Isla de Achill

La isla de Achill es uno de los lugares más salvajes y románticos de Irlanda: un lugar remoto y solitario a merced de los elementos y de la fuerza del mar embravecido.
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La isla de Achill es la mayor de Irlanda, con 24 km de largo y 19 km de ancho. Está situada en la costa occidental del condado de Mayo, a tiro de piedra de la animada ciudad de Westport.

Conectada por un puente (el puente Michael Davitt) a la península de Curraun, la isla es accesible en coche y acoge cada año a miles de turistas atraídos por sus bellos paisajes costeros. Este baluarte de la cultura y la lengua gaélicas encanta por sus impresionantes vistas, playas y pueblos.

También es uno de los pocos lugares de Irlanda donde puedes bañarte o practicar deportes acuáticos: las mejores playas son Keem, Doogort, Dooega, Dooagh y Dooiver.

Qué ver en la isla de Achill

La mayor isla de la costa de Irlanda es Achill Island, con sus playas doradas, su belleza prístina y sus grandes cielos llenos de paisajes nubosos siempre cambiantes que acarician sus picos y valles.

La isla tiene algunos de los acantilados más altos y espectaculares de Europa, que parecen montar guardia sobre las colinas cubiertas de brezo mientras se precipitan hacia el océano Atlántico.

Atlantic Drive

1Atlantic Drive, Carrowgarve, Achill Sound, Co. Mayo, Irlanda

El viaje más pintoresco a la isla de Achill es el Atlantic Drive, una carretera que asciende por las escarpadas montañas y atraviesa solitarios pero fascinantes páramos, brezales y turberas, y que termina en los majestuosos acantilados de Minaun, parientes menores de los famosos Acantilados de Moher.

Te aconsejamos que empieces en el puente Michael Davitt: la ruta está bien señalizada y no puedes equivocarte. La carretera de Cloughmore a Dooega ofrece algunos de los paisajes costeros más espectaculares de Irlanda: tómala sin prisas para admirar sus impresionantes vistas.

Busca la isla deshabitada de Achillbeg, el fuerte promontorio de Dún na Glais, el castillo de Kildawnit, una majestuosa casa torre del siglo XV y antigua fortaleza de la reina de los piratas, Grace O’Malley, y finalmente la isla de Clare al fondo, antes de subir empinadamente para admirar la rocosa bahía de Ashleam, un famoso punto de referencia de Achill.

En la costa sur de la isla se encuentran las rarezas arquitectónicas de las Rocas de la Catedral, mientras que los acantilados de Croaghaun descienden espectacularmente por un precipicio de 2.000 pies hasta el mar. Las espectaculares vistas de la playa de Keel y Keem son la última parada antes de completar el recorrido.

A continuación se muestra un mapa con los principales miradores.

Playa de Keel

2Achill Island, Co. Mayo, Irlanda (Sitio web)

Una de las vistas que seguramente te cautivará es la de la inmensa playa de Keel: azotada por el viento, encajada entre las montañas, brillando bajo el sol amenazado por nubes negras, esta extensión de arena proporciona una emoción estupenda.

Poca gente llega hasta aquí: tiene un aire de auténtica frontera, poblada por los pocos aldeanos, los surfistas cazadores de olas y un pintoresco supermercado que hace las veces de tienda de comestibles, pub y oficina de correos.

Playa de Keem

La bahía de Keem es una pequeña playa protegida rodeada por los altos acantilados de la isla. Se encuentra al principio de un valle entre los acantilados de Benmore, al oeste, y el monte Croaghaun, al este. Para llegar a ella, tienes que seguir el Atlantic Drive, antes de girar hacia el norte, hacia el Golden Strand.

La carretera termina aquí, tras una serie de curvas cerradas con vistas al mar: tendrás la sensación de haber llegado al fin del mundo. Lo único que te hará compañía es esta bahía de aguas turquesas y silencio irreal.

