Wexford

El condado de Wexford, en el sureste de Irlanda, se caracteriza por un clima suave, penínsulas salvajes pobladas de faros, playas interminables, ciudades animadas y castillos.
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El condado de Wexford toma su nombre de su ciudad principal, Wexford Town, fundada por los vikingos en el siglo IX con el nombre de Waesfjord. En 1169, Wexford fue la base de la invasión de los normandos, que desembarcaron primero en la bahía de Bannow, en la península de Hook, invitados por el rey de Leinster Dermot MacMurough.

La historia de Wexford es bastante sangrienta, empezando por las invasiones normandas, pasando por los siglos XVII y XVIII con Cromwell, y terminando en 1798 con la insurrección de los Irlandeses Unidos. Durante un tiempo, Wexford fue la sede de una ciudad-república inspirada en la república francesa. Quizá debido a su prosperidad económica, la emigración del condado de Wexford durante la Hambruna no fue excesiva.

La influencia normanda, el clima suave, las prósperas granjas y la presencia de paisajes montañosos y marinos en el condado hacen de Wexford un lugar único.

El condado alberga numerosas playas de arena a lo largo de la Costa Este. Algunas de las mejores son la playa de Curracloe, con hermosas dunas, la famosa Rosslare Strand, la playa de los pequeños balnearios de Duncannon, en la península de Hook, y Courtown.

Qué ver en Wexford

El condado de Wexford, en el sureste de Irlanda, es un popular destino turístico para los dublineses, ya que está a sólo una hora en coche por la autopista M11.

Wexford también ostenta el nombre de El Sureste Soleado: su clima templado le confiere las horas más soleadas y menos lluviosas de Irlanda y es el lugar perfecto para broncearse en verano. Con muchas atracciones, actividades y eventos que tienen lugar a lo largo del año, Wexford tiene mucho que ofrecer a los turistas que quieran viajar aquí.

Faro de Hook

1Hook Head, Churchtown, Co. Wexford, Irlanda (Sitio web)

Descubre el majestuoso faro de Hook, votado como el número uno del mundo, que domina un cabo salvaje y fascinante.

Construido con piedra caliza local, el Faro de Hook es uno de los faros en funcionamiento más antiguos que existen: la estructura data de hace 800 años y se construyó utilizando una antigua torre medieval ya presente en Hook Head. La vista desde lo alto del faro es algo absolutamente impresionante.

En el faro de Hook se celebran muchos festivales divertidos y actos familiares a lo largo del año, como el Festival de Asuntos Marítimos, el Festival Pirata, el Día Vintage de la Semana del Patrimonio, demostraciones de cocina temática, recreaciones históricas, actos benéficos para recaudar fondos y talleres de arte.

Ciudad de Wexford

Capital del condado del mismo nombre, la ciudad de Wexford, situada a orillas del río Slaney, fue fundada por los vikingos en el siglo IX, conquistada por los normandos en 1169 y finalmente saqueada y devastada por Cromwell en 1649.

Pasea a lo largo del río Slaney y admira los brillantes y coloridos edificios junto al mar. La poderosa Torre Westgate y la querida Iglesia de San Iberio son sólo algunos de los puntos destacados, repartidos por las históricas y acogedoras calles de la ciudad.

Enniscorthy

Situada en las escarpadas orillas del río Slaney, Enniscorthy sufrió numerosos ataques tras la llegada de los normandos y fue el foco del levantamiento de 1798, cuando los insurgentes mantuvieron la ciudad en su poder durante cuatro semanas antes de ser invadida por el ejército inglés.

Merece la pena visitar el Castillo de Enniscorthy, la Plaza del Mercado con su estatua del Padre Murphy y un soldado de infantería que empuña una pica, el Museo del Condado de Wexford, el Centro Nacional de Visitantes de 1798, la Plaza de la Abadía y la Catedral de San Aidan.

Parque del Patrimonio Nacional Irlandés

4Irish national Heritage Park, Ferrycarrig, Wexford, Y35 X313, Irlanda (Sitio web)

El Parque del Patrimonio Nacional Irlandés, en Ferrycarrig, a las afueras de Wexford, junto a la N11, es el lugar perfecto para descubrir cómo vivían los antiguos habitantes de Irlanda.

Es un museo al aire libre que ilustra 9.000 años de historia irlandesa reconstruida, situado entre bosques naturales y bosques húmedos. Realizarás un viaje inolvidable por el pasado de Irlanda y experimentarás las historias, las imágenes y los sonidos que dieron forma a la isla. El mundo en el que te adentrarás es una auténtica recreación del patrimonio irlandés: granjas, lugares rituales, cementerios y restos olvidados durante mucho tiempo encantarán tanto al visitante ocasional como al erudito apasionado.

Los turistas pueden hacer la visita con un guía vestido de época o pasear a su aire. Las actividades para niños incluyen buscar oro, construir una casa y crear arte rupestre. Otras actividades divertidas son aprender oficios y habilidades tradicionales como la talla de madera y la albañilería, o asistir a alguno de los actos temáticos que se celebran a lo largo del año, como actuaciones musicales y experiencias con aves rapaces.

Courtown

Situado en una amplia bahía, Courtown es un bonito puerto y un popular balneario familiar con una playa de 3 km de longitud, muchos entretenimientos y un campo de golf. Los muelles forman parte de las obras públicas promovidas por el conde de Courtown en 1847 para frenar los estragos de la hambruna y animar a la población menos pudiente a trabajar.

A 5 km al norte de Courtown está Ballymoney, una pequeña localidad costera con una hermosa playa, mientras que al sur están Ardamine y Polishone, calas solitarias ideales para bañarse.

