Belfast

Titanic, la verdadera historia del hundimiento

La historia, las leyendas y los hechos más destacados del hundimiento del infame transatlántico Titanic, construido en Belfast, Irlanda del Norte.
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El Titanic, formalmente RMS Titanic, el trasatlántico más grande y lujoso del mundo en aquella época, partió en su viaje inaugural el 11 de abril de 1912 de Southampton (Reino Unido) con destino a Nueva York, hundiéndose sólo unos días después, el 14 de abril de 1912, tras chocar contra un iceberg. El impacto se produjo a las 23.40 horas y el barco se hundió en 2 horas y 40 minutos (exactamente a las 2.20 horas del 15 de abril), partiéndose en dos pedazos.

Se han vertido ríos de tinta sobre la historia, dado el interés y la fascinación que ha despertado en numerosas generaciones de lectores, cineastas, científicos e historiadores. El mito del Titanic empezó incluso antes de que el barco se hundiera: en aquella época se consideraba el barco más seguro del mundo, los periódicos sólo hablaban excelentemente de él, describiéndolo en artículos llenos de superlativos, pero inmediatamente después del hundimiento, los que habían reservado el viaje y luego cambiaron de opinión explicaron este cambio como una premonición de que el barco estaba embrujado.

El viaje y la colisión con el iceberg

La historia del Titanic comenzó en 1907, cuando se decidió construir tres grandes y lujosos buques gemelos, el Olympic, el Titanic y el Gigantic (este último pasó a llamarse Britannic tras el desastre del Titanic). La construcción comenzó a finales de 1908 en el mayor astillero de Belfast, Harland & Wolff.

En unos dos años, en mayo de 1911, se botó el Titanic y tras diez meses se terminó, un tiempo récord de construcción para la época.

El barco zarpó de Southampton (Inglaterra) el 11 de abril de 1912 y ese mismo día hizo escala primero en Cherburgo (Francia) y luego en Cobh (co. Cork – Irlanda), antes de abandonar Europa y hacerse a la mar en el océano Atlántico.

Con muchos emigrantes irlandeses de tercera clase a bordo que confiaban en empezar una nueva vida en América, el Titanic salió de Cobh casi sin haber hecho una «prueba de mar» completa debido a la prisa que tenían los armadores por vencer a la competencia. El comandante Edward John Smith, de hecho, había dado órdenes de llevar los motores al límite en un intento de cruzar el Atlántico en un tiempo récord.

Durante un par de días la navegación fue fluida y, para la época, muy rápida.
El domingo 14 de abril de 1912, la emisora de radio del barco recibió numerosos informes de icebergs perdidos a lo largo de la ruta, muy frecuentada por barcos de pasajeros y de transporte.

Por la noche, la navegación se desarrolló sin problemas, el mar estaba en calma, faltaba la luna pero la visibilidad era excelente, el cielo estaba despejado y estrellado. A las 23.40 h, los vigías, que en su prisa por zarpar no iban equipados con telescopios adecuados, avistaron a simple vista un enorme iceberg en línea recta y dieron la alarma.

William Murdoch, oficial de guardia, ordenó dar marcha atrás y virar, pero el barco era demasiado rápido -unos 22 nudos- y el obstáculo estaba a poco menos de quinientos metros. La intención, pues, era pasar a la izquierda del iceberg, rozándolo con el costado derecho; en lugar de ello, se produjo el trágico resultado: el Titanic se estrelló contra la masa de hielo que le arrancó un costado de unos noventa metros de una longitud total de unos 270 metros.

El Titanic tenía 16 compartimentos estancos y habría podido navegar con cuatro compartimentos inundados, pero el iceberg rasgó el casco afectando a seis compartimentos, hecho no previsto por los diseñadores.

A las 00.15 horas del 15 de abril de 1912 se lanzó el SOS (una innovación reciente para la época), que fue recibido por varios barcos, el más cercano de los cuales, el Carphatia, estaba a cuatro horas de distancia.

El hundimiento del Titanic

Biglietto Titanic
El pasaje del Titanic

En ese momento comenzó la espantosa agonía del barco: el Titanic empezó a hacer agua en los compartimentos de proa a medida que se inclinaba hacia delante y levantaba la popa. El barco se inclinaba cada vez más y la tremenda presión ejercida hizo que el casco se dividiera en dos secciones tras apagarse las luces: la sección de proa, más pesada, se hundió inmediatamente y poco después le tocó el turno a la sección de popa, que primero volvió a su sitio y luego se elevó verticalmente para hundirse en las oscuras aguas.

Se supone que las personas que se hundieron con el barco y las que fueron arrastradas por su succión murieron casi inmediatamente, mientras que las demás que, con chalecos salvavidas, consiguieron mantenerse a flote murieron de hipotermia, ya que la temperatura del agua oscilaba entre 0° y 2° C.
El Carpathia llegó al lugar de la catástrofe a las 4.00 h y encontró una calma trágica, los botes salvavidas con supervivientes y el mar sembrado de cadáveres flotantes.

En el naufragio perdieron la vida 1518 pasajeros de los 2223 embarcados, sólo 705 personas consiguieron salvarse (algunas de las cuales, sin embargo, murieron poco después de ser rescatadas por el Carpathia), pero los maquinistas murieron todos.

La primera noticia del hundimiento apareció en los periódicos de Belfast el 16 de abril de 1912. La ciudad, «madrina» del enorme transatlántico, lloró durante mucho tiempo la pérdida de sus ciudadanos y aún recuerda el trágico suceso. En los patios del Ayuntamiento de Belfast hay una estatua que conmemora a los muertos del Titanic y existen numerosas asociaciones «Titanic» con muchos miembros que tienen conexiones personales o familiares con las víctimas o los supervivientes del hundimiento. El astillero sigue existiendo en Belfast y hace unos años se pusieron a la venta copias de los planos de construcción del Titanic.

