Skellig Michael y las islas Skellig

Las islas Skellig son dos pequeñas islas, ricas en testimonios históricos de su pasado monástico, ahora habitadas por colonias de frailecillos.
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Situadas a 12 km al sureste de la península de Iveragh, se puede llegar a las islas Skellig en barco desde Portmagee, Ballinaskelligs y Cahirciveen.

En medio del Atlántico, estas islas salvajes son unas de las protagonistas más fascinantes de la Ruta Costera del Atlántico. Refugio de monjes hace más de un milenio, Skellig Michael es un destino increíble que cuenta una historia de resistencia, supervivencia a la fuerza bruta de los elementos e ingenio arquitectónico.

A este lugar declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO sólo se puede acceder en barco: erosionadas y habitadas casi exclusivamente por las numerosas aves marinas, tanto Skellig Michael como su isla hermana Little Skellig parecen un rincón de tierra totalmente inaccesible que describió a la perfección el dramaturgo George Bernard Shaw: un lugar increíble, imposible y loco.

Qué ver en las islas Skellig

Skellig Michael, también conocida como Gran Skellig, es la mayor de las islas Skellig y tiene el aspecto de una catedral que emerge de las aguas. Su nombre procede de los monjes que se establecieron allí entre los siglos VI y XII, devotos del arcángel Miguel, patrón de los lugares altos. Las fascinantes ruinas de su monasterio incluyen seis cabañas en forma de colmena y dos iglesias, situadas a 200 metros sobre el nivel del mar y a las que se accede por una asombrosa escalera tallada hace 1000 años en la roca.

Skellig Michael es la más alejada de tierra firme, por lo que, debido al mal tiempo, no es posible acceder a ella durante gran parte del año. En la actualidad, los únicos habitantes de la isla son numerosas especies de aves marinas, que pueden criar libremente ya que el mar y la costa rocosa las protegen de los depredadores.

Little Skellig también cuenta con un enorme patrimonio ornitológico: de hecho, posee la segunda mayor colonia de alcatraces del mundo.

Visita Skellig Michael

El magnífico Skellig Michael es uno de los dos únicos lugares declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en la República de Irlanda.

En la cima de esta majestuosa roca de la costa de Kerry se encuentra el monasterio de San Fionan, una de las primeras fundaciones del país. Los monjes que vivían allí rezaban y dormían en cabañas de piedra con forma de colmena, muchas de las cuales han sobrevivido hasta nuestros días. La particularidad de estas construcciones habitacionales era su forma redonda en el exterior y rectangular en el interior. Estaban cuidadosamente construidas para impedir que entrara ni una sola gota de lluvia.

Los monjes pasaban los días rezando en la iglesia y dedicaban parte de su tiempo al estudio y al cuidado de sus jardines. En general, se cree que la isla era el hogar permanente de unos 12 monjes. En el siglo XIII, el clima empezó a cambiar y la vida se hizo muy dura en medio del Atlántico. Por este motivo, los monjes abandonaron las islas y se trasladaron al continente, a Ballinskelligs.

Seguir los pasos de los monjes implica subir 618 escalones empinados y desiguales. Llegar a la cima es un verdadero reto, pero merece la pena por la espectacular vista que se divisa desde allí arriba.

Rodaje de Star Wars en Skellig Michael

La isla de Skellig Michael se hizo mundialmente famosa de repente tras convertirse en el lugar de rodaje de La Guerra de las Galaxias.

De hecho, algunas escenas de la trilogía más reciente de La Guerra de las Galaxias, a partir del Eapartamentodio VII El Despertar de la Fuerza, se rodaron en las islas en 2014.

En particular, Skellig Micheal se ve claramente al final de la película, donde se reintroduce al héroe original de La Guerra de las Galaxias, Luke Skywalker. En 2015 se volvió a rodar el segundo eapartamentodio de la trilogía de Star Wars Eapartamentodio VIII Los últimos Jedi, estrenado en diciembre de 2017.

Entradas y horarios

Por razones meteorológicas, el acceso a las islas Skellig sólo está permitido desde mediados de mayo hasta el 1 de octubre: los horarios de apertura varían en función del tiempo y de las condiciones del mar.

La duración media de la visita es de 2,5 horas, sin contar el viaje en barco. La visita al monasterio implica una empinada escalera de 618 peldaños, que asciende más de 280 metros: es un tramo exigente, los visitantes deben permanecer en todo momento en los senderos señalizados y los niños deben estar estrictamente supervisados en todo momento.

Te recomendamos que lleves una provisión suficiente de agua y que lleves ropa protectora para el viento y el frío, así como calzado resistente para afrontar los caminos de tierra y las subidas.

Hoteles cuando visites las islas Skellig

Nuestro consejo es que busques un hotel cerca del puerto de salida: como las condiciones del mar suelen cambiar sin previo aviso, los organizadores de las excursiones te confirmarán la salida incluso en el último momento. Por tanto, es preferible alojarse cerca de Portmagee, también para no tener que conducir demasiado lejos a primera hora de la mañana.

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Cómo llegar a las islas Skellig

La única forma de visitar las islas Skellig es hacer una excursión organizada en barco. Hay varias empresas que operan el servicio y es necesario reservar con mucha antelación, ya que el número de visitantes diarios permitidos en la isla es limitado y las plazas se agotan rápidamente.

En general, se ofrecen dos tipos de excursiones: la Excursión de Desembarco en Skellig Michael permite a los visitantes desembarcar en Skellig Michael y visitar la isla, mientras que la Excursión en Barco a Skellig Michael sólo realiza la travesía, recorriendo las islas Skellig y observando los lugares históricos y la fauna desde el barco.

Donde esta Skellig Michael y las islas Skellig

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