Donegal

El majestuoso condado de Donegal es una de las zonas más pintorescas de Irlanda, corazón de la cultura gaélica y caracterizado por espectaculares paisajes salvajes.
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Situado en el salvaje y hermoso paisaje montañoso de la región noroeste de Irlanda, Donegal (Dun na nGall = fuerte de los extranjeros) es uno de los condados más visitados del país.

Su enorme encanto se aprecia en la belleza natural de su costa, con penínsulas barridas por el viento, acantilados escarpados y un sinfín de playas doradas, entre las más bellas de Europa.

Con 9.000 años de historia a sus espaldas, cualquier viaje por la campiña te llevará tras la pista de yacimientos monásticos, restos vikingos y antiguos fuertes precristianos de los Altos Reyes del Ulster.

Nombrado uno de los lugares más fascinantes del mundo por National Geographic, la remota ubicación de Donegal ha preservado su belleza natural y fomentado una cultura que combina la tradición con un espíritu pionero. Con sus interminables paisajes y sus estelares vistas costeras, el condado de Donegal es una excelente elección para unas vacaciones en Irlanda.

Qué ver en Donegal

La cultura irlandesa ha sobrevivido y prosperado aquí tan intensamente como en el resto del país. La lengua y la cultura gaélicas siguen vivas en toda la zona de Gaeltacht del condado, que cuenta con 30000 hablantes nativos de irlandés. En gaélico, el condado se llama Dun na nGall, que significa «fuerte de los extranjeros» porque en el siglo IX la ciudad de Donegal era una fortaleza vikinga. El nombre antiguo era Tir Chonaill, tierra de Conal, uno de los 12 hijos del caudillo Niall de los Nueve Rehenes.

A los turistas enérgicos les encantará el condado de Donegal por los numerosos deportes acuáticos, como el surf y el esquí acuático, o por la posibilidad de dar largos paseos a pie o en bicicleta.

Si vas en coche, prepárate para encontrar carreteras de un solo carril, ovejas en libertad y señales de tráfico exclusivamente en gaélico.

Slieve League

1Slieve League Ave, Cappagh, Teelin, Co. Donegal, Ireland

Aldimedia

Los extraordinarios Slieve Leagues se cuentan entre los acantilados más espectaculares de Europa. Para disfrutar plenamente del espectáculo y de las impresionantes vistas que ofrecen, deja el coche en el aparcamiento y camina por los contornos de este impresionante y pintoresco tramo de costa.

Los acantilados de Slieve League son realmente espectaculares, la cara del acantilado de Bunglas se eleva más de 600 metros sobre el tormentoso océano. Sólo los senderistas experimentados deberían aventurarse más allá del mirador del Paso de un Hombre, que rodea el Sendero del Peregrino.

Malin Head

Malin Head es el punto más septentrional de Irlanda. Admira esta zona de gran belleza paisajística y descubre su importancia histórica, científica y ecológica.

Conocido por sus espectaculares paisajes y sus hermosas playas, que albergan algunas de las dunas de arena más grandes de Europa, el bucle de Malin Head te lleva a lo largo de la costa hasta Banba’s Crown, donde un edificio abandonado conocido como La Torre se utilizó en su día como estación de señales que enlazaba América y Europa.

Desde Banba’s Crown, contempla la isla de Inishtrahull y su majestuoso faro al noreste. En un día despejado, incluso podrás divisar las colinas escocesas. Si tienes tiempo, camina por los acantilados hasta Hell’s Hole, una extraordinaria caverna subterránea en la que la marea se precipita con gran fuerza, y cerca encontrarás Devil’s Bridge, un pintoresco arco natural.

Península de Inishowen

3Inishowen, Churchland Quarters(Carrowtemple Moneyshandoney And Carrick), Co. Donegal, Ireland

La península de Inishowen es uno de los lugares más espectaculares de Irlanda: largas y anchas playas, imponentes montañas y joyas ocultas te esperan para que las explores.