New Ross

New Ross es una animada ciudad portuaria, fundada por Isabella, nieta del rey irlandés Dermot MacMurrogh e hija del líder normando Strongbow.

La ciudad, atravesada por el río Barrow, se alza en la cima de una colina por la que trepan estrechas calles típicamente medievales, a veces inaccesibles a los vehículos.

No te pierdas el Barco de la Hambruna de Dunbrody: es una reproducción de un barco mercante de la década de 1840, que más tarde se convirtió en barco de emigrantes. Lo más destacado de la visita son las exposiciones temáticas y los artistas disfrazados. Esta fascinante atracción está diseñada para dar una idea de las penurias que padecieron más de un millón de irlandeses que tuvieron que emigrar a mediados del siglo XIX.

Castillo de Ferns

7The Square, Ferns Upper, Ferns, Co. Wexford, Y21 D892, Irlanda (Sitio web)

El castillo de Ferns fue la principal fortaleza del rey de Leinster, Dermot MacMurough . Invitó a los normandos a Irlanda para consolidar su poder y asegurarse las fuerzas necesarias para derrotar al rey de Connaught, Tiernan O’Rourke, que atacó el castillo después de que MacMurough abusara de su esposa. Posteriormente, el edificio fue saqueado por los hombres de Cromwell en 1649.

Dentro del centro de visitantes, no te pierdas un artefacto extraordinario: el Tapiz de Ferns, que muestra la historia prenormanda de la ciudad a través del arte milenario del bordado de lana crewel. Cosido por miembros de la comunidad local, el tapiz de 15 metros de largo consta de 25 paneles de notable logro y belleza.

Parque y Arboreto John F. Kennedy

8Ballysop, New Ross, Co. Wexford, Irlanda (Sitio web)

El Parque y Arboreto John F. Kennedy se encuentra a 10 km al sur de New Ross. Esta enorme reserva verde es el homenaje de Irlanda al presidente estadounidense, cuya residencia vitalicia se encuentra en la cercana Dungastown. El arboreto de 120 acres tiene más de 5.000 arbustos y árboles de todo el mundo.

Un pequeño lago salpicado de islotes alberga un gran número de ánades reales, pollas de agua y gobios, mientras que una colección cercana de magnolias contiene algunos ejemplares excepcionales. Las parcelas forestales del parque están divididas en zonas que contienen árboles de cada uno de los cinco continentes del mundo.

Desde Slieve Coillte hay unas vistas maravillosas hacia el sur del condado y el estuario de los ríos Barrow, Nore y Suir.

Johnstown Castle Estate

9Oldtown Ln, Johnstown, Co. Wexford, Y35 HP22, Irlanda (Sitio web)

Esta estructura neogótica incorpora los restos de una fortaleza normanda y se ha reabierto al público recientemente. Merece la pena visitar el gran parque por sus estanques artísticamente diseñados y sus más de 200 flores y arbustos diferentes.

Los atractivos jardines ornamentales fueron diseñados por Daniel Robertson, famoso por los magníficos jardines de Powerscourt House, en el condado de Wicklow.

Fuerte de Duncannon

El Fuerte de Duncannon es una impresionante fortaleza rodeada de murallas y encaramada en la ladera de la hermosa península de Hook. Esta estructura histórica ha recogido innumerables historias intrigantes e impresionantes a lo largo de sus 450 años de existencia y posee uno de los mejores miradores desde los que contemplar el hermoso estuario de Waterford.

Las visitas guiadas te llevarán a través de las leyendas del guerrero celta Conan, que dio nombre a Duncannon a lo largo de los siglos. El fuerte ha sido visitado por reyes, piratas, rebeldes y, finalmente, héroes de la II Guerra Mundial.

Wells House & Gardens

11Ballyedmond, Gorey, Co. Wexford, Irlanda (Sitio web)

Atracción apta para grandes y pequeños: descubre las criaturas encantadas de los bosques y el pueblo de las hadas en dos hermosos paseos por la naturaleza, llenos de magia y asombro. Los niños quedarán fascinados mientras encuentran tesoros ocultos en el espectacular paisaje de plantas y árboles mágicos.

Después de explorar la finca, visita la gran casa victoriana a través de los ojos de los anteriores residentes y trabajadores de Lady Frances y Wells. Admira los jardines en terrazas bellamente restaurados, basados en los planos originales de Daniel Robertson de 1830, el famoso arquitecto responsable de la emblemática finca de Powerscourt, en el condado de Wicklow.

Las islas Saltee

12Great Saltee, Saltee Island Great, Co. Wexford, Irlanda

Las islas Saltee son un paraíso para las aves marinas y cuentan con una impresionante variedad de frailecillos y pardelas menores, alcatraces y gaviotas.

Las islas que forman el Gran y el Pequeño Saltee se encuentran a unos cinco kilómetros de la costa de Kilmore Quay, al sur de Wexford. Son de propiedad privada, pero en Great Saltee se pueden hacer excursiones diarias entre las 11.00 y las 16.30 horas. Las excursiones parten de Kilmore Quay.

Aunque la isla de Great Saltee es un lugar encantador para pasear, lo que atrae a muchos es su fauna. Las estrellas indiscutibles de las islas son los frailecillos, que pueden avistarse de abril a julio, las focas y numerosas razas de aves.

Dollar Bay

13Irlanda

Dollar Bay es una de las playas más bellas de Wexford y está situada en la península de Hook, a unos 10 minutos en coche de Fethard-on-Sea. Su curioso nombre proviene de la historia de un barco hundido y del enterramiento de 249 bolsas de oro en las profundidades marinas.

Aunque la playa se llena bastante en los calurosos días de verano, es un lugar agradable y tranquilo durante todo el año.

Mapa

En el siguiente mapa puedes ver la ubicación de los principales lugares de interés de este artículo

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