Calzada del Gigante

La Calzada del Gigante es uno de los lugares más mágicos de Irlanda: 40.000 columnas hexagonales de basalto de origen volcánico emergen misteriosamente del proceloso mar.

The Giant’s Causeway, también conocida como Calzada de los Gigantes, es un promontorio formado por unas 40.000 columnas hexagonales de basalto de origen volcánico: fue creada hace unos 6 millones de años por un flujo de lava procedente de erupciones volcánicas.

Situada en Irlanda del Norte, la Calzada del Gigante es, con diferencia, uno de los lugares más mágicos y originales de Irlanda. Las columnas emergen del mar creando docenas de composiciones originales a lo largo de la costa azotada por el viento y las olas rompientes, creando una imagen poética e infinitamente conmovedora. Esta increíble formación rocosa es tan sorprendente y valiosa desde el punto de vista naturalista que es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO desde 1986.

Cuenta la leyenda que el gigantesco guerrero del Ulster Fionn Mc Cumhaill se enamoró perdidamente de una giganta escocesa de la isla de Staffa y construyó con sus poderosas manos un camino de piedra para llegar hasta ella y cortejarla cada día.

En realidad, estas piedras únicas son el resultado de una explosión subterránea de 60 millones de años de antigüedad que se extendió desde la Calzada por toda Escocia hasta Staffa y la isla de Mull: una inmensa masa de lava basáltica que se enfrió hasta la superficie y se solidificó en formas tan regulares.

Visita a la Calzada de los Gigantes

La visita a este bello paraje natural es bastante larga, sobre todo si decides hacer la ruta circular: calcula entre 2 y 3 horas. La mayor parte del lugar es de libre acceso, así que puedes bajar hasta el agua, trepar por las rocas y explorar la costa para encontrar miradores originales y perspectivas particulares de las formaciones.

Los senderos

Si te gusta caminar y no tienes limitaciones de tiempo, puedes seguir los distintos senderos que rodean la Calzada de los Gigantes: te llevarán a los acantilados y a lo largo de la costa, con vistas épicas y espectaculares desde una perspectiva diferente de esta maravilla natural.

El Sendero Azul (1,2 kilómetros de ida) comienza en el Centro de Visitantes y desciende hasta la orilla, con los acantilados a tu derecha y el océano a tu izquierda, antes de llegar al espolón de piedra de la calzada.

El Sendero Rojo (3,2 km de ida) se mantiene en la cima del acantilado, trazando un paseo por el borde, pasando por el mirador Weir Snout y entre algunas rocas prominentes, antes de llegar a la cima de la Escalinata del Pastor, desde donde puedes descender a la calzada.

El Sendero Verde (1,3 km ida y vuelta) es una de las opciones más fáciles y es accesible para sillas de ruedas y cochecitos de niños. Desde el Centro de Visitantes, caminas por uno de los acantilados para disfrutar de impresionantes vistas de la Calzada de los Gigantes y de ambos lados de la costa.

Y por último, el Sendero Amarillo (2,9 kilómetros de ida), que forma parte del sendero Causeway Coast Way y serpentea por los acantilados sobre la Calzada del Gigante, con espectaculares vistas del agua. Aunque este sendero no llega hasta el mar, hay algunos lugares por los que puedes descender fácilmente.

Las formaciones más famosas

Tras tomar el sendero elevado, que sigue el contorno de los acantilados y desciende hasta el mar por una empinada escalera de 162 peldaños, disfrutarás de unas vistas espectaculares del paisaje que hay debajo. Desde la cima, darás un hermoso paseo con vistas al mar, rodeado de hermosos pastos y extensiones de brezo en flor, y luego volverás a la parte baja del sendero.

Aquí empezarás a observar más de cerca las numerosas formaciones rocosas presentes, en primer lugar el Órgano de los Gigantes, un conjunto de columnas de basalto de unos 12 metros de altura. En este punto, caminando de vuelta por la carretera asfaltada a nivel del mar, te encontrarás primero con La Bota del Gigante, una gran piedra con forma de bota, después con La Silla de los Deseos, la famosa extensión de bloques hexagonales también llamada La Colmena, seguida de La Abuela y, por último, El Camello, una pequeña isla con forma de camello agazapado.