Es conocida por ser el punto de entrada a Malin Head, el lugar más septentrional de Irlanda, y el punto de partida de la Ruta del Atlántico Salvaje de Irlanda. La península mide unos increíbles 884,33 kilómetros cuadrados y está rodeada por el Atlántico, Lough Foyle y las heladas aguas de Lough Swilly.

No te pierdas una visita al majestuoso faro de Stroove, el lugar perfecto para los entusiastas de la fotografía, viaja en el tiempo con una visita al Morton God Dolmen, la mayor tumba de portal de Inishowen, con una piedra de coronación que se dice que pesa 30 toneladas, y dirígete a Inishowen Head, con su impresionante paisaje, desde donde parte la famosa ruta Inishowen Head Loop Walk, también conocida como Inishowen 100.

Horn Head

4Muntermellan, Co. Donegal, Ireland

La punta de Horn Head y los promontorios del noreste ofrecen un mirador excepcional de este espectacular tramo de costa con vistas al océano Atlántico. De hecho, a unos 4 km al norte de Dunfanaghy, la península de Horn Head se encuentra en la abertura occidental de la bahía de Sheephaven y sus impresionantes acantilados de cuarcita se elevan hasta una altura de unos 180 metros en el lado del océano.

Rodeada de turberas y brezales, Horn Head es también una Zona del Patrimonio Natural Irlandés y en sus cielos pueden verse revoloteando aves marinas como la curruca moñuda y el ave marina moteada. En un día despejado puedes incluso divisar la isla de Tory, Inishbofin e Inishdooey al oeste, la península de Rosguill al este y Malin Head al noreste.

Fanad Head

5Fanad Head, Arryheernabin, Co. Donegal, Ireland

El faro de Fanad Head es una vista increíble, encaramado al borde de la costa del norte de Donegal. El faro sigue en pie, data de 1817 y está abierto a los visitantes desde 2016. Se construyó después de que el HMS Saldanha, una fragata de la Marina Real, fuera destruida en las cercanías el 4 de diciembre de 1811.

Es uno de los 11 faros en funcionamiento del condado de Donegal y ha sido votado como uno de los más bellos del mundo. La torre tiene 22 metros de altura, desde los cimientos hasta la parte superior sin contar la linterna, y hay 76 escalones en su interior.

El faro está situado en un tramo de costa absolutamente espectacular y pintoresco: explora el escarpado cabo, Lough Swilly o el Bá Bhaile Uí Thiarnáin, situado en una zona rural virgen de tierras bajas. La ruta Mulroy Drive conecta el faro de Fanad, la bahía de Ballymastocker y la península de Rosguill, con 10 miradores a lo largo de los 35 km de recorrido llenos de naturaleza salvaje por explorar.

Parque Nacional y Castillo de Glenveagh

6Letterkenny, Co. Donegal, Ireland

Explora los hermosos jardines y la romántica mansión castillo del Parque Nacional y Castillo de Glenveagh: es el más septentrional de los seis parques nacionales de Irlanda y una visita obligada en un viaje a Donegal.

Con sus magníficas montañas, lagos prístinos, cascadas, valles, bosques de robles autóctonos y un pintoresco castillo con todo su mobiliario original, el Parque Nacional y Castillo de Glenveagh es uno de los lugares más mágicos que visitar en este condado salvaje y solitario.

El castillo, situado a 24 km al noroeste de Letterkenny, se concibió como un romántico retiro en las tierras altas y se terminó de construir en 1873. A lo largo de los años ha alojado a muchos personajes famosos, como Marilyn Monroe y John Wayne. Los jardines del castillo, conocidos como unos de los mejores de Irlanda, incluyen el invernadero gótico, la terraza italiana, el jardín toscano y los jardines del placer.

Donegal Town

Hectate1

Donegal Town es una clásica ciudad de entrada que puede utilizarse convenientemente como base logística para explorar la región.