Historias y leyendas de los pasajeros del Titanic

Al principio, los pasajeros pensaron que se trataba de una broma: se burlaron de los que llevaban chalecos salvavidas, algunos exhibieron bloques de hielo como recuerdo, todo ello mientras la orquesta seguía tocando. Una de las historias más famosas y románticas en torno al Titanic se refiere a la orquesta. Se dice que mientras el barco se hundía, los ocho músicos siguieron tocando hasta el final en la cubierta delantera. La última canción que se tocó, según la mayoría de los relatos, fue el himno cristiano «Nearer, My God, To Thee». Aunque parezca un truco cinematográfico, es la realidad.

Archibald Gracie, uno de los supervivientes, contó que algunos de sus conocidos, una vez que se dieron cuenta de que ya no había esperanza, empezaron a jugar a las cartas indiferentes a lo que estaba ocurriendo.

Antes de retirarse, parece que el capitán (que murió en el naufragio) exhortó a los pasajeros a ser caballeros («¡Sed ingleses!»), y luego dio la orden de «¡Salvaos, si podéis!», liberando a la tripulación de sus obligaciones.

Ida Straus, a pesar de que daban prioridad a mujeres y niños, se negó a ocupar el último asiento del último bote salvavidas para permanecer junto a su marido, Isidor Straus.
También hay un curioso relato sobre Benjamin Guggenheim: parece que el hombre rechazó el bote salvavidas y en su lugar se puso un vestido de noche con su secretaria, pronunciando las palabras «Nos hemos puesto nuestras mejores galas y nos hundiremos como caballeros».
El gerente del restaurante, Monsieur Gatti, se quedó a un lado con capa y tuba, mientras que el millonario J.J. Astor, a quien Lightoller había denegado una plaza en el bote salvavidas nº 4 junto a su esposa, permaneció en la cubierta de lanza hasta la muerte.

Masabumi Hosono, el único pasajero japonés a bordo del Titanic, consiguió salvarse saltando por la borda a un bote salvavidas que aún estaba libre, a pesar de las instrucciones del capitán de dar prioridad a mujeres y niños. Esto afectó profundamente a la vida de Hosono en Japón, donde la opinión pública le tachó de traidor al honor japonés y puso en peligro su carrera.

Poco después de las 2 de la madrugada, el coronel Gracie informó de que en ese momento surgió una enorme multitud de las cubiertas inferiores, que cubría toda la cubierta de lanchas: eran los pasajeros de tercera clase que habían permanecido bajo cubierta hasta entonces.

Fotos del Titanic

El «barco más seguro del mundo

Hoy en día, la dinámica del hundimiento parece clara, aunque no han faltado especulaciones de todo tipo, incluidas las más fantasiosas. En realidad, el » barco más seguro del mundo» no disponía de suficientes botes salvavidas, no tenía compartimentos estancos adecuados y el personal no estaba formado para hacer frente a la emergencia.

De hecho, el Titanic estaba equipado con muchos botes salvavidas individuales (3.560) pero sólo 16 lanzas (más 4 plegables) para una capacidad total de 1.178 en comparación con los 2.223 pasajeros embarcados, por tanto insuficientes para los pasajeros y la tripulación.

Incluso carecía de un sistema interno de altavoces y señales de alarma para avisar a los pasajeros en caso de peligro. Esto parece inaudito hoy en día, pero en aquella época bastaba con que un barco tuviera botes salvavidas sólo para un tercio de los pasajeros. Además, en el Titanic no se instalaron muchos botes salvavidas porque «estropearían el aspecto» del barco, ya que los constructores y propietarios estaban convencidos de que nunca se necesitarían.

El Titanic, de hecho, se consideraba uno de los logros más destacados del positivismo técnico del siglo XIX: era exageradamente grande, lujoso, había salones amueblados a imitación de antiguas casas patricias, columnas doradas, paneles de madera noble e incrustaciones de nácar. Había piscina cubierta, gimnasio, baño turco, salones, bares… obviamente sólo para pasajeros de primera clase.

La película Titanic

Titanic es una película histórica/dramática colosal de 1997, producida, escrita y dirigida por James Cameron y protagonizada por Leonardo Di Caprio (Jake) y Kate Winslet (Rose).
Hasta la fecha, sigue ostentando el récord de premios Oscar (11), empatada con Ben-Hur y El Señor de los Anillos – El Retorno del Rey.

Con un presupuesto de 200 millones de dólares para la producción y 85 millones para la promoción, Titanic fue la película más cara jamás realizada hasta entonces. El rodaje, que empezó en septiembre de 1996, duró sólo seis meses, lo que sometió a los actores y al personal a largas sesiones de trabajo.

La película de 3 horas y 15 minutos también disfrutó de una banda sonora de enorme éxito, hasta el punto de que la canción My Heart Will Go On cantada por Céline Dion se convirtió en uno de los singles más vendidos de todos los tiempos.

La historia del Titanic en la película

En abril de 1912, Rose DeWitt Bukater embarcó en el Titanic, junto con su madre y su prometido, y desde las primeras escenas quedó claro lo insatisfecha que estaba con su relación amorosa.
En el mismo barco, pero en tercera clase, viaja el irlandés Jack Dawson, que ha ganado un billete a América en el póquer minutos antes de partir. Ambos se conocen en popa y es amor a primera vista. A continuación, la película narra las últimas horas del Titanic antes de estrellarse contra un iceberg, ficcionando claramente la realidad de los hechos sin tener ninguna pretensión de documental histórico.

20th Century Fox
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