Si estás cansado después de la larga caminata, desde la formación llamada La Colmena, puedes tomar un servicio de transporte de pago, que te lleva a la entrada cada 10 minutos.

Consejos para la visita

La visita a esta maravilla natural es gratuita, por lo que hay que tener mucho cuidado con la seguridad individual durante el recorrido.

Los acantilados corren el riesgo de desprendimientos: no te asomes demasiado y no camines cerca del saliente. Además, el viento es casi siempre muy fuerte e intenso: esto supone un riesgo adicional para quienes caminan por el sendero elevado.

La fuerza del viento hace que las condiciones meteorológicas cambien rápidamente: prepárate para el frío y la lluvia con ropa impermeable y un cortavientos. También se recomienda llevar calzado adecuado: se necesita calzado adecuado, ya que los bloques de basalto, arrastrados por el agua, suelen estar mojados y, por tanto, resbaladizos.

Presta especial atención al mar, que se precipita contra las rocas y puede pillarte desprevenido. Si viajas con niños, mantente cerca de ellos y supervisa la exploración de esta divertida formación rocosa, sobre todo en los puntos donde entra la fuerza de las olas.

Por último, evita salir de las zonas señalizadas, para evitar baches y desprendimientos, pero sobre todo para no arruinar esta maravilla de la naturaleza.

La leyenda del nacimiento de la Calzada de los Gigantes

La Calzada de los Gigantes es una antigua formación rocosa, que en el pasado estimuló la imaginación de los hombres antiguos, debido a sus extrañas formas y a su original ubicación.

Según la leyenda, fue el gigante Finn McCool quien construyó este camino de piedras, para dirigirse a Escocia y luchar contra el gigante rival, Benandonner.

Desgraciadamente, antes de llegar, Finn se durmió y fue cogido desprevenido por Benandonner, que llegó primero a la costa irlandesa con el objetivo de matar a su rival. La mujer del gigante irlandés utilizó una treta para ocultar a su amado: lo escondió bajo una tela, fingiendo cubrir a su pequeño hijo dormido.

Engañado por la mujer y asustado por el tamaño desproporcionado del niño, Benandonner, imaginando las dimensiones de Finn, renunció a sus sangrientos planes y regresó a Escocia, destruyendo a su paso la parte irlandesa del sendero, para impedir que Finn volviera para matarle.

La historia de la Calzada del Gigante

En realidad, la Calzada de los Gigantes es el resultado de un trastorno natural que se remonta a hace más de 60 millones de años: el condado de Antrim se convirtió en el foco de una intensa actividad volcánica.

Las erupciones volcánicas produjeron una gran cantidad de lava, que se deslizó sobre el lecho rocoso de creta y, en contacto con el agua y el aire, se enfrió rápidamente, creando estas increíbles columnas hexagonales: la Calzada de los Gigantes.

Este vertido progresivo de lava se produjo durante distintos periodos de actividad volcánica, dando lugar a diferentes niveles de formaciones basálticas: los Basaltos Inferior, Superior y Medio, a los que pertenecen las rocas de la Calzada de los Gigantes, aún pueden identificarse hoy en día.

Posteriormente, con la lenta acción del tiempo y la fuerza erosiva del mar y el viento, se han moldeado rocas de diferentes formas y complejas formaciones de lava, que pueden admirarse cerca de los acantilados, como el famoso Órgano.

La Calzada de los Gigantes se descubrió en 1693, pero hasta 1771 no se iniciaron las primeras investigaciones geológicas, que establecieron el origen volcánico del fenómeno.

Entradas a la Calzada de los Gigantes

Aunque no está claramente indicado, el acceso a la Calzada de los Gigantes es totalmente gratuito. Lo que se cobra es el aparcamiento y la entrada al Centro de Visitantes.