Esta pequeña ciudad es un importante cruce de caminos: el centro de la ciudad es una plaza triangular, llamada El Diamante, de la que parten las tres carreteras principales hacia el oeste, hacia Sligo y Londonderry.

Un sorprendente número de turistas visita la ciudad cada año, pero la principal razón para quedarse aquí es explorar los alrededores, especialmente las montañas Blue Stack, que se elevan en el extremo norte de Lough Eske.

La ciudad se pone interesante durante el festival anual de verano, con una ecléctica mezcla de música y entretenimiento familiar, o el popular festival gastronómico para probar las delicias culinarias de la región. Descubre el castillo de Donegal, construido por los jefes O’Donnell en el siglo XV, y coge el Waterbus de la bahía de Donegal para hacer un crucero de una hora admirando los lugares históricos, naturales y geográficos de la zona.

Letterkenny

Dainee Ranaweera

Situada en una fértil llanura en el extremo suroccidental de Lough Swilly, Letterkenny es la ciudad más grande de Donegal y puede ser un excelente punto de partida o de llegada para explorar la zona de Horn Head y Rosses.

De hecho, después de recorrer las sinuosas y hermosas calles de la zona norte, después de admirar Horn Head, puedes relajarte en Letterkenny para pasar una tarde tranquila: lo encontrarás todo al alcance de la mano, al tener un pequeño centro urbano construido en torno a la pintoresca Main Street, con su empinada cuesta.

Es una ciudad vibrante, rica en historia y animada vida nocturna. Admira la intrincada arquitectura de la gran catedral de la ciudad antes de ir a los pubs a pasar una noche inolvidable.

Visita la Catedral de San Eunan con el Vía Crucis, el Museo del Condado de Donegal y los Molinos de Maíz y Lino de Newmills, en las cercanías.

Bundoran

Bundoran, una animada localidad costera, ofrece hermosos paseos por la costa: esta encantadora ciudad es un paraíso del surf. Planifica tu visita en torno al festival anual de música Sea Sessions, que atrae a grandes grupos irlandeses e internacionales, o al circuito del Festival de Música Country, con espectáculos de éxito y músicos que tocan en los mejores locales.

La mayor atracción de la ciudad es su playa dorada, Tullan Strand, que se extiende desde el extremo norte hasta el pueblo. El paseo conduce a través de formaciones rocosas conocidas como Fairy Bridge y Puffing Hole, con el ruidoso océano debajo y atractivas vistas de la península de Glencolmcille.

Ballyshannon

Andreas F. Borchert

La animada ciudad de Ballyshannon, al norte de Bundoran, está a orillas del río Erne, donde desemboca en la bahía de Donegal. En la pequeña isla de Inis Saimer sólo queda hoy una casa de verano de madera, aunque se dice que la isla ya estaba habitada en el año 1500 a.C.

Ballyshannon es conocida sobre todo por el Festival de Música Folk y Tradicional de Ballyshannon, uno de los mejores festivales de música tradicional de Irlanda, durante el cual actúan increíbles músicos de toda la isla.

Glencolmcille

Glencolumbkille es un valle solitario, a pesar de los muchos turistas que lo visitan cada año, situado entre el mar y las montañas. Explora esta fascinante zona, rica en restos paleocristianos, antiguas piedras prehistóricas y túmulos judiciales. Ponte las botas de montaña para embarcarte en el pintoresco Tower Loop, contempla el impresionante Glen Head, con sus acantilados de 200 metros, y la imponente Torre Martello, que data de principios del siglo XIX.

La principal atracción del valle es la antigua iglesia, fundada por San Columba, donde se dice que el santo rezó y luego descansó sobre las dos losas de piedra que aún se conservan.