La bahía de Keem es muy popular para practicar deportes acuáticos y hay escuelas de surf en la zona. La playa está vigilada durante la temporada de baño.

Acantilados de Croaghaun

4Keel West, Co. Mayo, Irlanda (Sitio web)

Los fabulosos acantilados de Croaghaun se elevan hasta una altura de 687 m. Son los terceros más altos de Europa después de Hornelen en Noruega (860 m) y el cabo Enniberg en las Islas Feroe (754 m).

Para admirarlos, hay que seguir un sendero que comienza en la playa de Keem y tarda unas dos horas en completarse. El sendero es sin duda para caminantes experimentados con buena forma física, ya que la primera parte del camino, que no siempre está despejada, implica una subida empinada.

Dado que, una vez llegues a la cima, tendrás que caminar al borde de los acantilados sin ningún tipo de barrera, presta mucha atención a las condiciones meteorológicas, que cambian bruscamente, y especialmente al viento, que azota el perfil de la montaña.

Acantilados de Minaun

5WWFV+2Q, Dooega West, Co. Mayo, Irlanda

Uno de los mejores miradores de la isla de Achill está en los majestuosos acantilados de Minaun. Desde lo alto, puedes disfrutar de unas vistas espectaculares de toda la isla de Achill, la isla de Clare a lo lejos y Keel Strand más abajo.

Los Acantilados de Minaun, a sólo 8 km de Dooega, se elevan hasta una altura de 466 metros y se puede llegar a ellos por un empinado camino de tierra que conduce a un aparcamiento en la cima.

Si el tiempo lo permite, hay un sendero que lleva aún más arriba de los acantilados, donde encontrarás lápidas y ruinas de viviendas del siglo XIX.

Pueblo Desierto de Slievemore

6Slievemore, Co. Mayo, Irlanda (Sitio web)

El Pueblo Desierto de Slievemore está formado por una colección de casas de campo que parecen haber quedado congeladas en el tiempo y son recordatorios de días pasados y de las penurias soportadas por el pueblo de Irlanda.

En la ladera sur del monte Slievemore, entre 80 y 100 cas itas de piedra fueron abandonadas y cayeron en la ruina. Se cree que la gente vivió aquí durante más de 5.000 años, hasta mediados del siglo XIX. Aunque las razones del abandono del caserío no se conocen del todo, es posible que la tierra fuera tomada por un tercero, lo que pudo provocar el desalojo de los propietarios de las casitas.

Mapa

En el siguiente mapa puedes ver la ubicación de los principales lugares de interés de este artículo

Dónde alojarse en la isla de Achill

Esta remota isla está impregnada de 5000 años de historia, con tumbas megalíticas y fortalezas. Los altos acantilados y las turberas ofrecen a los excursionistas muchas vistas espectaculares y encuentros con la fauna, mientras que los pubs y restaurantes ofrecen buen marisco, música en directo y entretenimiento.

La isla puede recorrerse fácilmente en coche en un solo día, pero decidir pasar la noche en la isla de Achill te permitirá saborear un ambiente absolutamente único, de puesto de avanzada en el fin del mundo. Hay varios hoteles y B&B repartidos por la isla. Ten en cuenta que durante los meses de invierno, muchos alojamientos están cerrados.

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Cómo llegar a la isla de Achill

La isla de Achill está situada en la costa oeste del condado de Mayo y se llega fácilmente en coche de alquiler en un trayecto de cuatro horas desde el aeropuerto de Dublín y el aeropuerto de Shannon, o de cinco horas desde el aeropuerto de Belfast.

El coche es prácticamente indispensable para moverse por la isla, pero quienes necesiten utilizar el transporte público pueden llegar a Castlebar o Westport desde Dublín en tren y luego seguir en autobús.

Donde esta Isla de Achill

La isla de Achill está situada en el condado de Mayo, a 1 hora en coche de Westport, 2 de Galway y 4 de Dublín.

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