Las entradas para la Experiencia del Visitante incluyen el aparcamiento, la visita guiada con el equipo de cuentacuentos, el uso de audioguías portátiles (disponibles en 11 idiomas), el acceso a la zona de exposiciones e interpretación del Centro de Visitantes, la tienda, la cafetería y todas las instalaciones.

El Centro de Visitantes, semioculto en la ladera, ofrece la oportunidad de aprender más sobre los mitos, leyendas, historia social, fauna y conservación de esta increíble conformación geológica. Encontrarás un centro multimedia, una cafetería y una tienda de artesanía local, libros, folletos, información turística y audioguías multilingües.

Visita gratis la Calzada de los Gigantes

Por desgracia, es difícil no utilizar los aparcamientos oficiales: está terminantemente prohibido aparcar en las calles laterales, a menos que quieras incurrir en cuantiosas multas. La única forma de evitar el coste del aparcamiento es dar un largo paseo hasta la Calzada de los Gigantes.

Hay 2 posibilidades y, en todos los casos, necesitas que haga buen tiempo y llevar buen calzado para caminar, ya que el camino puede embarrarse en algunos lugares.

Horario de la Calzada del Gigante

El Centro de Visitantes está abierto de 09.00 a 18.00 en marzo, abril, mayo y octubre, de 09.00 a 19.00 de junio a septiembre y de 09.00 a 17.00 de noviembre a febrero. Sin embargo, está cerrado los días 24, 25 y 26 de diciembre.

Al ser la atracción más visitada de Irlanda del Norte, el Gigante está muy concurrido, sobre todo en la franja horaria entre las 11.00 y las 13.00, cuando llegan los autobuses turísticos de Belfast y Dublín. Los mejores momentos para visitarlo con tranquilidad son por la mañana temprano y hacia el atardecer, cuando puedes admirar colores espectaculares.

Cómo llegar a la Calzada del Gigante

La Calzada del Gigante está enclavada entre la ciudad de Bushmills, famosa por su destilería de whisky, y Ballycastle, donde puedes visitar el histórico Auld Lammas Fayre. Cerca están los centros turísticos costeros de Portstewart y Portrush.

La forma más cómoda y práctica de llegar es en coche de alquiler: puedes llegar a la Calzada del Gigante en 1 hora desde Belfast (100 km) o en unas 3 horas desde Dublín, que está a 270 km.

Llegar en transporte público, sin embargo, es mucho más complicado: primero tendrás que pasar por Belfast y desde allí viajar a Coleraine en tren. Desde Coleraine, tendrás entonces que coger uno de los varios autobuses a los Gigantes que hay por temporadas: Ulsterbus 172, Goldline 221, Causeway Rambler Service 402, Open Top Causeway Coast Service 177, por nombrar sólo algunos.

Si no tienes coche, es mucho mejor que te unas a una excursión en autobús, que además de la Calzada del Gigante te permitirá ver otras atracciones por el camino.

Excursiones desde Belfast

Excursiones desde Dublín

Hoteles cerca de la Calzada de los Gigantes

Visitar la Calzada del Gigante lleva sólo unas horas y es un viaje fácil desde Belfast, Derry, Portrush o Bushmills. Estas ciudades son excelentes bases estratégicas para explorar la costa de Antrim.

Si, por el contrario, prefieres escapar del ajetreo de las ciudades y saborear la tranquilidad de la Costa de Causaway, debes saber que encontrarás alojamiento para todos los bolsillos, desde pensiones a hoteles panorámicos y de lujo, pasando por albergues y glamping de estilo rústico.

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Informacion util

Dirección

44 Causeway Rd, Bushmills BT57 8SU, UK

Contactos

TEL: +44 28 2073 1855

Horario

  • Lunes: Open 24 hours
  • Martes: Open 24 hours
  • Miércoles: Open 24 hours
  • Jueves: Open 24 hours
  • Viernes: Open 24 hours
  • Sábado: Open 24 hours
  • Domingo: Open 24 hours

Donde esta Calzada del Gigante

La Calzada del Gigante está a sólo 1 hora de Belfast y Derry y a 3 horas de Dublín, a lo largo de la costa de Antrim, en Irlanda del Norte.

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