Dublín

Libro de Kells

El Libro de Kells es un manuscrito medieval iluminado que contiene los cuatro evangelios en latín conservado en el Trinity College de Dublín, considerado la obra maestra del arte celta.
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El Libro de Kells es un manuscrito medieval iluminado que contiene los 4 Evangelios en latín, conservado en el Trinity College de Dublín. Se considera la obra maestra del arte celta, que goza de tal fama hoy en día debido a la excepcional calidad de las páginas y páginas de suntuosa escritura en color, miniaturas, decoraciones e ilustraciones del manuscrito.

Historia del Libro de Kells

La historia del Libro de Kells se remonta aproximadamente al año 800 d.C. Cabe suponer que fue elaborado por los seguidores de San Columba en el Scriptorium del monasterio de Iona, donde se encontraba su casa principal.

Más tarde, tras las incursiones vikingas del año 806 (en las que murieron 68 miembros de la comunidad monástica), fue trasladado al monasterio de Kells (Co. Meath), en el centro de Irlanda, donde los monjes se refugiaron tras el ataque (de ahí deriva el nombre del manuscrito). Permaneció en Kells unos dos siglos, hasta que fue robado en 1007.

Su cubierta dorada, probablemente recubierta de gemas, fue arrancada y los restos arrojados a una zanja. El libro fue cubierto más tarde, pero sólo después de sufrir algunos daños por el agua en las páginas delantera y trasera. Por desgracia, su cubierta original se perdió para siempre.

El Libro de Kells permaneció en el monasterio de Kells hasta 1541, cuando la Iglesia Católica Romana se hizo cargo de él. En 1661 fue llevado de vuelta a Irlanda y donado por el arzobispo Ussher al Trinity College de Dublín, donde aún se conserva hoy, representando la obra más importante que posee la biblioteca universitaria.

A pesar de las estrictas medidas de conservación exigidas para todos los manuscritos medievales, el libro sufrió desgraciadamente daños durante una arriesgada encuadernación en el siglo XIX: sin darse cuenta de que algunas páginas variaban de tamaño, el encuadernador mutiló algunas de las miniaturas para uniformizar el tamaño.
Debido al refinamiento y al valor de este texto sagrado, se cree que el Libro no se utilizaba a diario, sino que sólo se exponía en el altar en ocasiones muy importantes.

La restauración del Libro de Kells

En 1953, el Libro de Kells fue sometido a una restauración general y minuciosa y se dividió en cuatro volúmenes, facilitando así su acceso. Dos volúmenes se exponen diariamente bajo estricta supervisión en la Antigua Biblioteca del Trinity College de Dublín.

Las páginas se pasan según un horario regular, de modo que se muestran al público distintas partes del libro. Otros dos volúmenes, sin embargo, sólo son accesibles a unos pocos eruditos privilegiados. Miles de personas acuden cada año al Trinity College para contemplar este libro sagrado.

El contenido del Libro de Kells

El Libro de Kells contiene la copia ricamente decorada de los cuatro Evangelios en el texto latino basado en la Vulgata de San Jerónimo, 384 d.C., mezclado con lecturas de la antigua traducción latina.
Los evangelios van precedidos de prefacios, resúmenes de las narraciones de los textos y las «tablas del canon» o concordancias de los pasajes evangélicos recopiladas en el siglo IV por Eusebio de Cesarea.
No sólo interesa su valor religioso, sino sobre todo su aspecto, que lo convierte en la obra maestra del arte celta medieval. Llama la atención en el texto la cuidadosa elección de palabras y frases, así como la gran serie de iniciales y dibujos interlineales decorados con imaginación.

Las decoraciones están presentes en todas las páginas y sólo dos de las 680 páginas están desprovistas de color. Hay escenas de complejidad iconográfica que suelen interpretarse como el arresto y la tentación de Cristo, así como imágenes de Cristo, la Virgen y el Niño, y San Mateo y San Juan.

Los evangelistas y sus símbolos aparecen por todo el manuscrito y se supone que en el esquema decorativo básico cada evangelio iba precedido por los símbolos de los evangelistas, un retrato y una elaboración de las palabras iniciales.La decoración de todo el manuscrito realza aspectos de la vida y el mensaje de Cristo y refleja los principales momentos de Su vida. Hay imágenes recurrentes del nacimiento, el sacrificio y la resurrección.

Junto a las imágenes religiosas, aparecen figuras humanas y animales y dibujos abstractos, incluidos símbolos utilizados por los artistas. Muchas de ellas son imágenes interlineales, insertadas entre los textos gracias a una enorme imaginación y talento. En muchos casos, las figuras de animales están estilizadas y manipuladas para formar letras.

La elaboración del Libro de Kells

A lo largo de los años, varios monjes amanuenses se turnaron en la redacción del texto, pero apenas han llegado hasta nosotros testimonios de ellos.
Existen, sin embargo, algunas huellas «a simple vista»: los expertos que han estudiado el manuscrito sólo han podido identificar en la caligrafía la intervención de cuatro manos. Además, se sabe que los artistas medievales posaban personalmente como modelos para ser retratados; por ello, un estudioso especuló con la posibilidad de que los nueve apóstoles representados en la página 202 fueran los propios creadores del libro.

