Glendalough

Construido junto a dos hermosos lagos, el emplazamiento monástico de Glendalough es uno de los más atmosféricos de Irlanda, completamente rodeado de naturaleza.

La zona de las montañas de Wicklow es popular entre los turistas que abandonan el ajetreo de Dublín en busca de verdor, paz y tranquilidad. A sólo 50 km al sur de la capital, te encontrarás en un encantador valle lleno de monumentos religiosos.

Glendalough es uno de los lugares históricos más bellos de Irlanda, cuyo nombre irlandés significa valle de los dos lagos. En efecto, la ciudad monástica se encuentra en el fondo de un valle profundo y fascinante, enmarcado por dos oscuros estanques de agua y rodeado de verdes laderas cubiertas de alerces y abetos.

La belleza del paisaje se mezcla con el misticismo del antiguo monasterio fundado por San Kevin en el siglo VI: aquí se retiró el santo para vivir como ermitaño. El monasterio pronto se convirtió en un famoso destino de peregrinación, que atrajo a fieles de toda Europa hasta el siglo IX.

Qué ver en Glendalough

En un hermoso valle glaciar en el corazón del condado de Wicklow, uno de los santos más venerados de Irlanda, San Kevin, fundó un monasterio en el siglo VI. Rápidamente se convirtió en uno de los centros religiosos más famosos de Europa.

Los restos de esta antigua ciudad monástica están diseminados por todo el valle e incluyen una soberbia torre redonda, varias iglesias medievales de piedra y algunas cruces ornamentadas. Destaca especialmente la Cama de San Kevin, una pequeña cueva artificial en la pared rocosa sobre el Lago Superior: según la leyenda, fue en esta oquedad donde el santo vivió en oración, viviendo como un ermitaño.

Glendalough Visitor Centre

1Brockagh, Glendalough, Co. Wicklow, A98 HC80, Irlanda (Sitio web)

El centro de visitantes está a sólo 2 minutos a pie del Monasterio de Glendalough y a 20 minutos a pie de Upper Lake. La visita no es imprescindible, pero es una forma valiosa de conocer mejor la historia de Glendalough y de su fundador, San Kevin, a través de vídeos, maquetas y comentarios de audio.

Los dos puntos centrales de la exposición en el interior son la maqueta en 3D de Glendalough en el siglo XII y un vídeo de 15 minutos sobre las figuras religiosas y los monasterios irlandeses.

La torre de Glendalough

2Sevenchurches Or Camaderry, Knockfin, Co. Wicklow, Irlanda (Sitio web)

Es la estructura más famosa de la ciudad monástica. La torre redonda se construyó hace unos 1.000 años, utilizando diferentes piedras como esquisto de mica, pizarra y granito. La torre tiene más de 30 metros de altura y la base casi 5 metros de diámetro.

Probablemente se utilizó como campanario, faro para los peregrinos, almacén y lugar de refugio durante los ataques británicos. El tejado original de la torre fue dañado en el siglo XIX por un rayo y sustituido en 1878 utilizando piedras encontradas en el interior de la torre.

La catedral de Glendalough

3Sevenchurches Or Camaderry, Glendalough, Co. Wicklow, Irlanda (Sitio web)

La catedral del emplazamiento monástico de Glendalough se construyó en varias fases desde el siglo X hasta el XIII.

Hoy es la mayor ruina de la ciudad monástica y lo que queda nos da una idea de su tamaño y grandeza originales.

La catedral estaba dedicada a San Pedro y San Pablo y fue sin duda una de las más importantes de Leinster hasta 1214, cuando se unieron las diócesis de Glendalough y Dublín.

Iglesia de San Kevin

4St. Kevin's church and tower, Sevenchurches Or Camaderry, Co. Wicklow, Irlanda

La iglesia de San Kevin se llama a menudo la Cocina de San Kevin: su curioso apodo procede del parecido de su torre redonda con la chimenea de una cocina.