El valle también cuenta con uno de los ecomuseos más bellos del país, el Museo del Pueblo Folclórico, donde se pueden visitar tres cabañas de distintas épocas (1700 a 1900), fielmente reconstruidas con sus tejados de paja, así como una escuela, un pub (que vende miel y vino fucsia), una tienda de artesanía y un salón de té.

Isla de Arranmore

12Arranmore, Co. Donegal, Ireland

La isla de Arranmore, de 14 km de largo y 5 km de ancho, ofrece espectaculares vistas de la costa y playas doradas. Las zonas al norte y al oeste son salvajes y rocosas. Más allá del extremo suroccidental está la Isla Verde, hogar de una gran variedad de aves.

Es la mayor de las islas del condado de Donegal y un lugar salvaje y escarpado con fantásticos acantilados, espectaculares cuevas marinas y playas de arena dorada. Habitada desde tiempos prehistóricos, alberga el fuerte promontorio de Uilinn, que data de alrededor del año 800 a.C. y aún se mantiene en su percha en lo alto del acantilado.

Hoy en día, la isla es un lugar maravillosamente tranquilo, con un sendero señalizado que va desde las playas de arena hasta la cima rocosa de la isla, y que ofrece unas vistas espectaculares del mar resplandeciente, los acantilados, los arcos rocosos y las majestuosas montañas del continente, desde Glen Head hasta la isla de Tory.

Las aguas cristalinas que rodean Arranmore ofrecen excelentes lugares para bucear y pescar en el mar, mientras que los lagos de agua dulce de la isla albergan truchas arco iris. Se pueden alquilar barcos para pescar en el mar, mientras que los observadores de aves disfrutarán viendo fulmares y marangoni moñudo, y los excursionistas pueden enfrentarse a los escarpados acantilados.

El transbordador a la isla funciona todo el año desde Burtonport, por lo que las excursiones de un día son obligatorias y las visitas más largas, un placer bien merecido. Saborea el hermoso paisaje salvaje, la cultura gaélica, las tranquilas carreteras rurales con abundante vida salvaje, los fuegos de turba y los animados pubs.

No dejes de visitar la isla durante el Féile Árainn Mhór (festival de la Rosa de Arranmore), un acontecimiento anual de música, canciones y danzas tradicionales.

Grianán de Aileách

13Grianan of Aileach, Co. Donegal, Ireland

El Grianán de Aileách está considerado el monumento antiguo más impresionante y fascinante de Donegal y se alza a sólo 10 km al oeste de Derry, a la entrada de la península de Inishowen.

La construcción circular de piedra parece haber sido levantada como templo pagano hacia el siglo V a.C., aunque el lugar era probablemente un lugar de culto incluso antes.

Más tarde, el fuerte se convirtió al cristianismo y se dice que fue aquí donde San Patricio bautizó a Owen, fundador de la dinastía O’Neill, en 450.

Entre los siglos V y XII se convirtió en la residencia de los O’Neill, reyes del Ulster, antes de ser derrocados por Murtogh O’Brien, rey de Munster. Entre 1874 y 1878, la fortaleza fue objeto de un excelente trabajo de restauración, dirigido por un arqueólogo de Derry. Desde la montaña hay una espléndida vista de los lagos Foyle y Swilly.

Lough Derg

14Lough Derg, Co. Donegal, Ireland

Al sureste de Donegal, Lough Derg es uno de los varios lagos de la región y ofrece un paisaje extraordinario.

Station Island, una isla en medio del lago, es un famoso destino de peregrinación: se dice que San Patricio pasó aquí cuarenta días en oración y ayuno. Durante el periodo de peregrinación, entre junio y agosto, sólo pueden acceder a la isla los fieles, que permanecen allí tres días y tres noches, comiendo únicamente té y tostadas.

a 7 km al sur del lago está el Centro de Visitantes de Lough Derg, donde puedes conocer el pasado celta del lago y la historia de San Patricio.

