en bois où le sentier pénètre dans les marais près de la rivière.

Des panneaux d’information décrivent les oiseaux aquatiques, les plantes, les poissons et les animaux terrestres que vous pourriez voir au cours de votre promenade.

Dead Centre Brewing

7Custume Pier Appartments, Athlone, Co. Westmeath, N37 N1F2, Ireland

Dirigée par son fondateur Liam Tutty et son brasseur en chef Roger Rotheroe, la brasserie Dead Centre Brewing présente une gamme passionnante de bières irlandaises indépendantes de qualité. La bière phare, Marooned IPA, est une IPA à l’avoine facile à boire, idéale pour déguster l’une des nombreuses pizzas artisanales proposées par la cuisine.

L’emplacement de la Dead Center Brewery sur les rives de la rivière Shannon, au cœur de la ville d’Athlone, rend la visite absolument indispensable.

Plan

Le plan suivante indique la position des principaux sites d'intérêt cités dans cet article

Où dormir à Athlone

La ville d’Athlone offre de nombreuses options en matière d’hébergement : les hôtels vont des établissements familiaux aux établissements 5 étoiles de luxe. La petite taille de la ville rend chaque quartier idéal pour un séjour, la plupart des attractions, pubs et restaurants se trouvant à 10-15 minutes de marche de chaque point.

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Tranports à Athlone

La ville d’Athlon est située au cœur du centre de l’Irlande : après avoir loué une voiture à l’aéroport de Dublin, vous pourrez facilement la rejoindre en 1½ heure.

Sinon, les bus Bus Éireann relient la capitale irlandaise à Athlone avec un service régulier et quotidien.

En train, la ligne Irish Rail reliant la gare de Connolly à Athlone prend environ deux heures et demie.

Météo Athlone

Quel temps fait-il à Athlone? Vous trouverez ci-dessous les prévisions météorologiques à Athlone pour les prochains jours.

lundi 24
15°
22°
mardi 25
13°
18°
mercredi 26
13°
20°
jeudi 27
10°
13°
vendredi 28
15°
samedi 29
12°
16°

Où se trouve Athlone

La ville d'Athlone est située au centre de l'Irlande, à seulement 1 heure de Galway et 1½ heure de Dublin.

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