Esta hermosa y pequeña iglesia de piedra parece casi fuera de lugar en el emplazamiento monástico de Glendalough: es uno de los pocos edificios que se conservan completamente intactos y con el tejado intacto. Hoy en día es una de las dos únicas iglesias medievales perfectamente conservadas de Irlanda.

Lago superior de Glendalough

5Glendalough Upper Lake, Lugduff, Co. Wicklow, Irlanda

Si te sobra tiempo, te recomendamos un paseo hasta el Lago Superior. Este gran y fascinante lago de aguas oscuras se formó durante la última glaciación, cuando los glaciares excavaron y crearon el valle de Glendalough. Al final del deshielo, cuando los hielos se retiraron, sólo quedó esta inmensa masa de agua, que más tarde se dividió en dos lagos separados por una acumulación de escombros y sedimentos.

La forma más fácil y accesible de admirarlo en todo su encanto es caminar hasta la orilla del lago desde el aparcamiento superior y admirar la vista desde allí. Tendrás que caminar unos 4 kilómetros que te llevarán primero al Lago Inferior y luego seguirán el Circuito del Lago Superior. Este fácil sendero conecta el emplazamiento monástico de Glendalough con los dos hermosos lagos y te permite admirar el bello paisaje de las montañas de Wicklow sin demasiado esfuerzo.

No te pierdas la Cascada de Poulanass, que se encuentra justo al lado del Lago Superior de Glendalough y es fácilmente accesible desde el Aparcamiento Superior: sigue las flechas rosas por un fácil sendero de 1,6 km, el Paseo de Poulanass.

Mapa

En el siguiente mapa puedes ver la ubicación de los principales lugares de interés de este artículo

Historia

San Kevin se trasladó a Glendalough para alejarse del mundo y vivir como ermitaño en una pequeña cueva del Lago Superior conocida como la Cama de San Kevin.

Con el tiempo, el monasterio de Glendalough creció gracias a la popularidad de su fundador y se convirtió en un importante lugar monástico y de peregrinación. Aquí se produjo un importante manuscrito, El Libro de Glendalough, que data del siglo XII.

La ciudad se convirtió entonces en un importante lugar de peregrinación para los fieles irlandeses y los peregrinos de toda Europa. Más tarde, el monasterio de Glendalough perdió poco a poco su posición en el siglo XIII, cuando se unificaron las diócesis de Dublín y Glendalough.

La ciudad monástica fue destruida por las fuerzas inglesas en 1398, pero siguió siendo un importante destino de peregrinación y sirvió como iglesia local.

Horarios y entradas en Glendalough

La entrada a la zona monástica y a los lagos es siempre gratuita. Por tanto, no hay que pagar para ver los lugares monásticos (iglesias y torre), sin embargo, como también ocurre en los Acantilados de Moher, el aparcamiento y la entrada al Centro de Visitantes son de pago.

El Centro de Visitantes abre de mediados de marzo a mediados de octubre todos los días de 09.30 a 18.00 horas, la última entrada a las 17.15 horas. Está cerrado del 23 al 29 de diciembre, ambos inclusive. La última entrada a los edificios y aseos es siempre 45 minutos antes de la hora de cierre.

La duración media de la visita es de aproximadamente 1 hora/ 1½ horas. Ten en cuenta que en temporada alta la ciudad monasterio está muy concurrida durante el día, por lo que es mejor llegar muy temprano por la mañana o hacia el atardecer para evitar la masa de turistas que llegan en autobús.

Caminar por Glendalough

La mayoría de la gente se limita a visitar el recinto monástico de Glendalough, uno de los más impresionantes de Irlanda. Pero lo más fascinante, que combina a la perfección con las antiguas ruinas, son los dos lagos. Tanto si tienes la suerte de visitarlos bajo el sol como en un día plomizo y nublado, la atmósfera es siempre increíble.

No es casualidad que fuera aquí donde San Kevin decidiera retirarse a una vida solitaria: el silencio reina supremo, los pinos descienden vertiginosamente para bañar el agua quieta, desafiando las leyes de la gravedad, las nubes bajan, amortiguando la atmósfera, y la niebla se extiende lentamente como un velo.