Calígrafos y pintores

Cuatro eran maestros pintores y calígrafos, los otros cinco eran aprendices que se dedicaban a preparar las páginas, mezclar los colores y, a veces, colaborar en pequeñas decoraciones (sin duda, algunos de los curiosos animales y pájaros por los que es famoso el libro son obra de aprendices).
El trabajo en miniatura es sublime, ya que, por ejemplo, la complejidad y perfección de algunas de las decoraciones de la página 201, dedicada a San Lucas, no son visibles a simple vista, sino sólo mediante el uso de una lupa muy buena.
Hay otros numerosos ejemplos de tales detalles, visibles sólo con una lupa de cierta calidad, que no existía en aquella época, por lo que uno se pregunta cómo pudo crearse un trabajo tan minucioso y meticuloso.

Dos pintores en particular dominan la escena por su genio y estilo: uno era celta (o irlandés o escocés). Era preciso, pulcro y cuidadoso: sólo su caligrafía habría hecho del libro una obra de arte, aunque utilizaba sobre todo tinta negra, además de azul y verde. Hacia el final del libro hay dos de sus páginas con letras azules y verdes respectivamente.

El Chi Ro

Chi Ro
Página «Chi Ro

Su «rival» debía de ser un hombre del sur, un árabe, un armenio o un italiano. Estaba familiarizado con el arte mediterráneo y pintaba con un estilo atrevido, que destaca de la gracia del arte celta. Por ejemplo, empieza una parte del texto en negro, luego le inserta mucho rojo escarlata, y después pasa al marrón y finalmente vuelve al negro. Siempre inserta pequeños detalles, como ramitos de flores, puntos y rombos excéntricos. Suya es sin duda la mejor página del Libro de Kells, la página «Chi Ro» (cuyo nombre deriva de las dos primeras letras griegas del nombre de Cristo). Aquí aparecen enigmas y cierta confusión, por no hablar de la bella imaginería y la sublime caligrafía.

El trabajo de detalle en el Libro de Kells es, en general, asombroso, ya que cada símbolo representado es único, no apareciendo en ningún otro lugar del propio libro. Incluso en una sección en la que aparecen 158 cordones de una cinta blanca en una pulgada cuadrada (aprox. 6,5 cm²), no se encontraron errores al observarlos con una lupa. Por eso, a menudo se creía que sólo los ángeles podían haber escrito el Libro de Kells («… Obra no de hombres, sino de ángeles…», Giraldus Cambrensis, hacia 1150 d.C.).

Creación del facsímil del Libro de Kells

Para hacer más accesible semejante tesoro, algunos responsables del Trinity College permitieron, en 1986, una reproducción facsímil de la obra en «edición limitada» (1480 ejemplares), confiando la tarea a un editor suizo, Urs Duggelin, cuya renombrada agencia (Faksimile Verlag o Fine Art Facsimile Publishers) estaba especializada en la reproducción de manuscritos iluminados raros. Duggelin creía que un proyecto así sería la realización del sueño de toda una vida, pero cuando se lo propuso por primera vez, los responsables del Trinity College se negaron en redondo. Sin embargo, cuando prometió acatar estrictas medidas de seguridad y custodia, se le abrió la puerta de los sueños.

El original no debía salir de Dublín; la encuadernación no podía deshacerse (acción exigida por la técnica típica de las reproducciones fotográficas) y, lo peor de todo, las páginas del libro no debían ser tocadas por nada ni por nadie, ni siquiera por una placa fotográfica de cristal. Con valentía y obstinación, Duggelin invirtió 750.000 francos suizos (unos 490.000,00 euros) y dos años y medio de trabajo para inventar una máquina única que permitiera fotografiar el libro sin tocarlo de ninguna manera.

El trabajo de reproducción

Las fotografías se tomaron durante varios días de agosto de 1986. Después comenzó el verdadero trabajo: excelentes litógrafos y artesanos recurrieron a sus conocimientos y habilidades informáticas para reproducir un facsímil perfecto. Los controles de calidad de la reproducción exigieron varios viajes entre Irlanda y Suiza, para realizar innumerables comparaciones entre las páginas originales y los duplicados. Las autoridades coinciden en que la calidad del facsímil es tal que no puede distinguirse del original. Se trata de un logro excepcional en el campo de la duplicación, teniendo en cuenta el origen animal de los pigmentos utilizados por los artistas del Libro de Kells.

Aunque era imposible repetir la calidad física del pergamino, que estaba hecho de piel de animal, incluso los agujeros del pergamino, causados por la flacidez del material, el envejecimiento o los insectos, se reprodujeron fielmente. La impresión en color normal se reduce a cuatro colores, pero algunas páginas del Libro de Kells tenían diez colores, por lo que se siguió un proceso más complicado y costoso. Por último, los volúmenes se encuadernaron y cosieron a mano, siguiendo el procedimiento medieval que requería una enorme habilidad.

Los propietarios de estas copias son principalmente universidades y fundaciones culturales y religiosas de Estados Unidos, entre ellas, por ejemplo, el Austin College (Texas). Gracias a estas reproducciones, es posible acceder a un número bastante elevado de imágenes buenas/óptimas de las páginas iluminadas de esta obra maestra, ¡incluso para quienes no pueden permitirse el lujo de un viaje bastante caro o no están suficientemente recomendados!

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