Dawros Head

15Unnamed Road, Co. Donegal, Ireland

Ilaria Battaini

En el centro de Donegal hay una diminuta península que puede pasar desapercibida a los viajeros distraídos y apresurados: es Dawros Head, al norte de Ardara. Aquí, los numerosos lagos pequeños que tiñen de azul la extensión de suaves colinas bajas están rodeados de brezo púrpura que se ilumina con el sol poniente. Todos susurran palabras de viento y tierra, alternando entre campos, playas salvajes, arroyos y pequeños valles tendidos sobre hierba fresca.

Pero la verdadera sorpresa de la península es la magnífica playa de Narin, una inmensa extensión de arena blanca, cristalina y prístina: de cuatro kilómetros de largo, resplandece con colores ardientes durante la puesta de sol y vuelve a brillar con el sol del mediodía. Caminar descalzo por esta extensión es un placer indescriptible, como lo es esperar a que baje la marea y llegar hasta la isla Iniskeel.

Castillo de Doe

16Castledoe, Co. Donegal, Ireland

Aunque el interior de este castillo no se puede visitar, el Castillo de Doe merece una parada por la vista que ofrece con su posición estratégica sobre el mar: construido sobre un promontorio bajo rodeado por el mar y protegido en tierra por un profundo foso, ofrece un panorama realmente pintoresco.

Recuerda vagamente al castillo de Eilean, en Escocia, y no es casualidad: de hecho, el castillo fue la fortaleza de la familia escocesa MacSweeney hasta que cayó en manos de los ingleses.

Aunque no está abierto al público, los propietarios ponen a tu disposición todos los días su hermoso parque para dar un paseo reparador. El mejor lugar para fotografiar el castillo es la carretera Carrigart-Creeslough.

Ards Forest Park

17Ards Forest Park, Co. Donegal, Ireland

Camina por hermosos bosques, explora playas doradas, dunas de arena y lagos de agua salada en el Parque Forestal de Ards. Es uno de los paseos forestales más singulares del condado. Con impresionantes paisajes costeros, hermosos senderos forestales, ríos, lagos y tumbas megalíticas, el Parque Forestal de Ards es sin duda uno de los parques forestales más bellos y variados de Irlanda.

Esta joya nacional está situada en la N56, entre los bonitos pueblos de Creeslough y Dunfanaghy. Sus 1.000 acres albergan numerosas plantas y vida salvaje, con nueve senderos aptos para todas las edades, zonas de picnic y un parque infantil junto a la playa. Descubre vistas salvajes de la costa atlántica en el Sendero de Binngorm, sigue el fácil Sendero de las Dunas de Arena de 90 minutos o prueba el Sendero del Patrimonio de 5 km. El Sendero Rojo serpentea por 13 km de bosque y a lo largo de Manus Lough, pero tiene algunos atajos para volver al punto de partida, acortando el bucle.

Playa de Murder Hole

18Sheephaven Bay, Ireland

Al parecer, el macabro nombre de esta playa procede de una siniestra leyenda, que cuenta la trágica muerte de una mujer que se precipitó, o quizá sería mejor decir se empujó, por el acantilado. De hecho, el nombre describe perfectamente las peligrosas aguas y las mareas especialmente potentes de este tramo de costa.

La playa de Murder Hole es una pequeña joya escondida de arenas rojas, rodeada de paisajes impresionantes, cuevas ocultas y espectaculares formaciones rocosas.

La playa de Murder Hole, también llamada Boyeeghter Bay, está situada en la península de Melmore Head: tras dejar el coche en el aparcamiento, hay un paseo de 20 minutos hasta la playa.

Playa de Carrickfinn

19Carrickfinn Beach, Braade, Carrickfinn, Co. Donegal, Ireland

La hermosa playa de arena de Carrickfinn es una de las más bellas y espectaculares de Donegal. Situada cerca de Annagry, esta magnífica playa es popular entre turistas y lugareños por igual

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En el siguiente mapa puedes ver la ubicación de los principales lugares de interés de este artículo

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