Pasando las ruinas góticas del monasterio, puedes elegir entre una serie de hermosos paseos por los verdes bosques que rodean esta zona. Desde el Centro de Visitantes, de hecho, no menos de 9 senderos te llevan a descubrir el valle. Te recomendamos que tomes el sendero que lleva primero al pequeño Lago Inferior y luego al pintoresco Lago Superior: este espejo oscuro y sombrío está enclavado entre colinas escarpadas que se precipitan en sus aguas.

Aquí, el tiempo parece detenerse: todo está quieto y en silencio. La belleza de este rincón de Irlanda quizá pueda captarse en toda su majestuosidad en los días de niebla, cuando los dos lagos están envueltos en bruma y barridos por el viento. Las vistas que puedes admirar parecen salidas directamente de un cuadro o de un poema romántico, impregnadas de melancolía y pasión, soledad y anhelo.

Los amantes de los lugares vírgenes tampoco quedarán decepcionados. El valle es un verdadero rincón de naturaleza pura: podrán elegir entre senderos fáciles y suaves que conducen a zonas equipadas o senderos más desafiantes aptos para senderistas más experimentados.

El Paseo del Camino Verde es una caminata fácil que lleva a los excursionistas a través de bosques de robles alrededor del Lago Inferior: cruzarás caminos forestales y pasarás por pasarelas sobre humedales. Es sin duda el sendero más famoso y popular de la zona.

Para recorrer este paseo en bucle, debes seguir las flechas verdes. El Camino Verde es un paseo fácil por terreno llano en su mayor parte. Atraviesa los bosques de robles de Glendalough antes de descender hasta el borde de los humedales del Lago Inferior. Las vistas del valle desde la orilla del lago son espectaculares y es posible que veas lagartijas y libélulas tomando el sol en las pasarelas de madera.

  • Distancia: 5 km
  • Duración: 50 minutos
  • Nivel: fácil
  • Desnivel: 20 m

Resulta casi increíble pensar que hace menos de 100 años esta hermosa zona se utilizaba para la minería: de hecho, de 1825 a 1957 el valle albergó una mina de plomo.

Hoy en día, algunos de los edificios y equipos utilizados por los mineros aún salpican el fondo del valle. Se puede acceder al valle a través del Paseo de los Mineros , un paseo lineal a lo largo de la orilla norte del Lago Superior.

Este sendero fácil está marcado con flechas moradas y no es muy largo: te recomendamos que dispongas de más tiempo para explorar lo que queda del pueblo.

  • Distancia: 5,4 km ida y vuelta
  • Duración: 1 hora y media
  • Nivel: fácil y sencillo
  • Desnivel: 20 m

Este sendero conduce a la cascada de Poulanass y debes seguir las flechas rosas. En irlandés, Poll an Eas significa agujero de cascada. El sendero comienza en el centro de información del parque nacional y continúa hacia la cascada, atravesando hermosos bosques.

  • Distancia: 1,6 km
  • Duración: 40 minutos
  • Nivel: moderado sólo al principio para la subida
  • Desnivel: 90 m

Este sendero asciende abruptamente a lo largo de la Cascada de Poulanass, atravesando los bosques de robles de Glendalough. Luego serpentea suavemente hasta el emplazamiento de la celda de San Kevin. En este punto, hay un mirador con vistas al Lago Superior.

  • Distancia: 1 km
  • Duración: 30 minutos
  • Nivel: moderado sólo al principio para el ascenso
  • Desnivel: 85 m

El sendero del bosque de Derrybawn es una caminata de 8 km que pasa por algunos de los lugares más destacados de Glendalough, como la cascada de Poulanass, la ciudad monástica y la montaña de Derrybawn, desde donde tendrás unas vistas increíbles del valle de Glendalough.

El recorrido está clasificado como moderado e incluye 160 m de desnivel. Los senderistas suelen tardar unas 2 horas en completarla. La ruta incluye una subida bastante empinada y corta al principio. Este sendero forestal sigue ascendiendo suavemente mientras te lleva a través de frondosos bosques de pinos y alerces, ofreciendo finalmente unas vistas espectaculares del valle. El sendero ofrece magníficas vistas del valle de Glendalough y a menudo se ven ardillas rojas y aves.

