Derry

Atraversada por el río Foyle, Derry es una ciudad sugestiva con sus casas color pastel y los callejones empinados del casco antiguo encerrados en la muralla medieval.

La ciudad, llamada Stroke City que hace referencia al doble nombre de Londonderry/Derry, ha vivido una historia turbulenta y sangrienta, primero con los numerosos asedios y guerras con el ejército Inglés, después con las hambrunas y las migraciones a América para evitar las crudas leyes británicas.

Pero la ciudad se ha vuelto famosa por las terribles experiencias en la época de los Troubles (las tensiones entre la población católica y protestante) que culminaron en la matanza llamada Bloody Sunday (30 de enero de 1972): durante una manifestación pacífica por los derechos civiles y el acceso a la función pública la policía protestante disparó contra la multitud desarmada, matando a 13 civiles católicos.

A pesar de su triste historia, Derry es una ciudad muy pintoresca, con sus casas de color pastel que destacan entre las agujas de las iglesias y los callejones empinados del casco antiguo encerrado entre hermosas murallas medievales.

En las últimas décadas se ha revitalizado mucho, dando lugar a un renacimiento cultural y social que la ha transformado en una ciudad interesante y llena de atractivo, aunque en algunas zonas de la ciudad como el Bogside sigue habiendo una atmósfera oscura marcada por los horrores del pasado.

Derry es en cualquier caso una de las ciudades más bonitas de Irlanda, con un carácter fuerte y una voluntad firme que merece no sólo una visita fugaz, sino una permanencia tal vez aprovechando el buen tiempo para un crucero en barco o un paseo en bicicleta por el río.

El casco antiguo

  • Las murallas de la ciudad son uno de los pocos ejemplos en Europa (y único en Irlanda) de muralla completa que abrazan la ciudad durante aproximadamente un kilómetro y medio. A través de las cuatro entradas históricas (Bishop’s Gate, Ferryquay Gate, Shipquay Gate e Butcher’s Gate) podéis hacer un recorrido completo con una inolvidable caminata romántica al atardecer. A lo largo del paseo, entrando desde Shipquay Gate podéis ver en este orden: la medieval O’Doherty Tower  que alberga el museo de la ciudad; la St. Columb’s Cathedral en estilo gótico colonial utilizada durante los asedios como emplazamiento de batería; el Double Bastion, una terraza armada con los cañones utilizados durante el asedio de 1688 desde la cual se abre una una panorámica impresionante del Bogside.
  • Justo en el corazón del casco antiguo cerrado por la muralla se encuentra The Diamond, la plaza principal de la ciudad con en el centro el Memorial War.
  • Harbour Museum
  • Derry Craft Village: en el corazón de la ciudad se encuentra este pequeño centro artesanal con patios, escaleras y coloridas tiendas ubicadas en un antiguo complejo de casas obreras reformadas con encantadoras plazas, donde se puede comer o tomar algo.
  • Fifth Province es un centro dedicado a la historia y a la cultura celta.
  • Guildhall: extraña iglesia neogótica con vidrieras decoradas que ilustran la historia de la ciudad.
  • The Fountain: este es el pequeño barrio protestante de la ciudad cerca de la Bishop’s Gate (justo a las afueras de la muralla) y puede ser reconocido por las aceras y los postes de luz pintados con los colores ingleses, además de las muchas banderas británicas que destacan desde las casas. Los famosos murales lealistas del periodo caliente han desaparecido casi por completo.

El Bogside

A los pies de las murallas de la ciudad se encuentra el barrio católico de Bogside donde se concentran los disturbios y los enfrentamientos entre los manifestantes y la policía protestante. La forma rígida y gris de las casas populares unida a la atmósfera tenue y dolorosa debida a la presencia de murales conmemorativos atribuye a esta zona un carácter sombrío y silencioso.

De aquí podréis ver las banderas de la República irlandesa que se alzan desafiantes desde los balcones y los techos, así como los postes de luz pintados de blanco, verde y naranja para delimitar la que se define la Free Derry.

Monumentos principales

  • Free Derry’s Corner: este trozo de muralla blanca que acoge a los que entran en el barrio, es el símbolo del Bogside con su carga independentista y lleva la insignia, You are now entering free Derry. Hubo un tiempo en que los soldados británicos trataron de borrarla con pinceladas, ahora es un monumento público intocable.
  • Monumento a los huelguistas de hambre: frente al Free Derry’s Corner hay una gran H de granito que simboliza  H Block, la prisión donde murieron en 1981 diez presos políticos, entre ellos Bobby Sands, después de las huelgas de hambre.
  • Mural Conmemorativo al Bloody Sunday: es un enorme mural que representa a todos los manifestantes masacrados en ese triste día.
  • Mural Bernadette Devlin: militante del movimiento republicano gritando por el megáfono.
  • Mural Muerte de la Inocencia: representa a Annette McGavin, la niña de catorce años de edad que murió en 1971 en un tiroteo entre el IRA y el ejército británico.
  • Mural The Petrol Bomber: describe una escena de la batalla urbana en 1969.
  • Mural dedicado al Bloody Sunday: representa uno de los acontecimientos del 30 de enero de 1972 y muestra a un grupo de hombres, dirigidos por un sacerdote católico local (el obispo Daly), sacando el cuerpo de Jack (Jackie) Duddy del lugar de la masacre.
  • Mural Operation Motorman: muestra de nuevo las etapas del Bloody Sunday.
  • Mural The Runner: este mural está dedicado a la memoria y al heroísmo de Patrick Walsh y a los dos chicos que murieron durante los disturbios.
  • The Civil Rights Mural: celebra el comienzo de la lucha por los derechos democráticos en Derry.
  • The Peace Mural: es un mensaje de esperanza para las generaciones futuras.

Mapa

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