Monasterboice

Merece la pena detenerse en el recinto monástico de Monasterboice para admirar los vestigios de uno de los lugares religiosos más fascinantes y simbólicos de la Irlanda verde.

Monasterboice es un fascinante emplazamiento monástico, caracterizado por una imponente torre redonda y dos altas cruces, situado en el condado de Louth.

Las ruinas históricas de Monasterboice pertenecen a un primitivo asentamiento cristiano, al norte de Drogheda. Fundado a finales del siglo V por San Buite (que murió hacia 521), Monasterboice fue un importante centro religioso hasta el establecimiento de la cercana abadía de Mellifont por los cistercienses en 1142. El asentamiento fue conquistado por invasores vikingos en el año 968 d.C. y expulsado por Donal, el alto rey irlandés de Tara.

El emplazamiento monástico de Monasterboice forma parte del Anillo Histórico del Valle del Boyne, que incluye los yacimientos arqueológicos de Newgrange, la Colina de Tara y el Castillo de Trim.

Qué ver en Monasterboice

El yacimiento monástico de Monasterboice está situado a 8 km al norte de Drogheda, justo al lado de la N1. Data del siglo VI, cuando fue fundado por San Buite.

Prácticamente no queda nada del monasterio original, pero hay restos de dos iglesias del siglo X, un antiguo cementerio, tres cruces talladas, dos lápidas antiguas y un reloj de sol. Son de especial interés las 3 Cruces Celtas y la Torre Redonda.

Las Altas Cruces de Monasterboice

Dentro de las ruinas se encuentra la imponente Cruz Alta de Muiredach , de 5,5 metros de altura, considerada la mejor cruz alta de Irlanda. Lleva el nombre de un abad, Muiredach mac Domhnaill, que murió en 923, y presenta tallas bíblicas tanto del Antiguo como del Nuevo Testamento de la Biblia, como la historia de Adán y Eva, Caín matando a Abel y el Último Día. Se conserva una copia en el Museo Victoria y Alberto de Londres.

La Cruz del Sur contiene tallas de gatos en la base, quizá para entretener a los niños. A un lado de la cabeza de la cruz hay una imagen de una mano o la Mano de Dios. La creencia y la tradición locales dicen que si te colocas bajo la mano, Dios responderá a tus plegarias.

La Cruz del Oeste se distingue por su cabeza bien conservada y su tallo dañado. Se cree que la cabeza de la Cruz puede haber estado guardada bajo techo durante un tiempo, preservándola de los elementos. Las piezas que faltan del tallo siguen siendo un misterio, pero los lugareños creen que durante la Gran Hambruna los emigrantes solían extraer un fragmento de piedra de la cruz y llevárselo consigo como recuerdo de sus raíces irlandesas.

La Torre Redonda

Las cruces se alzan a la sombra de una magnífica torre redonda, de unos 35 metros de altura y dividida en cuatro o más apartamentos en su interior, conectados por escaleras.

La torre redonda de Monasterboice se utilizaba como atalaya y refugio para los monjes y sus objetos de valor en tiempos de ataques vikingos. Se cree que en 1097 se incendió el interior, incidente que destruyó muchos manuscritos valiosos.

Entradas y horario de apertura

El recinto está abierto 24 horas al día, 7 días a la semana, y en junio, julio y agosto hay un servicio de guía local previa solicitud.

El acceso a la zona es totalmente gratuito y se realiza por una carretera secundaria desde el aparcamiento. Hay caminos llanos cubiertos de grava alrededor del recinto, que también son accesibles para sillas de ruedas, y hay aseos.

Hoteles cerca de Monasterboice

La visita a Monasterboice suele combinarse con un recorrido por el valle del Boyne, que abarca el vasto complejo arqueológico de Brú na Bóinne, que incluye Newgrange, Knowth y Dowth, la colina de Tara y el castillo de Trim.

Para optimizar el viaje, puedes plantearte dormir en Dublín y hacer una excursión de un día, o alojarte en las dos ciudades más cercanas, Drogheda o Dundalk, cerca de la frontera con Irlanda del Norte.

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Transporte en Monasterboice

Monasterboice está a sólo media hora del aeropuerto de Dublín. Puedes llegar fácilmente tras haber alquilado tu coche directamente en el aeropuerto de la capital irlandesa. De hecho, se encuentra justo al lado de la autopista M1, 8 km al norte de Drogheda.

Recorridos en autobús

Informacion util

Dirección

Newtown Monasterboice, Co. Louth, Irlanda

Horario

    Abierto todos los dias desde abierto 24 horas

Donde esta Monasterboice

Monasteboice se encuentra a 8 km de Drogheda y a 60 km al norte de Dublín.

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