  • Distancia: 8 km
  • Duración: 2 horas
  • Nivel: moderado
  • Desnivel: 160 m

Este sendero comienza a orillas del Lago Inferior y pasa por una puerta de la carretera pública. Tras un breve tramo por la carretera, el sendero gira a la izquierda siguiendo el Camino de San Kevin a lo largo del río Glendasan. Luego te lleva cuesta arriba a través de bosques y pasa por Camaderry antes de descender de nuevo a Glendalough.

  • Distancia: 4 km
  • Duración: 1 hora
  • Nivel: moderado
  • Desnivel: 90 m

La cresta de Spinc recorre la orilla sur del lago y ofrece una de las mejores vistas del Lago Superior. Hay 3 senderos diferentes, adecuados para distintos niveles de forma física.

El Spinc Loop, el sendero azul, es extenuante pero definitivamente corto.

  • Distancia: 6 km
  • Duración: 2 horas
  • Nivel: extenuante, adecuado para cualquiera con un nivel razonable de forma física y que busque una versión más corta del Paseo Spinc
  • Desnivel: 300 m

Este es el sendero del bucle blanco, muy empinado y extenuante. Las vistas son espectaculares desde la cima: piensa que puedes ver todo el valle desde lo alto de la montaña, una vista impresionante. El sendero comienza en una pendiente junto a la cascada de Poulanass, y luego se une a más de 600 escalones que conducen a los excursionistas a través del bosque hasta el primer mirador.

Es una caminata dura, pero el esfuerzo se ve ampliamente recompensado por el increíble panorama.

  • Distancia: 9,7 km
  • Duración: 3,5 horas
  • Nivel: extenuante, adecuado para excursionistas bien equipados con una forma física razonable
  • Desnivel: 410 m

Este paseo sigue la misma ruta que los demás senderos Spinc hasta la orilla del lago, donde continúa durante 1,7 km antes de girar hacia la montaña Lugduff. Aquí podrás avistar ciervos y aves como el cuervo imperial, el cailón y el cernícalo vulgar. El sendero conecta con el Camino de Wicklow y te lleva de vuelta a la oficina de información.

  • Distancia: 11 km
  • Duración: más de 3 horas
  • Nivel: extenuante, adecuado para excursionistas bien equipados y en buena forma física
  • Desnivel: 490 m

Hoteles en Glendalough

Glendalough no es sólo un emplazamiento monástico: también es un excelente punto de partida para visitar el Parque Nacional de las Montañas de Wicklow. También puedes embarcarte en maravillosas excursiones que te llenarán todo el día.

Por eso, dormir en Glendalough es una excelente idea, para poder explorar la zona con tranquilidad. Podrás visitar el lugar y dar maravillosos paseos, sumergiéndote sin prisas en la tranquila atmósfera de las montañas de Wicklow.

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Cómo llegar a Glendalough

Glendalough está a una hora en coche del centro de Dublín y es una de las excursiones de un día más populares por su proximidad al centro de la ciudad. Tras alquilar un coche directamente en el aeropuerto de Dublín, puedes llegar a la zona en poco tiempo siguiendo la M50 y luego la R755.

Si deseas viajar en vehículo, el servicio privado de autobuses St Kevin’s conecta Dublín con Glendalough. Los autobuses salen diariamente de Dublín desde la parada de St Stephen’s Green North a las 11.30 h y te llevarán al centro de visitantes de Glendalough pasando por Bray, Roundwood y Laragh. El viaje de vuelta es a las 16.30.

Excursiones desde Dublín

Informacion util

Dirección

Brockagh, Glendalough, Co. Wicklow, A98 HC80, Irlanda

Contactos

TEL: +353 404 45325

Horario

    Abierto todos los dias desde 9:30 a las 17:00

Donde esta Glendalough

Glendalough se encuentra a sólo 50 km al sur del centro de Dublín, en el condado de Wicklow.

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